Adiós, plan de escritorio abierto. Hola, máscaras, controles de temperatura y paredes de plexiglás.

Bloomberg

Su primer día de regreso a la oficina probablemente se sentirá diferente desde el momento en que se despierta. Imagínese que la mañana comienza con un síntoma covid-19 autoadministrado y un control de temperatura. Una aplicación informará los resultados a su jefe. Si todo va bien, una empresa de baja ocupación que ofrece transporte lo llevará al trabajo. Todos llevarán una máscara.

Una vez en la oficina, un segundo control de salud. Los asistentes controlarán estrictamente el acceso a puertas, ascensores y áreas comunes para evitar el contacto cercano. La ruta alrededor de la oficina será de un solo sentido. Los planos de escritorio abiertos anteriormente atascados se quedarán medio vacíos. Puede estar encerrado en un cubículo improvisado hecho de láminas de plexiglás.

Para evitar el hacinamiento, las tarjetas o los sensores controlarán su paradero durante todo el día. Su teléfono inteligente puede vibrar para alertarlo sobre el tráfico de sus compañeros de trabajo, como Waze, al viajar a la máquina copiadora. El almuerzo vendrá sellado herméticamente. Diga adiós a los coffee breaks comunales.

Con ciudades y estados de todo el país preparándose para aliviar las restricciones de virus en los próximos meses, las compañías están reconsiderando la vida de la oficina. El lugar de trabajo anterior al covid, con sus escritorios compartidos y áreas comunes diseñadas para "colisiones creativas", está recibiendo un cambio de imagen para la era del distanciamiento social. Hasta ahora, lo que los empleadores han ideado es una combinación de protocolos de entrada y vigilancia de seguridad del aeropuerto combinados con precauciones ya vistas en los supermercados. 

Como gran parte de la respuesta a la pandemia, es un trabajo en progreso en evolución. Pero una cosa está clara: se verá y se sentirá muy diferente a las oficinas que muchos abandonaron en marzo.

"Los lugares de trabajo que dejamos no serán los lugares de trabajo a los que volveremos", dijo Joanna Daly, vicepresidenta de compensación, beneficios y desarrollo de negocios de Recursos Humanos de International Business Machines Corp. "Vamos a tener que aprender un nueva forma de interactuar entre nosotros que no era la forma en que interactuamos hace unos meses ".

IBM, junto con Hewlett Packard Enterprise Co., JPMorgan Chase & Co., Citigroup Inc. y Goldman Sachs Group Inc. se encuentran entre las grandes empresas estadounidenses que preparan oficinas para que al menos una parte de su fuerza laboral de cuello blanco regrese en los próximos meses. Para que eso suceda, han tenido que repensar toda la experiencia laboral. Eso ha significado la contratación de nuevos trabajos, como "escáner térmico" y asistentes de ascensores , encontrar formas de monitorear el paradero y la salud de los empleados, y actualizar el espacio de los rascacielos.

Incluso solo llevar gente a la oficina presenta problemas. Muchas organizaciones tendrán retornos por etapas y dicen que no requerirán que la mayoría de las personas regrese hasta que haya pruebas y tratamiento generalizados, o una vacuna. Aún así, para los llamados antes, un metro o tren abarrotado no es seguro ni atractivo. Alrededor de 60% de los consumidores encuestados por Deloitte la semana del 13 de abril dijeron que planean limitar el uso del transporte público en los próximos tres meses. Antes de la pandemia, un tercio de los trabajadores en el área metropolitana de Nueva York usaba el tránsito para ir a trabajar, según datos de la Oficina del Censo.

Los ejecutivos de Goldman han reflexionado sobre el envío de autobuses a los comerciantes de transbordadores para bajar a Manhattan, pero esa opción solo podría acomodar a una fracción de sus trabajadores en la ciudad de Nueva York, según una persona informada sobre las discusiones. El banco también podría permitir que algunos empleados que viven en Nueva Jersey y Connecticut trabajen desde oficinas satelitales en esos estados para que puedan conducir al trabajo.

