Hacienda

Biden, el presidente N° 46 de EE.UU.


Así es la agenda económica que plantea el demócrata para los próximos cuatro años

La agenda de mayores impuestos y regulaciones para las compañías podría ser restringida por el Senado y los jueces conservadores

The Wall Street Journal

Parece que la elección puede generar un escenario de ensueño para las empresas: un presidente demócrata moderado cuyos planes más agresivos no pueden aprobarse en el Senado, pero que evita la imprevisibilidad que a menudo ha marcado a la administración Trump.

El presidente electo Joe Biden se postuló en una de las plataformas demócratas más progresistas en décadas. Se prevé un aumento de los impuestos a los inversores y las empresas, precios más bajos de los medicamentos y planes audaces para enfrentar el cambio climático y empoderar a los sindicatos.

La legislación necesaria para implementar gran parte de esa agenda podría no pasar del Senado. Con base en el resultado probable de las elecciones que aún no se han convocado, incluidas las segundas esperadas en Georgia, los republicanos tienen la ventaja para mantener el control. Todavía es probable que haya más estímulo fiscal, aunque menos de lo que habían propuesto los demócratas del Congreso.

Biden aún puede ejercer una influencia considerable a través de acciones ejecutivas y agencias reguladoras, pero estas pueden ser frenadas por un poder judicial más conservador y un Senado poco dispuesto a confirmar a los nombrados de centro izquierda.

Una presidencia de Biden también rompería con algunas características de la administración de Trump que no eran populares entre las empresas : tensas relaciones comerciales con otros países marcadas por el uso frecuente o la amenaza de aranceles, restricciones a los trabajadores extranjeros y duras críticas a las empresas, por su nombre, en Twitter.

La mayor preocupación actual de los ejecutivos de negocios es el resurgimiento de la pandemia. Dado que es posible que una vacuna no esté ampliamente disponible antes de la primavera y les preocupan los nuevos cierres para controlar las infecciones.

Biden dijo al final de la campaña: “No voy a cerrar la economía. Voy a apagar el virus". Para hacer eso, ha prometido que el gobierno federal será más proactivo que bajo Trump, quien en su mayoría deja que los estados tomen la iniciativa.

Biden exigiría máscaras en la propiedad federal al tiempo que instaba a los gobiernos estatales y locales a exigirlas también. Produciría pautas federales sobre cuándo y cuánto los estados, las escuelas y las localidades deberían aumentar o reducir las restricciones de distanciamiento social según las infecciones locales. Dirigiría más recursos federales hacia el desarrollo de pruebas más rápidas y convenientes para detectar Covid-19 y más sitios de acceso directo para pruebas y rastreo de contactos.

Estos pasos podrían potencialmente controlar la pandemia más rápido a expensas de las interrupciones económicas a corto plazo causadas por cierres localizados y específicos. Pero Biden, como Trump, no puede obligar a los estados a cumplir, y muchos gobernadores republicanos probablemente se resistirían.

Las empresas también cuentan con más estímulos federales para acelerar la recuperación, una perspectiva que ha impulsado a las acciones. Biden no ha especificado los detalles de ningún estímulo que propondría como presidente, ya que eso dependería de lo que se promulgue antes de que se levante el Congreso actual. Los demócratas originalmente habían buscado al menos US$2 billones, incluido el apoyo a los gobiernos estatales y locales para evitar despidos; beneficios mejorados del seguro de desempleo; y un “programa de protección de cheques de pago” recargado para pequeñas empresas.

Pero con la esperanza de los republicanos de retener el control del Senado, continuarán oponiéndose a tanta ayuda, y un paquete final probablemente será mucho menor.

Los planes fiscales de Biden incluyen elevar la tasa del impuesto corporativo al 28% desde su 21% actual (aunque todavía por debajo del 35%, donde se encontraba bajo el presidente Obama) y el impuesto mínimo sobre los ingresos extranjeros al 21% desde el 10,5%. También se ha comprometido a derogar la deducción de 20% para los ingresos comerciales "transferibles" de las personas adineradas. Si controlan el Senado, los republicanos probablemente bloquearían cualquiera de estas propuestas.

