sábado, 24 de agosto de 2013
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Para las industrias, el único dolor de cabeza no ha sido el ritmo flojo que ha tenido la economía este año, ni la difícil coyuntura internacional que vive el mercado. Los precios de la energía también han golpeado a las empresas de varios sectores, pues las tarifas clasifican como las más caras de Suramérica.

Según un estudio del Organismo Supervisor de la Inversión en Energía y Minería (Osinergmin) a 2011, el sector industrial colombiano tiene los valores más altos de la energía de Suramérica con un valor de US$15,5 centavos por kWh, seguidos por los valores de Chile US$10,7 centavos por kWh y Uruguay con US$10 centavos por kWh. Si se incluye Centroamérica dentro del ranking, Colombia ocuparía el cuarto lugar después de Guatemala, El Salvador y Panamá con US$23,3 ctvs, US$19,43 ctvs y US$16,95 ctvs, respectivamente.

De acuerdo a una investigación de Cementos Argos, 8% de los costos de producción de las firmas cementeras del país provienen de la electricidad y 11% son energéticos. Sin embargo, los empresarios de la industria siderúrgica y los del sector de confecciones se han quejado frente al Gobierno Nacional porque estos altos valores también los afecta.

En relación con precios, el valor que pagan por la energía los industriales colombianos en comparación con los de otros países, es preocupante. Por ejemplo, a finales de 2011, mientras un industrial colombiano conectado a un nivel de tensión tres pagó a US$11 centavos por kWh, en los estados de Carolina del Norte y del Sur (que son comparables a Colombia en términos de desarrollo productivo por sus manufacturas agroindustriales en los sectores agrícola, industria textil, tabaco, flores y pesca), el precio de la electricidad fue de US$6 centavos kWh, una diferencia de casi 50%.

A pesar de ello, debe anotarse que aunque esta relación es analizada como homogénea entre países, hay elementos propios que caracterizan a cada uno, tales como el mecanismo de formación de precios de producción, las diferencias en dotación y costos de recursos de producción, la organización industrial y regulación de transmisión y distribución.

De acuerdo con Raúl Ávila, director de la Coalición para la Promoción Industrial, esta comparación de precios deja entrever grandes diferencias de confiabilidad y calidad que finalmente repercuten sobre la competitividad en los precios del país. “Esta calidad se traduce en ininterrumpibilidad, porque si se corta la luz en un proceso, que tiene un costo tan elevado, las desventajas serían grandísimas”.

Por su parte, Maurice Armitage, presidente de Siderúrgica de Occidente (Sidoc), dijo que en Colombia los precios energéticos son tan altos que para la industria siderúrgica estos representan los segundos costos más altos después de la materia prima. El empresario también señaló que los precios por hora en el sector industria pueden llegar a ser el doble que los de Estados Unidos.

Andrés Ramírez, vocero de la firma ferretera Organización G&J, agregó que uno de los grandes problemas que debe afrontar la industria es el alto costo de la energía eléctrica y el gas que usa en la producción y los precios de transporte de estos productos.

Por su parte, Germán Corredor, director del Observatorio de Energía de la Universidad Nacional, dijo que estos precios altos están regulados por el mercado, por lo que bajarlos es muy complicado. Además, Corredor señaló que existe un agravante relacionado con el clima, pues los valores de la energía dependen del grado de sequía por el que esté pasando el país.

Nuevas fuentes de energía

En cuanto al posible aprovechamiento de otros tipos de energía como la eólica o la termoeléctrica, el director del Observatorio de Energía de la Universidad de Nacional dijo que Colombia tiene todavía mucho potencial hidroeléctrico, por lo que es lógico que continúe su desarrollo, además de que tiene una gran ventaja y es su limpieza. Sin embargo, en estos momentos hay un freno por la expedición de licencias ambientales y los problemas de comunidades. El académico agregó que “en estos momentos no se hacen proyectos a carbón pero pueden aprovecharse bastante, en cuanto a parques eólicos es muy caro aún desarrollar este tipo de proyectos”.

¿De qué dependen los precios de la energía?

De acuerdo con Luis Camargo, gerente de XM, empresa que opera el mercado de energía e industria mayorista, la energía tiene mucha volatilidad. Solo en la parte de generación se depende del clima, porque en un año en el cual haya fenómeno de la niña, “80% de energía del país puede ser generada a través de hidroeléctricas, y se vuelve más barata”. En un año seco, como el que hemos tenido en los últimos 10 meses, hay que trabajar con plantas termoeléctricas, que suben el gasto. Estas funcionan con gas natural, carbón y otras fuentes que son más costosas.

Las opiniones

Raúl Ávila
Director de la Coalición para la Promoción Industrial
“Los costos de la energía en Colombia son elevados. Hay una salvedad y es que con los costos generamos una mayor confiabilidad del sistema, lo que se traduce en mayor calidad e ininterrumpibilidad”.
 
Germán corredor
Director del Observatorio de Energía de la Universidad Nacional
“Colombia tiene todavía mucho potencial hidroeléctrico, es lógico que se desarrolle, porque además es muy limpia. El problema actual es el de las licencias ambientales y los derechos de las comunidades”.
 
Maurice Armitage
Presidente de Siderúrgica de Occidente
“En la industria siderúrgica el costo de la energía afecta más que en las cementeras, porque es el segundo costo más alto después de la materia prima. Los precios pueden llegara ser el doble que en Estados Unidos”.