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HACIENDA

Petro toma el control de Colombia con obstáculos fiscales a la vanguardia

domingo, 7 de agosto de 2022

El presidente electo tomará posesión en las horas de la tarde en compañía de sus funcionarios más allegados

Bloomberg

El primer presidente izquierdista de Colombia comienza su mandato de cuatro años el domingo, heredando finanzas públicas inestables que le dificultarán ofrecer los lujosos programas sociales que esperan sus partidarios.

Gustavo Petro asume el control de una economía con una deuda pública cercana a niveles récord, lo que lo obliga a tomar algunas decisiones difíciles entre cumplir sus promesas y evitar que el déficit fiscal se dispare fuera de control.

En la primera gran prueba de la capacidad de Petro para gobernar, su jefe de finanzas, José Antonio Ocampo, dijo que enviará una reforma tributaria al Congreso el lunes. El proyecto de ley será un indicador del apoyo de Petro entre los legisladores y también determinará si podrá aumentar el gasto en bienestar e infraestructura, o si la falta de dinero descarrilará sus planes.

“La situación económica no es la más propicia para embarcarse en una agenda ambiciosa para expandir el gasto público”, dijo José Ignacio López, jefe de investigación del banco de inversión con sede en Bogotá Corficolombiana.

Petro, de 62 años, derrotó a un magnate de la construcción en las elecciones presidenciales de junio y se convirtió en el primer izquierdista en ganar el poder en un país que solo ha estado dirigido por conservadores y liberales. Con su victoria, Colombia se une a las filas de naciones en todo el mundo que recientemente votaron a líderes antisistema. En Perú, un maestro de escuela de un partido marxista se convirtió en presidente el año pasado, mientras que Chile eligió a un ex líder de la protesta estudiantil.

La primera vicepresidenta negra del país, Francia Márquez, también prestará juramento junto a Petro.

Petro, un exguerrillero y exalcalde de Bogotá, se comprometió a gravar a los grandes terratenientes, detener la concesión de licencias de exploración petrolera y reconstruir las relaciones diplomáticas con el gobierno socialista de la vecina Venezuela.

Si bien los lazos diplomáticos entre las dos naciones se rompieron en 2019 en medio de un impulso de Colombia y EE. UU. para expulsar al gobierno socialista de Nicolás Maduro, Petro prometió restablecer los lazos y abrir la frontera para el comercio. Se planea un concierto el domingo en un puente que conecta los países para celebrar la mejora de las relaciones.

La elección de Petro también puede sacudir las relaciones con Washington en un país que durante décadas ha sido el aliado más fuerte de Estados Unidos en la región. El presidente Joe Biden y Petro ya hablaron por teléfono e incluso antes de la toma de posesión, EE. UU. envió una delegación el mes pasado para reunirse en Bogotá en una señal de que EE. UU. quiere mantener sus fuertes lazos con la nación andina.

Los Jefes de Estado, incluidos Gabriel Boric de Chile y Alberto Fernández de Argentina, asistirán a la ceremonia de juramentación en Bogotá. Maduro no pudo asistir porque el presidente saliente, Iván Duque, dice que es un dictador y le prohibió la entrada a Colombia.

Gravar a los ricos
Durante la campaña, Petro dijo que podría aumentar los impuestos a los ricos lo suficiente como para financiar el gasto social y reducir la deuda, pero ningún gobierno en la historia reciente de Colombia ha logrado nada remotamente tan ambicioso como su propuesta.

Petro dijo que su proyecto de ley buscará recaudar ingresos por el equivalente a alrededor del 5% del producto interno bruto, mediante la eliminación de exenciones fiscales y la imposición de un impuesto a la riqueza, entre otras medidas.

Desde 1995, el país ha aprobado catorce leyes tributarias, ninguna de las cuales recaudó más del 2% del PIB, según Credicorp Capital Research. Se prevé que el déficit fiscal de este año, ajustado para incluir los subsidios a la gasolina, sea de alrededor del 7% del PIB.

Incluso después de lograr exitosamente alianzas con varios partidos en el Congreso, Petro probablemente logrará recaudar menos de la mitad de la suma a la que aspiraba, dijo López.

El ministro de Hacienda entrante, Ocampo, dijo que el gobierno podría apuntar a un aumento inicial de los ingresos cercano al 2% del PIB, y luego aumentarlo gradualmente con medidas como la represión de la evasión.

El año pasado, Colombia perdió su calificación crediticia de grado de inversión, luego de que protestas masivas llevaron al gobierno a diluir un plan para aumentar los impuestos para financiar el gasto por la pandemia. La deuda pública se redujo ligeramente en 2021, tras alcanzar un máximo histórico del 66 % del PIB el año anterior.

En el lado positivo, la economía se expandirá un 6,9% este año, según el pronóstico del banco central, superando a Brasil, México, Perú y Chile, lo que debería mejorar las finanzas públicas.

Otro dolor de cabeza
Otro dolor de cabeza para Petro son las enormes sumas que la nación está gastando ahora en subsidios a los combustibles. En lugar de permitir que los precios de la gasolina subieran en línea con los del crudo este año, el gobierno de Duque limitó los aumentos.

A los precios actuales, eso le costará al Tesoro el equivalente a más del 2,5% este año. Petro puede morder la bala y permitir que aumenten gradualmente, lo que sería impopular y haría que la tasa de inflación más alta en 23 años fuera aún más alta. O puede seguir gastando gran parte de su presupuesto en un subsidio que beneficia principalmente a los colombianos más ricos.

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El primer vicepresidente negro de Colombia trae el enfoque climáticoEl peso es la moneda de peor desempeño entre los principales mercados emergentes desde que Petro ganó las elecciones y el mes pasado alcanzó un mínimo histórico frente al dólar. Pero su nombramiento de Ocampo, uno de los economistas más conocidos de Colombia, calmó a algunos inversionistas, quienes lo interpretaron como una señal de que evitará el extremismo.

Las finanzas “insostenibles” de Colombia significan que el nuevo gobierno tendrá que “aplazar muchas de las promesas de campaña que implican más gasto y dar prioridad a la reducción del déficit fiscal”, escribió el exministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, en un comunicado que publicó en Twitter.

Los inversionistas ya están sacando su dinero de los mercados emergentes, y Colombia no puede darse el lujo de arriesgarse a un éxodo repentino de capital, escribió.

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