Los primeros signos apuntan a un aumento en los desplazamientos de automóviles. Muchos comerciantes en JPMorgan que todavía se consideran esenciales han estado conduciendo a su torre del centro de la ciudad. Los concesionarios de automóviles en Wuhan, que comenzaron a abrir en marzo, están dirigidos a quienes evitan el transporte público.

La falta de pruebas generalizadas en los Estados Unidos ha dejado que los empleadores minimicen la propagación entre los trabajadores. Cientos de compañías ya han contratado "escáneres térmicos" para monitorear a los empleados en busca de fiebre, según la agencia de personal Kelly Services. También ha habido un aumento en las ofertas de trabajo para los "rastreadores", que rastrearon los contactos de cualquier persona que dio positivo por la enfermedad.

Varios bancos y compañías minoristas y de seguros de Wall Street han firmado o están en conversaciones para usar HealthCheck , una plataforma que detecta a los empleados en busca de síntomas de Covid-19 y los guía sobre si quedarse en casa o ir a trabajar, dijo Ryan Trimberger, el co- fundador de Stratum Technology, que hace la aplicación. La tecnología ayuda a los empleadores a identificar los puntos críticos y actuar en consecuencia, dijo.
"[Si] ve que los síntomas regresan, puede dividir ese equipo en equipos más pequeños o ponerlos en cuarentena". (El seguimiento de Stratum es anónimo y la compañía no guarda los datos, dijo Trimberger).

Convene, un proveedor de espacio de trabajo conjunto, está lanzando quioscos para exámenes de salud de autoservicio. La compañía, que tiene más de 30 ubicaciones en las principales ciudades de los EE. UU., está trabajando con el proveedor de atención médica Eden Health para crear algo similar a TSA-PreCheck para Covid. Los miembros considerados de bajo riesgo, como los que se han recuperado de la enfermedad, tendrán un acceso más rápido a sus oficinas. "No creo que la gente necesariamente se sienta cómoda volviendo a trabajar de inmediato", dijo Amy Pooser, directora de personal y directora de operaciones de Convene. "Querrán saber que van a estar a salvo".

Corgan, una firma de arquitectura con sede en Dallas, está tomando prestadas ideas de aeropuertos y hospitales, lugares diseñados teniendo en cuenta la seguridad, la higiene y el control de multitudes, dijo Lindsay Wilson, copresidenta de la compañía. Su equipo está estudiando el uso de superficies antimicrobianas que se encuentran en entornos de atención médica para espacios de oficina. Boka Powell, otra firma de arquitectura con sede en Dallas, recibió una consulta de una empresa para determinar el precio de agregar accesorios de baño manos libres y puertas automáticas a un nuevo edificio. (Agregó un 10% al costo).

Las empresas buscan una gama de soluciones para mantener a las personas alejadas unas de otras durante todo el día. Muchas de las medidas que ya existen en China, como las pasarelas unidireccionales, se están considerando en los EE. UU. IBM está estudiando el uso de sensores existentes o la búsqueda de nuevas tecnologías para detectar cuando las personas están demasiado cerca o tienden en esa dirección. Convencer es quitar muebles. Varias compañías están abandonando el almuerzo buffet.

La mayor víctima será el concepto de piso abierto, dijo Mark Canavarro, cuya compañía Obex PE Inc. ha sido inundada con solicitudes de hardware y paneles para agregar paredes a las particiones de bajo nivel en espacios de escritorio compartidos. En las primeras tres semanas de abril, su compañía ha hecho tantos negocios como todo el primer trimestre de este año, dijo. Su bandeja de entrada está llena de nuevas consultas y está ganando nuevos distribuidores semanalmente.

Como los empleados ansiosos deben dejar atrás el teletrabajo, es posible que tampoco les guste la nueva normalidad. IBM, por su parte, está planeando un programa de reorientación de empleados para establecer expectativas. Pero puede tomar tiempo, dijo Ken Matos, director de ciencia de personas en CultureAmp, un proveedor de encuestas y evaluaciones de trabajadores.

"Lo que probablemente pasará por la mente de las personas es: 'Todo lo demás ha sido interrumpido, solo quería que la oficina fuera como era'", dijo Matos, quien tiene un doctorado en psicología industrial y organizacional. "Dé tiempo a las personas para llorar el pasado, porque puede que no le importe, pero a ellos sí" .