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EE.UU.

¿Cómo la valoración de una startup Deepfake Audio llegó hasta US$1.100 millones?

jueves, 22 de febrero de 2024

Avance de ElevenLabs

Foto: Gráfico LR

ElevenLabs no tiene más de dos años desde su fundación, ahora son varios fondos los que apostaron por la producción de audios falsos en EE.UU.

Bloomberg

ElevenLabs, una startup que utiliza software de inteligencia artificial para replicar voces en más de dos docenas de idiomas, ha recaudado una nueva ronda de financiación que valora a la empresa -creada hace dos años- en más de US$1.000 millones.

La compañía detrás de los audios falsos o el famoso Deepfake Audio, dijo que recaudó hace poco otros US$80 millones en financiación liderada por el fondo de riesgo Andreessen Horowitz, con la participación de Sequoia Capital, Smash Capital y SV Angel. La empresa ha levantado US$101 millones hasta la fecha. El director ejecutivo, Mati Staniszewski, dijo que la financiación más reciente le da a su startup una valoración de US$1.100 millones.


En lo corrido de febrero, las autoridades de EE.UU. recibieron alertas sobre las denuncias de audios falsos que han llegado a la escena política suplantando a líderes tanto republicanos como demócratas.
Negocio de audios falsos

Inversionistas en tecnología han destinado fondos a startups que desarrollan herramientas de inteligencia artificial que generan audio y video convincentes, teniendo en cuenta las oportunidades comerciales en publicidad y medios. Pero eso alarmó a los investigadores preocupados por la proliferación de deepfakes engañosos utilizados en estafas, pornografía y política, particularmente porque casi la mitad de la población mundial tendrá la opción de votar en una elección nacional en 2024. A principios del año pasado, ElevenLabs dijo que algunos utilizaban su tecnología “con fines maliciosos ajenos a nuestro propósito”.

Staniszewski comentó que los clips de audio que se hacen pasar por personas sin su consentimiento están prohibidos y serán eliminados. La startup de 40 personas tiene cinco personas dedicadas a la moderación y el trabajo de políticas y planea contratar más, dijo. “Cerca de 99% de los casos de uso que vemos son en contextos positivos”, indicó.

Con los nuevos fondos, la compañía planea expandirse más allá de los usos iniciales en audiolibros y videojuegos hacia la producción de medios, como el doblaje de películas o la creación de actores completamente desarrollados por IA, dijo Staniszewski.

Sin embargo, se trata de una ambición espinosa. El uso generalizado de la IA en el entretenimiento fue un importante punto de fricción en las huelgas recientes de Hollywood. El aumento del audio generado por computadora, como las herramientas de ElevenLabs, ha generado preocupaciones de que las voces de actores o celebridades puedan usarse sin permiso o pago. Staniszewski destacó que quería asociarse con el sector del entretenimiento.

Además del anuncio de financiación, ElevenLabs presenta un nuevo servicio que permite a ciertas personas crear una versión de IA de su voz, subirla a una biblioteca y luego ganar dinero cuando se use. Este año, dijo Staniszewski, la cuestión clave es: “¿Cómo implementamos esta tecnología de forma segura y junto con la industria?”.

La startup ha hablado con “la mayoría” de las grandes agencias de talentos y sindicatos del entretenimiento, añadió, aunque no dio más detalles sobre las conversaciones. La startup también está trabajando en funciones para ajustar automáticamente las emociones y entonaciones de su audio de IA. “La tecnología aún no existe”, dijo Staniszewski.

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