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Crisis en Ucrania


La creciente tensión entre Rusia y los países de occidente por una posible invasión a Ucrania tiene en vilo al mercado energético, especialmente del petróleo y el gas

ESTADOS UNIDOS La industria petrolera contempla un mundo sin los barriles rusos
lunes, 7 de marzo de 2022

Los comerciantes de crudo se preparan para la interrupción si los países occidentales prohíben las importaciones de petróleo ruso

The Wall Street Journal

A medida que los precios del petróleo se disparan a niveles no vistos desde antes de la crisis financiera de 2008, la industria energética se hace una pregunta que antes era impensable: ¿cómo se las arreglaría si tuviera que renunciar al petróleo ruso?

Los precios del crudo se dispararon cerca de US$140 el barril, los precios de los granos se dispararon y los metales industriales se recuperaron el lunes debido a que la guerra en Ucrania y la respuesta de Occidente amenazaron con afectar los suministros de materias primas que sustentan gran parte de la economía mundial. El aumento se basa en semanas de ganancias para las materias primas y se suma a las presiones inflacionarias que afectan a la economía mundial.

El salto en los precios de las materias primas siguió a una declaración del fin de semana del secretario de Estado, Antony Blinken, de que los socios estadounidenses y europeos estaban discutiendo una prohibición a las importaciones de petróleo ruso. Si se promulga, un embargo marcaría un cambio significativo en la respuesta de Occidente a la guerra de Moscú contra Ucrania. Washington y sus aliados han impuesto sanciones punitivas al sistema financiero y la élite de Rusia, pero hasta ahora han eludido las exportaciones de energía por temor a que los votantes se opongan a las facturas de gasolina y calefacción.

El cambio señala una nueva disposición de los políticos de ambos lados del Atlántico a absorber los mayores costos de la energía. “El cálculo político es que cualquier dislocación… es un mejor resultado que entregar ese dinero directamente a Moscú”, dijo Paul Horsnell, jefe de investigación de materias primas de Standard Chartered .

Los comerciantes de petróleo se preparan para una interrupción inmediata en los mercados energéticos si se ordena a las empresas occidentales que eviten el petróleo de Rusia, el tercer productor más grande del mundo después de Estados Unidos y Arabia Saudita, y encuentren suministros alternativos.

Los futuros del crudo Brent, la referencia internacional, subieron un 5,4 % a US$124,51 el barril y anteriormente alcanzaron US$139,13 el barril, su nivel más alto desde que el auge de la economía china elevó los mercados de materias primas en 2008. El marcador estadounidense West Texas Intermediate cotizaba un 6 % más a US$122,59 el barril.

Antes de la guerra, las exportaciones rusas de crudo y productos refinados cubrían alrededor de 7,5% de la demanda mundial de petróleo. Pero después de que el presidente Vladimir Putin invadiera Ucrania a fines de febrero, muchas refinerías suspendieron las importaciones. Lucharon por encontrar financiación y camiones cisterna para los cargamentos de petróleo ruso, y temían daños a la reputación, así como sanciones sobre el crudo en el futuro.

Estados Unidos depende mucho menos de la energía rusa que Europa, pero alrededor de 8% de sus importaciones de crudo y productos refinados provinieron del país el año pasado. Si se impusiera una prohibición, las refinerías tendrían dificultades para encontrar suministros alternativos de gasóleo de vacío y fuel oil, que las refinerías estadounidenses procesan en gasolina.

El ataque de Rusia a Ucrania ayudó a elevar el precio del petróleo a más de US$100 por barril por primera vez desde 2014. Así es como el aumento de los costos del petróleo podría impulsar aún más la inflación en la economía estadounidense.

El desafío en Europa y EE.UU. podría abordarse reorganizando los flujos de petróleo en todo el mundo. Europa compraría más crudo del Mar del Norte, África Occidental y Medio Oriente para reemplazar los barriles perdidos.

Sin embargo, hay poca holgura en los mercados petroleros y cambiar la demanda de un lugar a otro no es simple, señala Amrita Sen, socia fundadora de Energy Aspects, una firma consultora.

Los suministros de petróleo se estaban agotando antes de que estallara la guerra, ya que la demanda se recuperó de los mínimos de la pandemia. En diciembre, las reservas comerciales de petróleo en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos se situaron en 2680 millones de barriles, según la Agencia Internacional de Energía, su nivel más bajo en siete años.

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