Los planes de Biden de una opción de seguro público en Obamacare y la reducción de los precios de los medicamentos habrían presionado a las empresas de salud. Pero esos planes tienen pocas posibilidades en un Senado controlado por los republicanos, al menos en su forma actual.

Debido a que Biden podría implementar gran parte de su agenda laboral y ambiental a través de la acción ejecutiva y agencias reguladoras, mucho depende de a quién designe, una señal de si su enfoque será más conciliador o confrontativo.

Durante las elecciones, a menudo aseguraba a los líderes empresariales que su mundo no cambiaría fundamentalmente. Las empresas estarían más dispuestas a creer eso si, por ejemplo, eligiera al gobernador de la Reserva Federal, Lael Brainard, un economista que sirvió bajo Barack Obama, como secretario del Tesoro. Por el contrario, se alarmarían si eligiera a la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts oa alguien similar a la izquierda del partido. La confirmación de Brainard probablemente también enfrentaría menos obstáculos en el Senado.

Las empresas de petróleo y gas y las empresas de servicios públicos que dependen de los combustibles fósiles están en riesgo debido a la agenda climática de Biden, mientras que los proveedores de energía renovable se beneficiarían. Su propuesta de reducir las emisiones netas de carbono en electricidad para 2035 y en toda la economía para 2050 se basa más en las zanahorias que en los palos: más investigación y desarrollo federal e inversión en infraestructura, como la transmisión de electricidad. Sin embargo, estos requieren fondos del Congreso y, por lo tanto, tendrían que ganarse el apoyo de algunos senadores republicanos.

Es probable que sus reguladores aumenten los requisitos de eficiencia de combustible de los vehículos y endurezcan las restricciones sobre las fugas de metano de las instalaciones de petróleo y gas, medidas de la era de Obama que Trump revocó parcialmente. Del mismo modo, las empresas de todos los tamaños se enfrentarán a reguladores favorables a la mano de obra sobre el pago de horas extra, los derechos de negociación para los empleados de franquicias y los derechos de los trabajadores por encargo.

Pero Trump está dejando obstáculos a la agenda regulatoria de Biden. Las personas designadas por el presidente actual, durante un tiempo, seguirán dirigiendo agencias clave, incluida la Fed y la Comisión de Bolsa y Valores. Los republicanos están programados para tener una mayoría en la Junta Nacional de Relaciones Laborales hasta agosto de 2021 y la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo hasta julio de 2022. La Agencia de Protección Ambiental ha estado tratando de reducir los criterios para regular las emisiones de gases de efecto invernadero para que sea más difícil para los sucesores endurecerlos.

Además, 50% de los jueces federales, que tienen un mandato vitalicio, ahora son nombrados por los republicanos , en comparación con 42% cuando Trump asumió el cargo, incluidos seis de los nueve magistrados de la Corte Suprema.

Los recién nombrados por los tribunales republicanos son particularmente cautelosos con lo que consideran extralimitación ejecutiva. Ya habían bloqueado muchas de las reglas de Obama, incluido el Plan de Energía Limpia para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero de la generación de electricidad, y la ampliación de las horas extraordinarias. (Trump implementó su propia regla de horas extra más estricta). Incapaces de detener a Biden a través del proceso político, los gobernadores republicanos y los grupos empresariales pueden tener éxito en los tribunales.

Las empresas agradecerán algunas partes de la agenda de Biden, en particular su compromiso con mejores relaciones comerciales con los aliados de Estados Unidos. No está claro si eliminará los aranceles de Trump a China, pero es poco probable que Biden imponga otros nuevos. Probablemente facilitará el acceso a trabajadores extranjeros altamente calificados que Trump había restringido constantemente. También es menos probable que Biden ataque a las empresas por su nombre o anuncie cambios abruptos de política en Twitter.

En total, una presidencia de Biden será un poco menos hospitalaria para los negocios que la de Trump, pero también más predecible y, esperan muchos líderes empresariales, aburrida.