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“Un buen ejemplo de la economía naranja es la floricultura”: Asocolflores

sábado, 13 de octubre de 2018

En lo corrido del año se han exportado US$970 millones.

Juan Pablo Vega B. - jvega@larepublica.com.co

El sector floricultor pasa por un momento de buen crecimiento, lo que lo consolida como un gran generador de empleo e innovación en el campo. El presidente de Asocolflores, Augusto Solano, explicó en Inside LR las estrategias de las empresas.

¿Cuántas hectáreas están dedicadas a cultivos de flores y en qué departamentos?

Actualmente existen aproximadamente 7.700 hectáreas sembradas. La mayor parte de la floricultura está en Cundinamarca, donde está 70% del área. El siguientes es el oriente antioqueño, con 28%, el otro 2% está en el Eje Cafetero y el norte del Valle. En cada zona se cultivan distintos tipos de flor, según el clima.

¿Cómo estamos frente a los competidores?

Colombia es el segundo exportador mundial de flores. El primero es Holanda, que lleva más de cuatro siglos produciendo flores de exportación, Colombia lleva 53 años. Los otros países que han surgido son Kenia, Ecuador y Etiopía.

¿Qué innovaciones hay en este sector?

Si hay un buen ejemplo de la economía naranja es la floricultura, que en su esencia es innovación de producto. La actividad es agrícola, pero tiene una gran diferencia y es que se mueve con la moda. Las variedades tienen que estar cambiando, porque se ponen de moda colores y estilos. Existen compañías en el mundo que hacen el desarrollo de estas variedades. Sacar un tipo nuevo puede tomar seis años, mientras se hacen pruebas. De cerca de 8.000 cruces hechos, salen tres o cuatro variedades.

¿Las flores tiene registro?

Todas están registradas, tienen dueño, y para poderlas producir hay que tener un contrato y hay que pagar regalías, de resto sería una actividad que es sancionable y es penal.

¿Cuántas especies hay?

La fortaleza es la diversidad. Otros competidores producen rosas, pero Colombia tiene 60 especies y en cada especie hay muchas variedades. Colombia tiene cerca de 1.400 variedades, eso permitió desarrollar los arreglos que van a los supermercados en Estados Unidos. Holanda es especializado en variedades distintas.

¿Cuál es el monto de las exportaciones?

El año pasado logramos las mayores exportaciones, con US$1.400 millones. Este año, a julio, llevamos US$970 millones, eso es un incremento de 10%, es muy alto, usualmente crecemos 3% a 5%. No sé si lo podamos mantener, depende de muchos factores, pero si lo logramos, a ese ritmo llegaremos a US$1.500 millones este año.

¿Cuánto paga Colombia de esas regalías?

Eso es negociación de cada empresa, pero son costos importantes. Poner una hectárea de un cultivo cuesta US$500.000, la tierra es lo que menos vale. Eso es muy distinto a los otros cultivos. De esa plata, US$200.000 son las matas de rosa, el resto son invernaderos, el riego es por goteo y depende de cada tipo de flor. Como en las astromelias, comprarlas vale US$125.000 para una sola hectárea y en algunos casos piden una regalía por cada flor vendida, eso depende de cada casa, de la negociación.

¿Cuántas toneladas?

Se envían 250.000 toneladas. Lo importante es que solo en 7.700 hectáreas exportamos esa cantidad. Hay actividades que son más extensivas, como el café, que vende el doble nuestro, pero utiliza un millón de hectáreas. Con muy poca área se genera mucho empleo y se hacen ventas muy altas.

¿Las flores son más productivas que el café?

Si lo miramos por hectárea, indudablemente. Pero son dos actividades muy distintas y su impacto social también lo es. Próximamente con una visita a Corea, en promoción de flores, vamos a desarrollar un concepto que se llama los ‘flower coffees’, sitios con café y flores, ojalá lo podamos expandir.

¿Cómo se harán?

He hablado con la Federación Nacional de Cafeteros, con el gerente Roberto Vélez, que está muy dispuesto para ver qué hacer en conjunto para la promoción de la flor colombiana y nos vamos a poner en contacto con el representante de la Federación en Tokyo, que también tiene Corea.

¿Cuál es la flor de moda?

Hay variedades de moda en un momento dado. La flor que más vendemos es la rosa, pero una muy emblemática, es el clavel. También somos líderes en astromelias y crisantemos.

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