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'Criptoinvierno' desciende sobre comerciantes luego de 11 días a la baja de bitcoin

viernes, 17 de junio de 2022
Foto: Logo for cryptocurrency Bitcoin in Hong Kong, China. Photographer: Paul Yeung/Bloomberg

La inflación se encuentra en el nivel más alto de las últimas cuatro décadas y Wall Street se está instalando en un mercado bajista

Bloomberg

El “miedo a perder la oportunidad” que caracterizó gran parte del panorama de inversiones en los últimos dos años se está desintegrando para convertirse en otra emoción mucho más simple: el miedo.

Para Nikole Vicente, eso significó ver cómo su cartera de criptomonedas se desplomaba 50% desde noviembre, haciendo desaparecer US$30.000.

Esta canadiense de 30 años había estado invirtiendo en criptomonedas de forma ocasional, pero cuando la empresa de bienestar en la que trabajaba fue vendida en febrero, decidió aprovechar la oportunidad para dedicarse exclusivamente a las criptomonedas. Se mudó a México con sus ganancias, que provenían principalmente del espacio DeFi, o finanzas descentralizadas, y de las monedas alternativas.

Ahora, se dedica a ayudar a la gente a comercializar sus proyectos de criptoactivos en Twitter, y está posicionando su cartera más hacia las monedas estables y las criptodivisas “blue chip” como bitcoin y ethereum.

“Con la recesión que se avecina y la inflación, todos tienen miedo y todos en el mercado de las criptomonedas también reaccionan a ese miedo”, dijo Vicente. “Eso da miedo cuando te aferras a tu querida vida”.

Cuando el ambiente cambió, lo hizo rápido.

La asombrosa desaparición de US$60.000 millones de la moneda estable de Terra en mayo hizo que las criptodivisas, que ya tambaleaban, cayeran en picada. Y la situación ha empeorado. El bitcoin lleva 11 días seguidos de bajas, la racha más larga de su historia. Ethereum ha perdido 70% desde el comienzo del año. La bolsa Coinbase Global Inc. anunció esta semana que despedirá a 18% de su personal. Y los prestamistas de criptomonedas Celsius Network y Babel Finance suspendieron los retiros, acelerando la caída.

“Hay mucho miedo en este momento en todo”, dijo Oliver Jones, un ingeniero de software de 29 años de las afueras de Londres que comenzó a comerciar criptomonedas en 2020. Con todo cayendo durante semanas y semanas, dice que “se siente como tirar el dinero al fuego”.

No es divertido

La caída sigue a casi dos años de efervescencia, que vio al bitcoin dispararse desde menos de US$5.000 en marzo de 2020 hasta casi US$70.000 en noviembre de 2021. Esto estuvo acompañado por la espuma en muchas otras clases de activos de riesgo, ya que los jóvenes, encerrados en casa debido a la pandemia, con dinero para quemar de las ayudas fiscales y estimulados por personas de ideas afines en foros como WallStreetBets de Reddit, comenzaron a negociar por primera vez. Las criptomonedas eran las favoritas de los operadores minoristas y los nuevos conceptos, como los TNF y las DeFi, proporcionaban rendimientos sorprendentes, al menos temporalmente.

El cambio de ambiente no solo se ha producido en el espacio de las criptomonedas, por supuesto. La inflación se encuentra en el nivel más alto de las últimas cuatro décadas, Wall Street se está instalando en un mercado bajista, los temores de recesión son cada vez mayores, y las acciones de memes que conformaron la “manía minorista” se están hundiendo de nuevo en el estancamiento en el que flotaron durante años antes de su redescubrimiento por los operadores diarios aburridos en Reddit.

Es evidente cuando se observan los usuarios activos mensuales de Robinhood, la plataforma de inversión de entrada para muchos nuevos operadores, que disminuyeron casi un 60% en mayo en comparación con el año anterior, según datos de Similarweb, que rastrea la actividad de los sitios web en el sistema operativo Android. La situación es similar en la mayoría de los otros corredores en línea.

Julián Barrios, de 26 años, pasó de ganar hasta US$800 por semana negociando opciones a menos de US$100. Finalmente, dejó de negociar opciones debido a la salvaje oscilación de los precios.

“La volatilidad le quita la diversión”, dice este mecánico de Fort Lauderdale, Florida. “Ahora mismo, definitivamente te vas a frustrar o estresar. Los dos últimos meses han sido muy duros para mí”.

Frustración y estrés

Algunos lo llaman el comienzo de otro “criptoinvierno”. El término se utiliza a menudo para describir el período de estancamiento desde principios de 2018 hasta mediados de 2020, cuando los precios languidecieron y la innovación se marchitó, antes de que la manía minorista impulsara todo al alza de nuevo.

El director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, se refirió a la idea en la nota que envió a sus empleados el día de los despidos, y que luego publicó en el blog de la empresa.

“Parece que estamos entrando en una recesión después de un auge económico de más de 10 años”, escribió. “Una recesión podría conducir a otro criptoinvierno, y podría durar un período prolongado”.

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