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Binance de Zhao comprará FTX luego de que la empresa enfrentara crisis de liquidez

martes, 8 de noviembre de 2022

La empresa de intercambio de criptomonedas fue golpeada con alrededor de US$6.000 millones en retiros en las 72 horas anteriores a este martes por la mañana

Bloomberg

El multimillonario Changpeng "CZ" Zhao consolidó su posición en la cima del mundo de las criptomonedas el martes con un movimiento sorprendente para hacerse cargo de FTX.com, la empresa repentinamente en problemas dirigida por su principal rival y antiguo discípulo, Sam Bankman-Fried.

La carta de intención de adquisición de Binance Holdings de Zhao se produjo después de que saliera a la luz una amarga disputa entre los dos hombres, con Zhao socavando activamente la confianza en las finanzas de FTX y ayudando a provocar un éxodo de usuarios del intercambio FTX.com de tres años. Un día antes de aceptar el trato de Binance, Bankman-Fried dijo en Twitter que los activos en FTX estaban "bien".

Tales movimientos estarían prohibidos en Wall Street, pero no son infrecuentes en este rincón financiero agitado, que permanece en gran medida desprovisto de regulación aproximadamente una década después de su fundación. Irónicamente, fue Bankman-Fried quien presionó por una mayor regulación, algo a lo que Zhao se ha opuesto en gran medida.

Los términos de la compra de emergencia fueron escasos, lo que ayudó a que los precios de las criptomonedas cayeran después de un breve repunte. Binance dijo que el acuerdo se produjo después de que FTX sufriera "una crisis de liquidez significativa" y la empresa solicitó su ayuda. La adquisición es un giro sorprendente para FTX, cuyo fundador de 30 años había surgido en los últimos años como la cara de las criptomonedas lista para el horario de máxima audiencia y amasó una fortuna cercana a US$20.000 millones.

La adquisición remodelará la industria de más de US$1 billón que ya está lidiando con una recesión prolongada del mercado. Los dos fundadores hicieron el anuncio en Twitter al mismo tiempo. “Para proteger a los usuarios, firmamos una LOI no vinculante, con la intención de adquirir completamente FTX.com y ayudar a cubrir la crisis de liquidez”, dijo Zhao en un tuit.

FTX fue golpeado con alrededor de US$6.000 millones en retiros en las 72 horas anteriores al martes por la mañana, informó Reuters, citando un mensaje enviado al personal por Bankman-Fried.

“Nuestros equipos están trabajando para eliminar la acumulación de retiros”, dijo Bankman-Fried en Twitter. “Esto eliminará las crisis de liquidez; todos los activos estarán cubiertos 1:1. Esta es una de las principales razones por las que le hemos pedido a Binance que entre”.

Es un merecido rápido para Bankman Fried, que no es ajeno a las hazañas a puño limpio en su papel como fundador de Alameda Research, la empresa de comercio de criptomonedas cuyo destino no se mencionó en los tuits que anunciaron el rescate. El ex comerciante de Jane Street no se ha disculpado por la voluntad de Alameda de aprovechar las oportunidades de ganancias en el espacio criptográfico del salvaje oeste, enmarcándolo como parte de un plan a largo plazo para donar miles de millones a la caridad.

Bitcoin osciló entre ganancias y pérdidas, cayó por debajo de los US$19.000 por primera vez desde el 21 de octubre. BNB, el token nativo de la cadena de bloques de Binance, hizo lo mismo y bajó aproximadamente un 5% después de haber saltado inicialmente hasta un 15%.

Para la industria de la criptografía en general, la desaparición de FTX es otro ejemplo de un jugador que alguna vez se destacó cuando una crisis de confianza forzó una corrida en sus activos. Al igual que otros antes, incluidos los prestamistas Celsius Networks y el fondo de cobertura Three Arrows Capital, las reservas resultaron inadecuadas cuando el sentimiento del mercado se volvió en contra, incluso cuando los altos ejecutivos dijeron que no pasaba nada.

La tensión entre Bankman-Fried y Zhao se ha estado gestando casi desde el principio. En 2019, Binance invirtió en FTX, entonces un intercambio de derivados. Al año siguiente, Binance lanzó sus propios derivados criptográficos, convirtiéndose rápidamente en el líder en este espacio.

Las tensiones aumentaron a medida que los reguladores veían cada vez más a las dos compañías como diferentes. Bankman-Fried estaba testificando en el Congreso, mientras que se decía que Binance enfrentaba investigaciones regulatorias en todo el mundo y enfatizó que no tiene su sede en ningún lado.

Las dos empresas también han estado compitiendo por los activos, y ambas pujaron por los activos de Voyager Digital. FTX ganó la subasta de Voyager.

El drama alcanzó un punto álgido el domingo, cuando Zhao anunció que vendería todas sus tenencias de FTT, el token nativo del intercambio FTX, por un valor de US$529 millones en ese momento debido a "recientes revelaciones que salieron a la luz". El tweet siguió a una historia de CoinDesk que decía que Alameda Research, una casa comercial propiedad de Bankman-Fried, tenía muchos de sus activos en tokens FTT. FTT cayó más del 70% a alrededor de $6, según los precios en CoinMarketCap.

Binance es, con diferencia, el mayor intercambio de criptomonedas, con un volumen de operaciones de alrededor de US$40.000 millones hasta el momento. FTX ocupa el segundo lugar en el comercio al contado, con un volumen de alrededor de US$4.000 millones, según datos de CoinMarketCap. CoinMarketCap es propiedad de Binance.

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