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“Comercio entre Colombia y Panamá caerá hasta 15% por lío arancelario”

viernes, 25 de noviembre de 2016
Foto: Cortesía
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Diego Carranza Agudelo

El presidente ejecutivo de la Cámara de Comercio e Industria Colombo-Panameña (Cicolpa), Eduardo Cristo, le dijo a LR que esta situación afectará a los empresarios colombianos que comercian en el país pues esta hará que, al cierre del año, el flujo de compras con Panamá se reduzca hasta 15%.

¿Cuánto se mueve en comercio bilateral?
Panamá y Colombia han sido siempre aliados estratégicos, siempre hemos tenido una balanza comercial superavitaria de productos tradicionales y no tradicionales, sin contar la zona de Colón para exportaciones.

Desde Panamá se importaron más o menos US$9,5 millones el año pasado, mientras que, según cifras del Dane, las exportaciones desde Colombia hacia Panamá sumaron US$2.950 millones.

¿Cómo ve la problemática que hay por la doble tributación que estaba pidiendo el Gobierno colombiano?
Es una situación bastante delicada. Creo que ha faltado voluntad política por parte del gobierno colombiano que no ha tenido en cuenta el aliado estratégico que es Panamá, teniendo en cuenta el valor de las exportaciones y que 23% del sector financiero total le pertenece a los colombianos.

Lo que más preocupa son las nuevas medias que tomó Colombia tras suspender los aranceles, haciendo caso a lo que dijo la OMC, pues si bien no van directamente contra Panamá, sí afectan las relaciones.

Esas medidas dicen que los productos de textiles y calzado que cuesten menos de US$10 al ingresar tienen que pagar 40% gravable, mientras que si el precio es de US$10 para arriba seguía pagando 15%.

¿Cómo se han visto afectadas las transacciones por este problema?
En 2014, las exportaciones de Colombia hacia Panamá fueron de US$3.270 millones, y en 2015, pese a ser uno de los países que más contribuyó para que no cayeran las exportaciones colombianas, fueron 9,8% más bajas. Las ventas panameñas a Colombia no se vieron muy afectadas, pero sí cerraron a la baja.

¿Cuáles son las proyecciones de caída para este año?
Consideramos que, por las medidas que se están tomando en este momento, que la caída puede llegar a oscilar entre 10 y 15%. Un Tratado de Libre Comercio solucionaría todo. Estamos hablando de que sin TLC se logran US$2.950 millones, al firmar un TLC en el que más de 75% de los productos entran  con un libre gravamen, en unos tres años podrían estar quintuplicándose las exportaciones.

¿En cuánto tiempo podría tenerse ese TLC?
De ese TLC estamos hablando desde hace cerca de seis años. Como cámara hemos hecho toda la gestión para que se logre, pero no hay ambiente para eso. Pero le pedimos al Gobierno y esperamos que el próximo semestre se haya avanzado en el tema.

¿Panamá va a hacer algo en contra de Colombia por esto?
Obviamente Panamá se está viendo afectado y, desafortunadamente esto ha molestado tanto a los gremios económicos, e inclusive al Gobierno. En los últimos días la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresas (Apede), le solicitó al gobierno que no se invite a los empresarios colombianos a ninguna licitación pública.

Si el gobierno llega a hacerle caso a la solicitud, nuestros empresarios que licitan perderían más de 20% de las ventas que realizan en el istmo.

Critican voluntad de Gobierno Santos

Según el presidente ejecutivo de la Cámara de Comercio e Industria Colombo-Panameña, Eduardo Cristo, la principal razón por la que no se ha solucionado el problema con Panamá ha sido falta de voluntad del Gobierno, que afirma que la protección de la industria (principalmente textil y de calzado) contra el contrabando que viene desde la isla es primordial. Sin embargo, el directivo aseguró que el contrabando no está ingresando directamente desde Panamá, sino desde diversos lugares de Centroamérica.

La opinión

Julio César Botero
Coordinador de Negocios Internacionales de la Universidad de La Salle

“Un TLC no solamente implica un acuerdo comercial, sino que también significa un acercamiento político y cultural. De modo que las relaciones bilaterales mejoran”.

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