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HACIENDA “Los empresarios deben maletear más y abrazar las nuevas tecnologías”
viernes, 1 de septiembre de 2017

El presidente del Banco Interamericano de Desarrollo, Luis Alberto Moreno, dijo a LR en el Congreso Colombiano de la Construcción que no se ve en la política y que el discurso económico no debe ser de los políticos

Gabriel Forero Oliveros - gforero@larepublica.com.co

Mucho se ha hablado de que Luis Alberto Moreno, presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) pueda ser el ‘outsider’ de las elecciones presidenciales del otro año debido a la opinión que tienen algunos sectores políticos y empresariales. Tras ocho años en la entidad multilateral y con tres de gestión todavía por delante, Moreno, quien se desempeñó como ministro de Desarrollo, descarta esa posibilidad.

LR habló con el presidente del BID en el marco del Congreso Colombiano de la Construcción organizado por Camacol sobre su visión de la economía, el papel de los empresarios en la actualidad y la necesidad de enfocar el discurso en el futuro y no en el pasado.

¿Cree que la economía colombiana ya tocó fondo?
Yo creo que sí en este primer semestre, incluso mejoraron los números en el último trimestre, pero no hay duda de que el reto por delante es cómo crecer más. Ese reto pasa, en mi opinión, por enfocarse de forma obsesiva en la productividad.

¿El reto entonces es enfocarse en ser productivos y no en el precio de las materias primas?
Totalmente. Recuperar los precios de las materias primas no va a ser fácil. No me imagino volver a ver próximamente petróleo a US$100. La productividad es un tema central, creo que hay áreas como la producción agrícola en la que hay mucho por hacer. La inversión en infraestructura contribuye a que haya más productividad y es central en todo. Pero ese es el gran reto por delante. Otro punto es que la discusión tributaria se volvió súper difícil. Todavía hay casi ocho puntos del PIB de exenciones tributarias, mientras que aumentamos los impuestos, eso tenemos que conciliarlo en algún momento dado, no sobre la base de simplemente bajar impuestos, sino que el Estado requiere ingresos y tenemos que aprovechar a hacer las inversiones que va tocar hacer en los siguientes años, sobre todo las que son fruto de los acuerdos de paz.

¿Cuál debe ser el nuevo cuento de la economía colombiana para poder crecer?
Hay áreas en las que tenemos que trabajar duro. Toda la parte tecnológica y a toda la disrupción que está pasando, no hay que agachársele, sino abrazarla. La velocidad del cambio tecnológico y la capacidad de absorberlo va a representar si somos capaces de crecer más o menos, porque esa disrupción tiene el otro efecto y es que dejamos de crecer. Lo otro es que como país tenemos que dejar de mirar solo en lo que pasa en Colombia y salir por el mundo. Algo nos pasa y es que no maleteamos. Veo empresarios de todos lados comprando empresas y no se trata de compañías muy grandes, sino pequeñas.

Es algo así como un llamado a las multilatinas 2.0…
El llamado es a que ‘maleteemos’ mucho más, por fuera. Porque ahí está parte de la capacidad como país. Yo creo mucho en que la gestión empresarial colombiana es muy buena, tenemos que aprender a salir, a estar más en el mundo.

¿Nos olvidamos de cosas como las minas y el agro?
La minería y el agro son dos temas fundamentales para crecer. La tercera parte de todos los proyectos mineros del mundo está en América Latina. Nosotros como país minero somos relativamente nuevos si nos comparamos con México, Chile y Perú. Digamos que 40% del cobre está en esos dos países, pero no hay duda de que tenemos un enorme potencial minero, pero estamos engrapados en un tema de ordenamiento jurídico que nos ha impedido avanzar en esto. En la medida de que esto pase, la minería de todos modos se va a dar. La pregunta es si es ilegal o legal. No podemos perder la vocación minera, ni las rentas mineras que son importantes para el Estado.

¿Cómo avanzar en el trabajo con las comunidades?
Yo veo ese mismo problema en todas partes, por ejemplo, Perú tiene paralizados US$12.000 millones en minería. Y no encuentro otra manera diferente que sentarse con las comunidades y hacer un trabajo de convencimiento y participación para que la gente sepa qué significa tener una buena minería.

