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GLOBOECONOMÍA Boeing y Space X llevarán a los astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional
miércoles, 17 de septiembre de 2014
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Según Bolden, la NASA inicia con este paso "lo que promete ser el capítulo más ambicioso y emocionante de la historia de la exploración espacial". El director de la agencia considera además que "esta asociación dará a más personas la oportunidad de experimentar el regocijo de un vuelo espacial".

Boeing y Space X (Space Exploration Technologies) han sido las ganadoras del concurso de la NASA para construir naves espaciales. La primera recibirá US$4.200 millones y la segunda US$2.600 millones.

"Es un día emocionante para nosotros", ha declarado el astronauta Mike Fincke, que ha participado en dos misiones en la Estación Espacial Internacional (ISS) y ha asistido a la rueda de prensa celebrada en el Centro Espacial Kennedy de Florida.

Dependencia de los rusos
Los astronautas de la NASA se quedaron sin nave propia para viajar al espacio el 21 de julio de 2011, cuando el transbordador (shuttle) Atlantis completó su última misión y puso fin a la era de los transbordadores.

Estas naves espaciales, que EE.UU. utilizó durante tres décadas, eran un prodigio de la tecnología aeroespacial, pero también eran muy caras de mantener y sensibles a las averías, como demostraron las tragedias del Columbia y el Challenger, los dos shuttle que hicieron explosión matando a todos los astronautas que viajaban a bordo y conmocionando al país.

Así que el presidente de EE.UU., Barack Obama, que no tenía presupuesto para que la NASA mantuviera la flota de transbordadores y diseñara al mismo tiempo una nueva nave, optó por cancelar el programa. Hasta que estuviera lista la nueva nave espacial, los estadounidenses viajarían en los vehículos rusos Soyuz y se establecerían más acuerdos con empresas privadas para incentivar que, bajo la supervisión de la NASA, desarrollaran naves que transportaran a sus astronautas reduciendo los costes.

La decisión fue acogida con críticas por algunos astronautas y congresistas, a los que no hacía ninguna gracia la idea de que una potencia espacial como EE.UU. dependiera de los rusos en un sector tan sensible.

El enfrentamiento de EE.UU. con Rusia a raíz de la reciente crisis de Ucrania ha vuelto a reabrir ese debate.

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