Para el aval de la compra de zijin se hará una reunión a finales de enero en la que se necesita que los accionistas aprueben la compra con mínimo 66,6% del total de la Asamblea

Lilian Mariño Espinosa - lmarino@larepublica.com.co

La empresa minera Continental Gold sigue avanzando en su proceso de consolidación para empezar a operar en el primer semestre del próximo año y su country manager, Luis Germán Meneses, destacó en entrevista con LR que con la compra de Zijin Mining los inversionistas están interesados en mantener el modelo sostenible que se ha trabajado hasta ahora. Además, explicó los trámites que faltan para cerrar el acuerdo y el futuro de los proyectos sociales.

¿Cómo ven los inversionistas la operación que adquirirán y los programas que adelantan?
Los directivos de Zijin han estado muy impresionados con el Proyecto Buriticá, no solo con la calidad del yacimiento aurífero, sino también con el enfoque de Continental en el manejo de prácticas mineras sostenibles. Zijin ha expresado estar alineada con nuestra estrategia de relacionamiento con comunidades y grupos de interés, y ese fue justamente uno de los mayores atractivos que los sedujo a invertir en Continental. Hay un compromiso de su parte por continuar operando de esa manera y en continuar desarrollando nuestra estrategia social que se focaliza en el respeto de las comunidades, la maximización de beneficios, la gestión responsable de impactos y el fortalecimiento de capacidades locales.

¿Hay algún miedo por parte de las comunidades de que se finalicen los programas de encadenamiento productivo?
Es apenas natural que ante el cambio se generen expectativas y dudas. Sin embargo, desde el mismo día del anuncio, la Junta Directiva, así como la Alta Gerencia de Continental, hemos sostenido reuniones con empleados, líderes de comunidad, autoridades locales, regionales y nacionales, y otros ‘stakeholders’ con el objetivo de informarlos sobre la transacción y los efectos. Zijin, por su parte, también está desarrollando este tipo de relacionamiento directo, lo cual le ha permitido a las diferentes partes confirmar que las políticas laborales, así como los programas de inversión social, incluido el de encadenamientos productivos, seguirán su curso e implementación.

¿En los cuatro meses para la aprobación qué falta?
Para que la operación de adquisición quede en firme es necesario que los accionistas de Continental den su aprobación con mínimo 66,6% del total de la Asamblea de Accionistas. Esta reunión se hará a finales de enero y esperamos un rotundo apoyo dada las características de Zijin como operador de grandes proyectos mineros. Además, la transacción también está sujeta a aprobaciones gubernamentales, de las Cortes y de las Bolsas de Valores de Toronto, Shanghái y Hong Kong.

¿Aún existe algún rezago de minería ilegal en la zona?
Buriticá pasó de ser un proyecto inviable por el auge de minería ilegal a ser el proyecto minero más importante del país, no solo por la calidad del yacimiento, sino por su modelo de sostenibilidad. Gracias al esfuerzo mancomunado entre empresa privada, Gobernación de Antioquia, Fuerza Pública y Gobierno Nacional, en 2016 fue posible rescatar a Buriticá y permitir que iniciara su camino hacia el desarrollo económico y social. Sin embargo, hoy seguimos teniendo el reto de enfrentar algunos resquicios de minería ilegal en la zona. Con el compromiso de la Fuerza Pública y las autoridades continuaremos en la tarea de erradicar este flagelo.

De los US$600 millones que han invertido, ¿cuánto ha sido en planes sociales y ambientales?
Una vez culmine la fase de construcción y montaje se habrán invertido en tres años, de 2017 a 2019, US$550 millones y aproximadamente US$6,7 millones han sido invertidos en estos tres años en programas sociales y alrededor de US$7,2 millones más en ambientales. En Continental más que invertir grandes montos en lo social y lo ambiental, le damos mayor relevancia a la calidad de la inversión, asegurando que cada peso se invierta inteligentemente.

LOS CONTRASTES

  • César Diaz GuerreroEx viceministro de Minas

    “Buriticá es ejemplo de lo que se logra al articular a gobierno municipal, regional, nacional y buenas prácticas empresariales en pro de un desarrollo con compromiso social”.

¿Qué plan ambiental se tiene planeado una vez finalicen los 14 años de explotación?
El plan de cierre de mina actual considera el desmantelamiento de la planta de procesamiento y la restauración y revegetalización con especies nativas del área. Este plan contempla también el retrollenado de 80% de los túneles subterráneos y que se van cerrando de manera progresiva conforme avanza la explotación. En todo caso, hay que tener en cuenta que el plan de cierre debe ser actualizado cada cinco años con el fin de incluir los posibles cambios que surjan en el desarrollo del proyecto.

¿Cómo ven la operación en general de la minería en Colombia y qué se podría aprender del trabajo en Buriticá?
Colombia es un país inexplorado y tiene aún muchas oportunidades que ofrecer en términos de potencial geológico. Hemos avanzado con nuestra institucionalidad minera en los últimos años, sin embargo, seguimos teniendo muchos desafíos para desarrollar el sector. La conexión con las comunidades sigue siendo uno de los mayores retos. En Continental hemos tratado de hacer un trabajo juicioso, milimétricamente pensado, para diseñar e implementar una estrategia social que nos permita obtener nuestra licencia social. Creo que esto demuestra que, aunque tenemos mucho que seguir aprendiendo, es posible hacer minería con sostenibilidad.