Los pilotos de fracking empezarían en 2021 en terreno y la comercialización se daría en 2022. La crisis actual no afectaría la inversión

José González Bell - jgonzalez@larepublica.com.co

Los precios del petróleo registraron su peor comportamiento desde 1991 debido al choque entre Arabia Saudita y Rusia, que hizo que el precio del barril Brent se hundiera 30% y rozara US$31. Este descenso presenta un panorama complicado para la economía colombiana, pues las cuentas nacionales se hicieron con un barril por encima de US$60.

Francisco José Lloreda, presidente de la Asociación Colombia del Petróleo, explicó en Inside LR que, si bien la crisis actual no era esperada, las empresas petroleras colombianas están más preparadas y son más eficientes para afrontar los retos que se aproximan.

¿La disputa entre Arabia Saudita y Rusia hará que siga cayendo el precio del petróleo?
No sé si continúe cayendo. Ojalá no porque nos aproximamos a una tormenta perfecta. Por un lado, vemos una reducción en la demanda de hidrocarburos, especialmente en los países asiáticos, esto pasa por las preocupaciones e inquietudes a raíz del Covid-19. Ahora, cuando el mundo esperaba un acuerdo por parte de la Opep y Rusia, no lo hay. Vamos, seguramente, a un periodo de guerra de precios.

¿Cuál es su análisis previendo que el Gobierno hizo cuentas con un Brent a US$60?
Las empresas que están en el sector aprendieron la lección de hace cinco años cuando nos sorprendió la crisis de precios por razones, incluso, similares a la actual. Entonces, algunas empresas están mejor preparadas y son más eficientes. Están en la capacidad de producir con unos precios relativamente bajos, pero cada empresa es distinta. Por eso nos reuniremos con las principales productoras, para examinar escenarios a fin de identificar si esta circunstancia afecta la producción y cómo la afectaría. Ojalá no. Este año esperábamos mantener la producción del año pasado, que estuvo cerca del millón de barriles. Desde de vista el punto fiscal, una caída sostenida en los precios nos golpea y abre un hueco difícil de llenar.

¿La industria está preparada para el petróleo a US$30?
No se lo sabría decir. Además, porque los grandes productores van a mostrar los dientes. Sabemos que los sauditas son rentables con un barril a US$12. Claramente Colombia no lo es, ni la mayoría de países tampoco. Vienen meses donde la pelea de precios va a ser muy dura.

¿Puede tener un impacto en el déficit de cuenta corriente?
Por su puesto que sí. Desde el punto de vista fiscal tenemos una dependencia importante del petróleo. Las cuentas fiscales fueron hechas con un precio entre US$60 y US$62 por barril. Si llegamos a terminar el año con US$35, esa diferencia puede significar un hueco de $10 billones o más.

¿Es necesario que el Gobierno haga desde ya un plan de choque?
El Gobierno debe estar haciendo los análisis correspondientes, porque son recursos muy importantes. Estamos en el primer trimestre del año y se puede ver dónde toca apretarse el cinturón. Nosotros estamos identificando qué tipo de medidas contracíclicas podemos tomar para amortiguar esta situación, sobre todo en caso de agravarse.

¿Hay alguna cifra en la que podamos decir que Colombia entra en crisis?
Depende. El Brent ya está por debajo de los US$35. Recordemos que a inicio de año estuvimos a US$66, es decir, una caída de 50% que no estaba en el panorama de nadie. No podría indicarle qué empresas podrían ser rentables con el precio actual. Recordemos que la canasta de Colombia se compra en el exterior a unos precios mucho más bajos de los que vemos. Entonces, cuando estamos viendo un Brent a US$35, lo cierto es que nos lo compran entre US$8 y US$10 por debajo.

¿Cómo debe Ecopetrol prepararse y mitigar el eventual choque? ¿Cree que debería no entregar dividendos?
No me corresponde ser vocero de las empresas. No tengo duda que Ecopetrol y otras empresas en los últimos cinco años, a raíz de la crisis de precios, son más eficientes y pueden ser rentables con precios bajos. Cada empresa conoce con qué precio es rentable y también varía dependiendo de los proyectos. Hay unos que son rentables con menor precio, otros con mayor.

Se dio vía libre a pilotos de fracking, ¿cómo ven las condiciones?
No tengo la menor duda que fue un acto de total responsabilidad del Gobierno el acoger las recomendaciones de la Comisión de Expertos para conocer el gran potencial que hay de petróleo y gas. Estos pilotos servirán para responder todas las inquietudes que tienen los colombianos sobre el fracking.

¿Los pilotos son viables con el precio actual?
Lo que vemos es que en 2021 iniciaríamos lo pilotos como tal en el territorio. Es decir, con una perforación y numero de pozos que termina autorizando el Ministerio de Minas y Energía con todos los lineamientos.

¿Los pilotos se van a hacer independientemente del precio del petróleo?
En principio, sí. Son unos presupuestos que las empresas tienen identificados. Los pilotos de fracking se harán no importa la variación del precio del petróleo. Las empresas tienen eso estipulado. Estos le darían 450.000 barriles diarios al país y las reservas probadas de petróleo y de gas serían por más de 25 años.

¿Cuándo está previsto que inicie la fase comercial?
La fase comercial dependerá de cómo se desarrollan los pilotos. Lo que queremos es que para 2022 se puede iniciar la etapa comercial de algunas empresas.

¿El fracking nos blindaría de las crisis petroleras?
Las crisis de precios siempre van a existir por razones de especulación, geopolíticas o de mercado. Volatilidad siempre va haber. Es una de las características de la industria petrolera.

EL PERFIL
Francisco José Lloreda Mera es abogado de la Universidad Javeriana. Tiene un máster en Administración Pública de la Universidad de Columbia y otro máster en Políticas Públicas en América Latina. También es doctor en Política de la Universidad de Oxford, Inglaterra. Fue Ministro de Educación Nacional; Ministro de Desarrollo (Adhoc); Embajador de Colombia en Países Bajos; Miembro del equipo de Colombia ante la Corte Internacional de Justicia y Alto Consejero Presidencial de Seguridad Ciudadana, entre otros cargos.