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HACIENDA

Así fue como desapareció la amenaza de Theresa May de un Brexit sin acuerdo

sábado, 2 de marzo de 2019

Menos de 48 horas después, la primera ministra anunció al Parlamento que los políticos tendrán la oportunidad de votar para detener un brexit sin acuerdo

Bloomberg

En una noche cálida en el balneario egipcio de Sharm el-Sheikh, Oliver Robbins, el consejero principal para el brexit de la primera ministra británica, Theresa May, se recostó en su silla en la galería del hotel y se echó a reír.

Mientras miraba por encima de las palmeras a la tranquila superficie iluminada por la luna del Mar Rojo, el hombre que pasa sus días tratando de armar un acuerdo para el brexit no mostraba signos de tensión.

Mientras Robbins se relajaba, la estrategia para el brexit de la primera ministra parecía estar desmoronándose para el resto del mundo. La ruina económica de una salida sin acuerdo acechaba a un mes de distancia, y más de 20 de los ministros de May amenazaban con renunciar al gobierno para detenerla.

Tal vez fueron los tranquilos alrededores de la lujosa ubicación del resort egipcio lo que calmó los nervios de Robbins. O quizás ya sabía el secreto: May estaba a punto de admitir que el brexit podría, después de todo, retrasarse.

Menos de 48 horas después, la primera ministra anunció al Parlamento que los políticos tendrán la oportunidad de votar para detener un brexit sin acuerdo y extender el plazo para el divorcio.

Opción nuclear
Fue un cambio dramático para una primera ministra que ha pasado los últimos dos años prometiendo sacar al Reino Unido de la UE el 29 de marzo. Este artículo describe los días difíciles hasta el anuncio de May, y se basa en los relatos de las personas involucradas en la saga, quienes pidieron no ser nombradas por tratarse de eventos tan sensibles.

El lunes 18 de febrero, siete políticos laboristas renunciaron a su partido en protesta al liderazgo de Jeremy Corbyn. Mientras los periodistas se enfocaban en las deserciones y lo que podrían significar para el futuro de la política británica, un grupo de los ministros más importantes de May entró en su oficina y la confrontó por el brexit.

Liderados por la secretaria de Pensiones, Amber Rudd, los ministros dijeron a May que si no descartaba una salida sin acuerdo, no tendrían más remedio que votar en su contra para detenerla. Lo que tenían en mente era una opción nuclear: votarían por una propuesta el 27 de febrero que efectivamente sacaría el poder sobre el brexit de las manos de May, pasándolo al Parlamento y rompiendo las convenciones constitucionales de Gran Bretaña, bajo las cuales el gobierno mantiene el control sobre asuntos parlamentarios.

Amenaza por escrito
Unos días después, Rudd y otros dos ministros del gabinete –el secretario de Negocios, Greg Clark, y el secretario de Justicia, David Gauke– coescribieron un artículo en el periódico The Daily Mail, en el que ponían su amenaza por escrito. Los ayudantes de May realmente temían que los tres ministros pudieran renunciar al mismo tiempo.

Con May atrapada a 4.000 kilómetros de distancia en la cumbre UE-Liga Árabe, el principal coordinador de su Gobierno, Julian Smith, trató de evaluar la magnitud de la revuelta que enfrentaba. La noticia fue mala. Parecía que el creciente número de rebeldes no solo quería forzar a May a retrasar el brexit, sino también tomar el control de los asuntos parlamentarios a largo plazo, cambiando efectivamente la forma de gobierno del Reino Unido para siempre.

Elección ‘racional’
En Sharm el-Sheikh, May se sentó a tomar un desayuno de croissants, queso y café con la canciller alemana, Angela Merkel. Durante el transcurso de su discusión de 45 minutos, Merkel le preguntó a May sobre el informe del periódico británico que sugería que la primera ministra estaba sopesando un posible retraso al brexit.

May respondió que no quería extender el artículo 50 y que aún esperaba un acuerdo para el 29 de marzo. Pero la pregunta no desapareció. Más tarde en el día, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, declaró que, con el tiempo casi al límite, posponer el día de salida sería "racional".

De vuelta en Londres, el coordinador principal había llegado a una conclusión. No había una perspectiva realista de detener la toma de poder del Parlamento sobre la votación política más importante que enfrenta el país el 27 de febrero.

Rudd y otros 24 otros ministros y asesores del gobierno se reunieron para determinar cómo obligar a May a descartar un brexit sin acuerdo. Hablaron de una renuncia masiva, y simplemente votaron en contra de May y la desafiaron a despedirlos a todos.

La única manera
El lunes por la tarde, el equipo de May sabía que ofrecer a los miembros del Parlamento la oportunidad de retrasar el brexit sería la única manera de mantener el control. Pero aún necesitaba persuadir a su gabinete, dividido entre los rebeldes de Rudd y los activistas a favor del brexit, para que respaldaran su plan al día siguiente.

A las 9:30 am del martes, los ministros de May se sentaron alrededor de la mesa del gabinete para lo que fue la reunión más tormentosa del año hasta el momento. Evidentemente, los ministros leales estaban enojados con la opción de un retraso, y aún más furiosos con Rudd, Gauke y Clark por empujar a la primera ministra a tomar esa medida.

Al final, ninguno de los 25 o más ministros a favor de la UE tuvo que renunciar para ganar la batalla por un retraso. Y en lugar de provocar una reacción violenta del ala a favor del brexit del partido, solo 20 conservadores votaron en contra de la política de May el miércoles.

La amenaza de que el Reino Unido deje a la UE sin acuerdo a fin de mes ahora parece haberse agotado, y el resultado más probable es una extensión a la fecha límite. Como observó un funcionario triunfante, después de que May cediera a las demandas de Rudd, "hemos cambiado el curso de la historia".

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