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Mayagüez invertirá US$150 millones en su expansión

miércoles, 28 de noviembre de 2012
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Ximena Ramírez

Un ambicioso plan de expansión prepara el Ingenio Mayagüez para el próximo año, el cual contempla una inversión inicial de US$150 millones para el crecimiento de sus negocios de producción de azúcar, biocombustibles y bioenergía.

Mauricio Iragorri, gerente general de la empresa vallecaucana, en entrevista con LR, dijo que actualmente estudian adquisiciones en otros países como México, Perú, Brasil y Centroamérica y en otras regiones colombianas, como la Altillanura local y la Costa Atlántica.

El directivo explicó que su expansión fuera del Valle del Cauca, obedece a que en el departamento ya no hay tierras disponibles para cultivar caña.

¿Cuál es el balance de la operación del Ingenio Mayagüez en lo corrido del año?
Esperamos tener un cierre de año bueno, similar al de 2011, aunque por los dos últimos años hemos tenido problemas en el suministro de caña debido a las temporadas invernales. Las fuertes lluvias propiciaron una caída general en la producción de caña de azúcar en el Valle del Cauca y en el caso de Mayagüez fue cercano al 20%. No obstante, proyectamos cerrar 2012 con una facturación de $440.000 millones.

¿Cuáles son los planes de expansión?
Nosotros hemos venido en un proceso de expansión importante, invertimos $68.000 millones en la destilería para crecer nuestra producción a 250.000 litros de etanol y $113.000 millones en la planta de cogeneración de energía que genera 37 megavatios de las cuales estamos despachando a la red 19,5 megavatios. Lo cierto es que en el Valle del Cauca no hay más tierra para la siembra de caña y, por tanto, no hay como seguir creciendo en la misma línea de negocio, por eso la compañía dentro de su planeación estratégica decidió salir a buscar negocios agroindustriales en otras partes del país y del mundo.

¿Cuáles serían esas regiones y países a los que la compañía le interesa llegar?
Estamos buscando oportunidades de negocios en una franja de países que van desde México hasta Brasil, queremos hacer bien las evaluaciones y para eso hemos encargado a un gerente de inversiones que definirá este tema. Por el lado de Colombia, hay alternativas interesantes en la Altillanura y en la Costa Atlántica.

¿Qué factores van a tener en cuenta?
Queremos que sea un país en donde sea rentable producir azúcar. Hay varios: México es una alternativa y también Perú, Brasil y Centroamérica. El tema con los negocios azucareros en el ámbito mundial es que suelen ser familiares y este tipo de empresas no están para la venta. No obstante, vamos a buscar opciones de forma cuidadosa, vamos a tener en cuenta mercados sólidos, indicadores de productividad, riesgo político, entre otras variables.

¿Cuál es el presupuesto de inversión para dicha expansión operativa?
En principio, estamos hablando de US$150 millones.

¿Con ese agresivo plan de expansión, qué proyecciones de crecimiento tiene la compañía para 2013?
El próximo año será complejo porque este es un negocio en donde la tasa de cambio golpea en un 100% y, en general, a todo el aparato productivo del país. Nosotros tenemos que competir con azúcar importada y en Colombia el azúcar es libre de importaciones.

¿Preocupa también la caída del precio internacional del azúcar?
Así es. Con la caída que ha habido en la bolsa internacional de azúcar, que ahora está en 19 centavos de dólar por libra, cuando estuvo en precios interesantes de 30 centavos, se vislumbra una disminución natural en los ingresos.

En este sentido, ¿cuál es el llamado que se hace al Gobierno Nacional?
Lo que creo es que debe haber una política con la cual se pueda defender el aparato productivo del país. Son muchas las cosas que se pueden hacer. El Banco de La República con su sabiduría tiene mucho más claro lo que se puede hacer. Yo pongo como ejemplo el caso de Brasil porque es el referente para todos los azucareros, si uno se fija en el momento en que la moneda de Brasil se empezó a devaluar, comenzó a bajar el precio del commoditie, es claro, que ellos se vuelven más competitivos, entonces cómo nos defendemos nosotros aquí. Reitero: es clave que se implementen políticas contundentes referente a la tasa de cambio que nos permita ser más competitivos.

¿Cuál es el panorama de importación de azúcar?
El año pasado llegaron al país 180.000 toneladas de azúcar y este año van a llegar cerca de 300.000 toneladas. Esta cifra representa el 15% del consumo colombiano, así que es bastante significativo. Sin duda, afecta porque nuestro mercado natural es el interno.

Las opiniones

Johan Martínez
Director económico de Asocaña

“Los planes de expansión de Mayagüez revisten una gran oportunidad para su consolidación como un gran productor de bioenergía”.

Edwin Maldonado
Analista económico

“Este tipo de inversiones en el negocio de los biocombustibles responden al auge que tienen las nuevas alternativas de energía diferentes a los hidrocarburos”.

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