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Jake Sullivan
HACIENDA

El asesor de Biden se reunió con diplomático de China para aliviar tensiones políticas

jueves, 11 de mayo de 2023

Jake Sullivan, asesor de Joe Biden

Foto: Bloomberg

La conversación entre ambos representantes tenía el objetivo de anticipar un posible encuentro entre Joe Biden y Xi Jinping

Bloomberg

El asesor de seguridad nacional de EE.UU., Jake Sullivan, se reunió con el principal diplomático de China durante dos días en lo que la Casa Blanca llamó reuniones "sustantivas y constructivas", en una señal de que las partes están trabajando para aliviar las tensiones que llevaron a una ruptura incluso en la comunicación más rutinaria.

Las reuniones de Sullivan del 10 al 11 de mayo en Viena con Wang Yi abordaron "temas clave en la relación bilateral entre Estados Unidos y China, problemas de seguridad global y regional, la guerra de Rusia contra Ucrania y problemas a través del Estrecho, entre otros temas", dijo la Casa Blanca.

Enmarcó las conversaciones como "parte de los esfuerzos continuos para mantener abiertas las líneas de comunicación y gestionar la competencia de manera responsable". La agencia de noticias Xinhua, administrada por el estado de China, enmarcó la reunión de manera similar, calificando las conversaciones de "francas, profundas, sustantivas y constructivas" y con el objetivo de "eliminar los obstáculos" a las relaciones bilaterales.

La conversación preparó el escenario para una posible llamada entre el presidente Joe Biden y el presidente chino Xi Jinping, algo a lo que los líderes chinos se han resistido durante semanas. El miércoles, Biden dijo a los periodistas que ha habido progreso en establecer una llamada con Xi y que “funcionará”, aunque se negó a dar detalles sobre cuándo.

No estaba claro quién inició las conversaciones entre Wang y Sullivan, pero EE.UU. se ha embarcado en una estrategia en las últimas semanas de presionar a China para que se reúna desde el nivel más bajo hasta Xi y Biden. Es parte de los esfuerzos de EE.UU. para restaurar cierta sensación de normalidad en una relación que se ha vuelto cada vez más tensa, al tiempo que pinta a Xi como recalcitrante si se niega.

Otro objetivo es calmar a las naciones aliadas en Asia y Europa que están preocupadas de que EE.UU. no esté haciendo lo suficiente para aliviar las tensiones que algunos temen que puedan conducir a un conflicto abierto, especialmente después de que las dos partes intercambiaron repetidas críticas cuando un supuesto globo espía chino transitó por EE.UU. y fue derribado por aviones de combate estadounidenses.

Esa planificación también ha estado acompañada por una campaña de mensajes más amplia de la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y Sullivan diciendo que Estados Unidos no quiere romper los lazos económicos, solo abordar las posibles preocupaciones de seguridad nacional.

El equipo de Biden también busca establecer lo que llama barandillas para una relación que enfrenta tensiones más profundas y sistémicas en torno a la competencia económica y la asociación continua de China con otro adversario de Estados Unidos, Rusia. Sullivan y Wang hablaron en marzo cuando aumentaron las tensiones en Taiwán días antes de que la presidenta de la isla, Tsai Ing-wen, visitara Estados Unidos. Sullivan se reunió en Luxemburgo en junio del año pasado con el principal diplomático chino en ese momento, Yang Jiechi.

Beijing ha rechazado los intentos de Estados Unidos de enmarcar la relación en torno a la "competencia" y las "barandillas", y el ministro de Relaciones Exteriores, Qin Gang, dijo en marzo que la intención es "contener y reprimir a China en todos los aspectos".

El impulso de los EE.UU. comenzó en serio en las últimas semanas cuando el furor de los globos se calmó. Aun así, la visita de Tsai, que incluyó una reunión sin precedentes en suelo estadounidense con el presidente de la Cámara, Kevin McCarthy, complicó aún más cualquier esfuerzo por aliviar las tensiones.

