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FINANZAS Banco Popular, otra entidad española que aterriza en mercado latinoaméricano
miércoles, 11 de diciembre de 2013
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Rubén López - rlopez@larepublica.com.co

Los bancos españoles continúan mostrando su interés por los mercados de Latinoamérica.

A la compra de Sabadell en Miami, se suma la adquisición de 24,9% del capital de la mexicana Bx+ por parte del Banco Popular, operación con la que la firma confirma su entrada en el mercado regional.

La entidad invertirá US$133.8 millones para entrar en el capital de Bx+ por medio de la ampliación de capital de Popular en la que la familia Del Valle, que controla a la firma mexicana, encabezará la lista de los inversionistas que se harán con 6% del español por US$620,9 millones.

La pregunta es si se puede esperar que México sea la puerta de entrada para Banco Popular en otros países, algo que parece confirmar la misma entidad.

Según el comunicado de la compañía, “el objetivo de dicha toma de participación es el de dar cumplimiento al objetivo ya anunciado a principios de 2013 de avanzar en la diversificación geográfica”.

Pero su anuncio no acaba ahí. El informe señala que, “ambos grupos buscan desarrollar el mercado de atención a pymes y particulares en México y Latinoamérica”, lo que confirmaría la posibilidad de que en el futuro explorará oportunidades para entrar a otros países de la región.

Ante esto, los analistas aseguran que esta operación tiene sentido dado el atractivo de las economías de América Latina. “Estas economías tienen unos índices de profundización muy bajos, lo que genera grandes oportunidades y eso se suma a que los bancos europeos, frente a la lenta recuperación del continente, vean que los negocios en la región les va a dar mayor nivel de utilidad”, dijo Alejandro Reyes, director de investigaciones económicas de Últrabursátiles.

En cuanto al caso concreto de Banco Popular, Camilo Silva, gerente de Valora Inversiones cree que sí podría llegar a otros mercados. “El banco habla de diversificar su portafolio y lo cierto es que Latinoamérica es perfecto para eso. Así, se puede pensar que tras México, la compañía buscaría otros mercados que por la estabilidad, podrían ser Colombia, Perú y Chile”. Esta operación, como afirmaron las partes, se estima que pueda estar cerrada en el transcurso del primer semestre de 2014 y estaría en línea también con el plan de expansión de Bx+, quienes quieren triplicar su tamaño en un plazo de cinco años.

También es importante destacar que aunque Bx+ es una entidad pequeña en México, tiene actualmente más de 23.000 clientes y su balance presenta unos activos superiores a US$2.550 millones.

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