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HACIENDA Deuda externa colombiana, la tercera con más crecimiento en la región
jueves, 3 de octubre de 2019

República Dominicana, Costa Rica y Colombia son los países que lideran el ranking de las economías que más han aumentado sus obligaciones en los últimos 10 años.

María Paula Aristizábal Bedoya - maristizabal@larepublica.com.co

El aumento en las tasa de interés, la subida del dólar, la preocupación por un desaceleramiento económica y la guerra comercial entre Estados Unidos y China, son factores que inciden en la deuda externa de los países; y más aún cuando se trata de economías de ingresos bajos o medios. Este es uno de los puntos que reveló el Banco Mundial en su último informe sobre la deuda externa a nivel global y cómo ha sido su comportamiento en la década reciente.

En el caso de América Latina, República Dominicana, Costa Rica y Colombia son los países que más se han endeudado en los últimos 10 años. La deuda externa de República Dominicana en 2008 ascendía a US$10.609 millones y para 2018 se ubicó en US$33.905 millones, mostrando un crecimiento del 219% y ubicándola como la economía latina con la mayor deuda externa en este lapso.

Costa Rica ocupa el segundo puesto al tener una deuda en 2018 que llegó a US$27.819 millones, aún cuando en 2008 era de US$8.839 millones. Esta variación evidencia un crecimiento de 214% en estos 10 años.

A nivel global la deuda externa se mide por el tamaño del país en relación con su PIB, así, las economías de ingresos bajos, o medios, no deberían tener un endeudamiento mayor a su capacidad de generación de recursos.

LOS CONTRASTES

  • José Roberto ConchaDirector del Consultorio de Comercio Exterior (Icecomex)

    “Un país que no sea capaz de pagar los intereses de su deuda externa está expuesto a que le recorten futuros préstamos y que los intereses sigan aumentando”.

  • Julián ArévaloDecano Economía Universidad Externado de Colombia

    “El Estado colombiano ha venido tratando de ponerse al día en las inversiones. Lo que vemos es que buena parte del crecimiento de la deuda externa es de autoridades públicas”.

José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior (Icecomex), señaló que no es conveniente comprometer la generación de recursos de las economías solo para pagar intereses. “Un país que no sea capaz de pagar los intereses de su deuda externa está expuesto a que le recorten futuros préstamos y que los intereses sigan aumentando”.

Agregó que la deuda externa de los países debe estar contemplada en el presupuesto y, en lo posible, no debe ser una cifra muy alta. “Cuando un país empieza a endeudarse para cumplir con sus gastos, ahí la cosa se pone grave”, dijo Concha.

Dentro del informe del Banco Mundial, Colombia ocupa el tercer puesto con mayor deuda externa, ya que en 2008 esta se ubicaba en US$46.761 millones y, actualmente, asciende a US$134.940 millones, mostrando un endeudamiento de 188% en la última década.

Para Julián Arévalo, decano de economía de la Universidad Externado de Colombia, el endeudamiento que ha tenido Colombia no es coyuntural sino estructural. De acuerdo con el decano, la deuda de Colombia está alineada con los proyectos de desarrollo que ha tenido el país en materia de infraestructura en las ciudades y en las zonas veredales o en la educación, por nombrar algunos ejemplos. “Venimos con un ritmo de crecimiento de la deuda desde 2003, en donde el Estado colombiano ha venido tratando de ponerse al día en las inversiones. Lo que vemos es que buena parte del crecimiento de esta deuda es por parte de las autoridades públicas afín de cumplir con el desarrollo del país”.

Al respecto, Concha explicó que en Colombia “tuvimos periodos muy graves al principio del Gobierno de Álvaro Uribe Vélez, donde teníamos la deuda externa al 75% del PIB y en su momento volvió a bajar al 40%, ahora está empezando a subir”.

Para el Director de Icecomex, una de las razones de este crecimiento “son las ambiciones del Gobierno con los TES que se vuelve deuda”. Con la medida que tomó el Gobierno actual de alivianar a las empresas con la disminución o en algunos casos la exención de impuestos, Arévalo explicó que eso termina generando un hueco en el presupuesto del país. Por lo tanto, su capacidad para responder con los compromisos de la deuda externa se reducen.

Arévalo señaló que el crecimiento de la deuda se debe a que no ha venido acompañado de los recursos que recoge el país, como la recaudación de impuestos o los ingresos por la exportaciones. “Colombia recauda unos impuestos mucho menores respecto al PIB de otros países comparables y eso ha llevado que el Gobierno tenga que cubrir sus necesidades a través del financiamiento externo”, dijo.

Una de las salidas que tiene Colombia para poder bajar su deuda externa es repensar el modelo tributario del país. “En medida que estemos dispuestos a hacer una reforma tributaria profunda que nos permita recaudar más recursos, podremos llevar a cabo nuevos proyectos para el desarrollo económico del país e ir pagando nuestra deuda externa”, agregó Arévalo.

El fortalecimiento del dólar y la devaluación del peso colombiano ha sido una constante en los últimos meses, y un factor que golpea de frente a la deuda externa que tiene Colombia. Con un dólar a $3.500, la deuda seguirá subiendo y si esta tendencia continúa al alza, las obligaciones serán más difíciles de cumplir, puntualizó.

Así como figura en la tercera posición de los países que más han incrementado su deuda externa en los últimos años, Colombia también figura entre los países con mayor deuda externa en la actualidad.

El top cinco es liderado por Brasil, con una deuda externa de US$557.823 millones, le siguen México y Argentina con una deuda de US$452.991 millones y US$280.516 millones respectivamente. La cuarta y quinta casilla están ocupadas por Venezuela y Colombia con una deuda que asciende a US$154.898 millones y US$134.940 millones, cada una.

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