Desde entonces, la administración ha planteado la idea de llamadas y reuniones con altos líderes en China, incluso entre el secretario de Defensa, Lloyd Austin, su homólogo y la representante comercial Katherine Tai, y el ministro de comercio de China.

Personas familiarizadas con el asunto reconocen que la estrategia estadounidense de solicitar tantas reuniones podría pintar a Biden como un suplicante que busca el favor de un poderoso adversario. Ya se ha ganado el escepticismo de los críticos de la administración Biden, quienes advierten que hace que Estados Unidos parezca débil.

“Esta es una jugada inteligente pero arriesgada”, dijo Evan Medeiros, ex director senior para Asia en el Consejo de Seguridad Nacional de Obama. “Parece creíble para Europa y Asia. Pero también corre el riesgo de reforzar la opinión de China de que los necesitamos más y que pueden impulsar la agenda entre Estados Unidos y China”.

Hasta ahora, China ha respondido con tibieza a las solicitudes de Estados Unidos. Ha ignorado el alcance de llamadas de Austin y no ha respondido públicamente a su solicitud de una reunión al margen del Diálogo de Shangri-La en Singapur programada para junio. El miércoles, el Financial Times dijo que China le dijo a EE.UU. que hay pocas posibilidades de una reunión de Shangri-La entre Austin y el ministro de Defensa chino, Li Shangfu.

China ni siquiera ha dicho si el ministro de Comercio, Wang Wentao, viajará a Detroit para una reunión de Cooperación Económica Asia-Pacífico, donde Tai ha planteado la idea de conversaciones bilaterales.

Los aliados de Estados Unidos han dejado en claro que no quieren verse envueltos en un conflicto entre los dos países. Un borrador de un documento del brazo de política exterior de la Unión Europea, obtenido por Bloomberg News, dijo que el bloque tiene un “interés fundamental en involucrar a China, y Estados Unidos, en mantener el status quo y reducir las tensiones” en el Estrecho de Taiwán.

“La coordinación con Estados Unidos seguirá siendo esencial” tanto para un compromiso claro con China como para la gestión del riesgo que plantea el país, dice el documento. “Sin embargo, la UE no debería suscribirse a la idea de un juego de suma cero en el que solo puede haber un ganador, en una competencia binaria entre EE.UU. y China”.

Aun así, hay indicios tentativos de que las tensiones que han marcado la relación en los últimos meses pueden estar disminuyendo. Qin se reunió el lunes en Beijing con el embajador de Estados Unidos, Nicholas Burns, por primera vez desde que se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de China, un movimiento simbólico que puede indicar la voluntad de Beijing de permitir más discusiones de alto nivel.

El jueves, Burns se reunió con el ministro de Comercio de China, Wang Wentao, para intercambiar puntos de vista sobre cuestiones comerciales entre las economías más grandes del mundo, dijo el Ministerio de Comercio en un comunicado.

“Debido a la extrema hostilidad contra China por parte del gobierno de EE.UU., China le está dando la espalda a EE.UU., negándose a permitir que varios altos funcionarios estadounidenses vengan a China”, dijo Gao Zhikai, un exdiplomático chino que se desempeñó como traductor. al difunto líder Deng Xiaoping. “La posición de China es clara: dejar de violar la política de Una China y dejar de promover el separatismo y la sedición de Taiwán”.

Los críticos del enfoque de la administración Biden han sido igualmente contundentes en su escepticismo.

“Simplemente no entiendo este tipo de desesperación por tener una reunión y el comportamiento de pretendiente ardiente que está exhibiendo la administración Biden”, dijo el representante republicano Mike Gallagher, quien preside el Comité Selecto de China recién creado, en un evento en Washington el miércoles.

“Parece haber este tipo de impulso renovado en el compromiso en este momento por parte de la administración, o simplemente esta idea de que podemos participar en algunas áreas, podemos competir en otras áreas”, dijo Gallagher. “Creo que todo esto crea mucha confusión en términos de nuestra estrategia general”.

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