Conexión entre Simon Property Group, Amazon mostraría cómo el comercio minorista y la logística están convergiendo más rápidamente

The Wall Street Journal

El propietario de un centro comercial más grande de Estados Unidos ha estado en conversaciones con Amazon.com Inc., la empresa que muchos minoristas denuncian como el mayor disruptor de la industria de los centros comerciales, para hacerse cargo del espacio dejado por los grandes almacenes en crisis.

Simon Property Group Inc. ha estado explorando con Amazon la posibilidad de convertir algunos de los grandes almacenes ancla del propietario en centros de distribución de Amazon, según personas familiarizadas con el asunto. Amazon generalmente usa estos almacenes para almacenar todo, desde libros y suéteres hasta utensilios de cocina y electrónicos hasta la entrega a los clientes locales.

Las conversaciones se han centrado en convertir las tiendas ocupadas anteriormente o actualmente por JC Penney Co. Inc. y Sears Holdings Corp., dijeron estas personas. Las cadenas de tiendas departamentales se han acogido a la protección por bancarrota del capítulo 11 y, como parte de sus planes, han cerrado decenas de tiendas en todo el país. Los centros comerciales Simon tienen 63 tiendas Penney y 11 tiendas Sears, según su presentación pública más reciente de mayo.

No estaba claro cuántas tiendas están bajo consideración para Amazon, y es posible que las dos partes no logren llegar a un acuerdo, dijeron personas informadas sobre el asunto.

Las conversaciones reflejan la intersección de dos tendencias anteriores a la pandemia pero que se han visto aceleradas por ella: el declive de los centros comerciales y el auge del comercio electrónico .

Los centros comerciales tuvieron problemas durante años, ya que más clientes se quedaban en casa para comprar en línea. La propagación del coronavirus, que obligó a los centros comerciales a cerrar temporalmente y limitó sus multitudes incluso después de la reapertura, ha empeorado la situación. Mientras tanto, Amazon pudo navegar por nuevos desafíos logísticos durante covid-19 y recientemente reportó su mejor trimestre .

Las conversaciones reflejan la intersección de dos tendencias anteriores a la pandemia pero que se han visto aceleradas por ella: el declive de los centros comerciales y el auge del comercio electrónico .

Para Amazon, un acuerdo con Simon sería consistente con sus esfuerzos por agregar más centros de distribución cerca de áreas residenciales para acelerar la última milla crucial de entrega.

Pero para Simon, cualquier acuerdo para ceder un espacio privilegiado a Amazon significaría una ruptura con un modelo comercial de larga data para los centros comerciales: la dependencia de una gran tienda por departamentos para atraer tráfico peatonal a las tiendas y restaurantes vecinos.

Ese modelo se ha derrumbado en los últimos años, ya que muchos grandes almacenes ahora luchan por sus vidas . Lord & Taylor también se declaró en bancarrota a principios de este mes, mientras que Neiman Marcus Group Ltd. lo hizo en mayo. Nordstrom Inc. cerró 16 tiendas en los últimos meses.

Sus espacios de caja grande suelen tener más de 100.000 pies cuadrados y, a menudo, abarcan más de un nivel. Los inquilinos de centros comerciales más pequeños han contado con el tráfico hacia los grandes almacenes para extenderse a los minoristas vecinos, y muchos tienen cláusulas que les permiten reducir los alquileres o romper sus contratos de arrendamiento si los grandes almacenes permanecen vacíos.

Tener un centro logístico de Amazon aún podría desencadenar algunas de estas cláusulas de concurrencia, pero algunos propietarios dicen que incluso ese escenario sería preferible a mantener vacío ese espacio de bostezos.

Aún así, es posible que los otros inquilinos de Simon no celebren un trato con Amazon. Muchos culpan al gigante minorista en línea de interrumpir gravemente su negocio. Su presencia como un nuevo vecino probablemente haría poco para pacificarlos, especialmente si las nuevas capacidades de distribución de Amazon en los centros comerciales Simon bien ubicados ayudan a hacerlo aún más competitivo al ayudar a acelerar sus tiempos de entrega.

Los centros logísticos de Amazon no atraerían mucho tráfico peatonal adicional al centro comercial, aunque algunos empleados podrían comer y comprar en el centro comercial. Es por eso que los propietarios han preferido reemplazar los grandes almacenes por otros minoristas, gimnasios, teatros u operadores de entretenimiento. Sin embargo, muchos de estos inquilinos están luchando por sobrevivir durante la pandemia y no están en modo de expansión.

Simon probablemente alquilaría el espacio con un descuento considerable de lo que podría cobrarle a otro minorista. Las rentas de los almacenes suelen ser inferiores a US$10 por pie cuadrado, mientras que las rentas de los restaurantes pueden ser múltiplos de eso. Dependiendo de cuándo se firmaron los contratos de arrendamiento y sus ubicaciones, los alquileres de las tiendas departamentales pueden ser tan bajos como US$4 por pie cuadrado o tan altos como US$19 por pie cuadrado.

Pero el crecimiento y el sano balance de Amazon lo convertirían en un inquilino confiable en un momento en que la mayoría de las empresas minoristas se han visto afectadas por la pandemia. Simon, que posee 204 propiedades en los EE.UU., ha tenido que lidiar con un aumento en los cierres de inquilinos minoristas en los últimos años que se ha acelerado durante covid-19.

Una conexión entre Simon y Amazon mostraría cómo el comercio minorista y la logística, especialmente la entrega para la última milla crítica, están convergiendo más rápidamente.

Varios centros comerciales de EE.UU. ya están haciendo negocios con Amazon, como el alquiler de estacionamientos para las enormes flotas de camionetas de Amazon. Pero que Simon alquilara una ubicación interior grande y bien ubicada sería el raro caso de un operador de centro comercial importante que ofrezca un espacio minorista de primer nivel a Amazon.

“Para reemplazar los grandes almacenes, los dueños de los centros comerciales consideraron escuelas, consultorios médicos y viviendas para personas mayores”, dijo Camille Renshaw, directora ejecutiva de B + E, una firma de corretaje de inversiones en bienes raíces. "Con la pandemia actual, lo industrial es lo único que queda ahora".

Simon Property dijo que ha entrado en empresas de logística con algunos inquilinos minoristas para ayudar con sus necesidades de cumplimiento. El propietario del centro comercial Washington Prime Group también tiene una nueva empresa que alquila espacio a minoristas como Dick's Sporting Goods para la liquidación de inventario.

Las ubicaciones estratégicas de los centros comerciales a menudo los hacen atractivos como centros de distribución. Muchos están cerca de las principales carreteras y residencias. Amazon ya ha adquirido los sitios de algunos centros comerciales fallidos y los ha convertido en centros logísticos . FedEx Corp. y DHL International GmbH han hecho lo mismo.

Amazon también ha estado en conversaciones con varios propietarios de centros comerciales para instalar su próxima cadena de supermercados en las ubicaciones de JC Penney, según una persona familiarizada con el asunto. No se pudo determinar si esos incluyen Simon Malls.

Por Esther Fung y Sebastián Herrera