Tras la presión de Estados Unidos, el país asiático permitirá la operación de aerolíneas foráneas en China

The Wall Street Journal

China hizo una rara concesión ante la presión estadounidense el jueves al acordar permitir que las aerolíneas estadounidenses y otras extranjeras restauren algunas rutas de China, menos de 24 horas después de que el gobierno de Trump amenazó con prohibir a las aerolíneas chinas de los EE. UU.

Si bien la medida no satisface las demandas de los EE. UU. de que las aerolíneas puedan reanudar los vuelos de China en sus propios términos, todavía fue una baja parcial en un momento de crecientes tensiones lo que ha provocado que EE. UU. y China se enfrenten por cuestiones que van desde la tecnología y comercio al estatus político de Hong Kong .

La Administración de Aviación Civil de China dijo que 95 líneas aéreas extranjeras recibirían autorización para volar a un destino chino una vez a la semana a partir del lunes, lo que refleja las reglas ya vigentes que permiten a las líneas aéreas chinas volar un servicio semanal a países extranjeros.

Si bien 28 aerolíneas extranjeras ya han estado operando servicios limitados de China (no habían suspendido sus servicios de China antes del 12 de marzo, cuando el CAAC emitió su conjunto anterior de pautas de vuelo), las aerolíneas estadounidenses no estaban en ese grupo.

El mes pasado, el CAAC dijo que no relajaría la política de permitir un vuelo internacional semanal por aerolínea hasta octubre como mínimo, dada la gravedad de los brotes de coronavirus en muchas partes del mundo.

Un portavoz del Departamento de Transporte de EE. UU. dijo que la medida de China fue un paso positivo, aunque pequeño, ya que no restablece el nivel completo de vuelo que buscan las aerolíneas estadounidenses. Un alto funcionario de la administración Trump dijo que los funcionarios estadounidenses consideraron esto como una "relajación" de la posición de China.

Si bien el último movimiento de China es políticamente significativo, en realidad, las severas restricciones de viaje impuestas por ambos países en respuesta a la pandemia hacen que el debate sobre los vuelos sea en gran medida teórico con un impacto comercial limitado, según analistas de aviación.

En marzo, China impuso restricciones de viaje que impiden que la mayoría de los extranjeros ingresen al país. Estados Unidos está impidiendo que los extranjeros que han estado en China, así como en otros lugares, incluida la Unión Europea, ingresen al país en los últimos 14 días.

El miércoles, el Departamento de Transporte de EE. UU. amenazó con prohibir a las aerolíneas chinas que vuelen a EE. UU. a partir del 16 de junio a menos que se permita a las aerolíneas estadounidenses reanudar sus vuelos a China.

En la misma declaración, también dijo que la CAAC había mencionado que estaba considerando permitir que las aerolíneas extranjeras reanuden vuelos semanales individuales en discusiones el mes pasado. Pero imponer límites de capacidad es incompatible con un acuerdo de larga data entre Estados Unidos y China sobre transporte aéreo civil, dijo el departamento.

Como tal, el movimiento chino puede no ser suficiente para satisfacer las demandas del Departamento de Transporte de que las aerolíneas estadounidenses puedan restablecer sus servicios. United Airlines Holdings Inc. busca reiniciar tres rutas de China, mientras que Delta Air Lines Inc. apunta a reanudar dos.

El jueves, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que Beijing lamentaba la amenaza de Estados Unidos a sus aerolíneas.

En las recientes negociaciones sobre la reapertura de los vuelos, "las dos partes han hecho algunos progresos y la parte china también ha anunciado ajustes de política relevantes", dijo Zhao en una conferencia de prensa diaria. "Esperamos que la parte estadounidense no cree obstáculos para que ambas partes resuelvan el problema".

A partir del 8 de junio, el número de vuelos internacionales a China aumentará en 50 a alrededor de 150 por semana, estimó el CAAC el jueves.

Con la desaparición de los viajes de turismo y negocios como resultado de la pandemia, los estudiantes chinos que se encuentran varados en los EE. UU. y que buscan regresar a sus hogares han representado la mayoría de los viajes de pasajeros entre los EE. UU. y China en las últimas semanas, dicen expertos de la industria.

Según el Ministerio de Educación, más del 85% de los 1,6 millones de estudiantes extranjeros de China todavía estaban en el extranjero hasta el 2 de abril , muchos de ellos en los EE. UU. muchos han pedido al gobierno chino que los ayude a llegar a casa en medio de la drástica reducción de vuelos, aunque algunos han podido volar de regreso a China en los pocos asientos disponibles, generalmente en vuelos chárter chinos.

“Todos están siendo transportados por las aerolíneas chinas. Solo puedo suponer que las aerolíneas estadounidenses quieren una parte del tráfico de repatriación de estudiantes ”, dijo Peter Harbison, presidente del CAPA-Center for Aviation, un servicio de inteligencia de aviación.

Los transportistas estadounidenses han estado volando vuelos de carga entre los EE. UU. y China, y lo han hecho de manera rentable, dijo Will Horton, un analista de aviación con sede en Hong Kong.

Agregar algunos pasajeros a esos vuelos de carga permitiría a sus operadores estadounidenses hacerlos aún más rentables en un momento en que los ingresos están bajo una presión extrema, dijo Horton.

No era realista pensar que China permitiría a las aerolíneas estadounidenses tener más vuelos que sus contrapartes extranjeras, dijo.