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ESTADOS UNIDOS

Biden prepara una solicitud de US$30.000 millones para nuevos fondos de covid-19

martes, 15 de febrero de 2022

Los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos hicieron la presentación informal a los legisladores

Bloomberg

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron a los legisladores el martes que planean buscar US$30.000 millones en nuevos gastos para combatir la pandemia de covid-19 junto con un paquete de financiamiento gubernamental de US$1.5 billones que los legisladores quieren completar antes del 11 de marzo.

Los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos hicieron la presentación informal a los legisladores, y se espera una solicitud formal de la Casa Blanca en una fecha posterior.

El senador Roy Blunt, el principal republicano en el subcomité de asignaciones de salud, dijo que habló con el secretario del HHS, Xavier Becerra, sobre la solicitud el martes.

“Creo que propondrán un suplemento de US$30.000 millones”, dijo Blunt, indicando que podría apoyarlo. “En las categorías en las que piden dinero, el resto del dinero se ha gastado o comprometido con otros fines”.

Salud y Servicios Humanos busca $18 mil millones para contramedidas médicas como antivirales y vacunas, según personas familiarizadas con las conversaciones. El departamento también quiere US$5.000 millones para pruebas, US$3.000 millones para tratar a personas sin seguro y US$4.000 millones para prepararse para futuras variantes. Otros US$500 millones podrían destinarse a las operaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

No se incluyen hasta ahora los fondos para la distribución mundial de vacunas. Los legisladores demócratas progresistas han buscado US$17.000 millones para eso.

“Si bien seguimos teniendo fondos suficientes para responder al aumento actual de omicron en las próximas semanas, nuestro objetivo siempre ha sido asegurarnos de estar bien preparados para adelantarnos al virus”, dijo el martes a los periodistas la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. . “Así que hemos estado en estas conversaciones en curso sobre cómo podrían ser esas necesidades y esto fue parte de ese esfuerzo”.

Los demócratas y los republicanos están trabajando a puertas cerradas esta semana para terminar un paquete de asignaciones presupuestarias para todo el año, con la esperanza de aprobarlo para cuando la medida provisional aprobada por la Cámara de Representantes expire el 11 de marzo. no está claro cómo la solicitud del HHS influiría en ese compromiso emergente.

El presidente de Asignaciones del Senado, Patrick Leahy, dijo a los periodistas el martes que no estaba interesado en tratar la solicitud como parte del paquete general de gastos y que preferiría presentarla como un proyecto de ley separado.

Si bien Blunt puede apoyar el paquete, otros republicanos podrían negarse a la nueva solicitud de Covid, lo que provocaría más demoras en el proyecto de ley de financiación anual más grande.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, dijo recientemente en el pleno del Senado que cualquier fondo para los esfuerzos de Covid debería provenir de la reutilización del alivio previamente asignado de paquetes de gastos de Covid anteriores. Asignaciones principales El republicano Richard Shelby también ha respaldado la búsqueda de reutilización de fondos.

Es probable que los republicanos de la Cámara estén aún menos abiertos a la idea y se espera que sus votos sean necesarios en cualquier proyecto de ley de financiación general dados los grandes aumentos para el Pentágono a los que se oponen muchos progresistas.

La principal republicana en el Comité de Comercio y Energía de la Cámara, Cathy McMorris Rodgers de Washington, criticó la solicitud del HHS en un comunicado.

“Después de gastar billones de dólares, la administración de Biden está solicitando US$30.000 millones adicionales sin un plan claro y sin transparencia”, dijo. “Durante meses, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes ha solicitado detalles completos sobre cómo la administración gastó los fondos del proyecto de ley de gastos de casi $2 billones de los demócratas que aprobaron apresuradamente en el Congreso hace un año. Todavía estamos esperando esa información”.

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