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INDUSTRIA De fundadores a villanos: estos son los ejecutivos enemigos de sus empresas
lunes, 22 de octubre de 2018

Elon Musk y Mark Zuckerberg están en el listado

Diario Financiero - Santiago

Apple, Facebook, Twitter, Uber y hasta Papa John’s. Ejemplos de negocios exitosos, liderados por hombres jóvenes, impetuosos, creativos e ingeniosos, algunos hasta con apariencia de “ratones de bibliotecas”, que llevaron a sus firmas al éxito en poco tiempo. Sin embargo, ese mismo impulso acompañado de un carácter controlador, terminó más bien encaminándolos a su propia debacle.

Desconfianza en millones de usuarios por filtración de datos personales, acusaciones de propagación de noticias falsas, y escándalos por acoso sexual y discriminación racial son sólo algunas de las polémicas que envuelven hoy a los que en un momento fueron el alma de las compañías que crearon años atrás.

Steve Jobs. Fundador de Apple. El ícono de los grandes
Figura icónica de la controversia ha sido la del fallecido Steve Jobs, considerado un genio de la tecnología al lograr que el mundo viva, hasta hoy, en torno a sus creaciones. Sin embargo, las denuncias de su trato hacia sus empleados lo llevaron a ser tildado por muchos como un "patán".

Era un hombre que decía lo que quería, sin temor a usar palabras fuertes. En ocasiones despedía a miembros de su equipo durante reuniones con todo el personal. Y fue precisamente ese carácter el que lo llevó a estar separado de la compañía que él mismo fundó durante doce años.

En 1983, al enfrentarse con el entonces director ejecutivo, John Sculley, el "incontrolable" Jobs decidió apartarse de la empresa y vendió -como buen visionario- todas sus acciones, menos una. Como Apple no logró levantar cabeza con él lejos, en 1997 le pidieron regresar. Lo hizo lanzando productos como iMac, iPod y iTunes que definitivamente hicieron que la firma se catapultara como ícono en la industria tecnológica y el diseño.

Travis Kalanick. Creador y exCEO de Uber. Inversionista tóxico y controlador
Cuando el programador y empresario estadounidense Travis Kalanick fundó Uber en 2009, seguro no pensó que además de convertirse en el director de la mayor empresa de transporte compartido del mundo -y en uno de los más ricos de su país, según Forbes-, se vería envuelto en el centro de una polémica que acabaría forzando su dimisión.

En 2017, el directorio de la firma agonizó por el rol que había emprendido el controlador inversionista, a quien señalaron por espionaje corporativo y cultura empresarial tóxica.

En su contra pesó además la filtración de un video en el que apareció dirigiéndose de forma despectiva a uno de sus conductores, mientras hacía uso del servicio que él mismo creó. A ello se sumaron reiteradas denuncias en contra de choferes por acoso sexual a usuarios en todo el mundo y también hechos que involucraban a ejecutivos de la compañía y de los que Kalanick tuvo conocimiento.

La crisis de Uber detonó denuncias negativas sucesivas contra el mundo de las startups.

Mark Zuckerberg. Fundador y CEO de Facebook. El próximo en la mira de accionistas
Facebook, el indiscutible gigante de las redes sociales, no escapa de la polémica. En mayo de 2019, su CEO, Mark Zuckerberg, puede llegar a correr con la misma suerte de Steve Jobs, de Travis Kalanick y unos cuantos más. La semana pasada, accionistas de la plataforma respaldaron la propuesta de removerlo como presidente del directorio asegurando que, gracias a él, la firma no ha logrado sortear con éxito los escándalos de alto perfil que la han llevado a perder hasta US$ 100 mil millones de valor de mercado en un sólo día.

No sólo es el caso de Cambridge Analytica, con el que se reconoció la violación de datos de más de 50 millones de personas y por el cual su creador tuvo que testificar ante el Congreso de Estados Unidos y el Parlamento Europeo, sino que ahora también es objetivo de las nuevas normas de privacidad de datos en el viejo continente.

La moción en su contra se someterá a votación en la reunión anual de accionistas a mediados del año que viene y busca que el directorio convierta el cargo de presidente en un rol independiente.

John Schnatter. Fundador de Papa John's. El rostro exiliado de las pizzas
John Schnatter, quien otrora fue hasta parte del logo de la empresa y su extrovertida personalidad acaparó las campañas publicitarias, terminó siendo un dolor de cabeza para el tercer grupo de delivery de pizzas más grande del mundo.

Sus controvertidos comentarios, algunos considerados racistas, han espantado en ocasiones a inversionistas y clientes llevando a sus títulos a caer hasta 15% en sólo una semana. Por ello, la compañía decidió apartarlo del cargo de director ejecutivo en diciembre, aunque lo mantuvo como vocero y presidente.

Sin embargo, los inconvenientes fueron recurrentes y Papa John´s no titubeó. En julio de este año forzó la salida de Schnatter del cargo de presidente, su oficina fue desalojada y se anunciaron planes para remover su rostro del logo. Schnatter aún es accionista mayoritario con un 30% de los títulos y aseguró que mientras sea así hará todo por seguir en la directiva.

Elon Musk. Creador de Tesla. Controversial micro administrador
Con un sólo tuit, el controversial Elon Musk, fundador y CEO de Tesla, disparó su salida de una de las empresas que creó. Y aunque la decisión terminó oficializándose por presión de la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU (SEC, su sigla en inglés), el directorio ya había evaluado reemplazarlo en la presidencia.

Y es que Musk acumulaba polémicas al ritmo en que la firma "quemaba" efectivo. Se convirtió en un ejecutivo controlador, incapaz de delegar, obsesionado por los pequeños detalles al punto de dormir en la planta de fabricación de autos para supervisar el trabajo, y tan arriesgado como para fumar marihuana y beber whisky durante una entrevista radial.

Y, en medio de esto, no lograba solucionar los problemas que atravesaba la firma. Ahora Tesla enfrenta una multa de US$ 20 millones y deberá añadir dos nuevos directores independientes a su junta, además de contratar un abogado que vigile las comunicaciones públicas del empresario para asegurarse de que no esté dando información falsa en Twitter.

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