¿Y el agro?
El gran problema y el sesgo de nuestra discusión en lo agrícola es que creemos que lo que importa es tener la tierra y no hacer que la tierra produzca. Lo que importa es la producción y no la tenencia. Entonces hay algo que por la historia misma del conflicto y todo eso, no hemos logrado terminar de salir de la idea de que lo que importa es darle a un campesino tierra, y que todo lo demás se resuelve con este hecho.

¿Por qué los empresarios no hablan de política o economía?
El gran problema es que estamos enfrascados de hablar de lo que pasó y no de lo que viene. Nosotros tenemos que aprender a hablar del futuro, encararlo, abrazarlo y saber qué requerimos para el futuro. Los asiáticos le gastan 80% del tiempo a hablar del futuro. Eso ayuda a aumentar el nivel de ambición de un país, uno necesita tener esa meta para trabajar.

¿Entre los actores políticos hay temor para hablar de economía?
Eso pasa porque nadie quiere decir las verdades. Estas son: que tenemos una situación de bajo crecimiento, que es el gran debate que se va a dar en la región en los próximos años. Entre este año y el entrante 80% de los latinoamericanos va a las urnas. A la vuelta de dos años se va a ver que la discusión será ¿cómo crecemos más?, y esa es una discusión dura.

¿Quién debe llevar a discusión la economía?
Los empresarios deben ser más activos. Hace tres semanas los empresarios que asesoraron al presidente Donald Trump se corrieron y salieron públicamente a decir cosas, algo que nunca había pasado porque los empresarios viven en un entorno social, y una sociedad que lo está mirando en un conjunto de cosas. Y uno se pregunta: ¿qué le están entregando a la sociedad? Y si los empresarios creen que se pueden esconder detrás de su escritorio están muy equivocados. Tienen que salir porque la gente los está mirando. No se trata de que actúen en política, sino que actúen en función de crear una buena discusión público privada.

LOS CONTRASTES

  • Joseph StiglitzPremio nobel de economía

    “Uno no puede permitir que las batallas del pasado destruyan la habilidad que un país tiene para solucionar los problemas del presente”.

¿Influye para mal que haya poca formación económica de los políticos?
Nosotros tenemos una tecnocracia económica buena. Hay un grupo de economistas en Colombia que ha logrado sortear con éxito un país con todas las dificultades que hemos tenido. Yo creo que en la medida en que nos globalicemos más, que es la otra parte que nos falta, todo eso supone llenar más ese debate de los empresarios discutiendo de economía.

¿No es redundante decir que los empresarios deben meterse más en la economía?
No. Finalmente ahí es donde están y tienen que estar ahí metidos. No es bueno que solo los políticos hablen de economía.

¿Le preocupa alguna cosa particular de Colombia?
Me preocupa lo que le preocupa a todo el mundo. Mirar la polarización que se ha dado, porque hay muchas más cosas comunes que lo que hay de diferencias. Ese desencuentro es algo en lo que todos debemos trabajar. Como país debemos romper con la polarización.

¿Quiere venirse a vivir a Colombia?
Sí, pero cuando termine, me quedan tres años en el BID. No sé todavía qué voy a hacer, estoy pensando en terminar bien esta oportunidad.

¿Le gusta el título de conciliador de la clase política?
Eso es titular de periódico, pero hasta ahí llega.

¿Siente que es una persona en donde coinciden intereses relativamente opuestos?
Yo no me veo así. Yo creo que, pasadas estas elecciones, yo sí quiero ayudar a encontrar maneras en las que vayamos encontrando una conversación diferente.

¿No se ve como el ‘outsider’?
Eso no existe.

El futuro de Moreno está en la educación
Actualmente, Luis Alberto Moreno está empezando a escribir un texto sobre lo que ha aprendido a través de distintos personajes que se ha cruzado en la vida, y por lo pronto no tiene prisa en concluir el proyecto. Así mismo, dijo que “en Colombia todo el mundo cree que si respira, aspira, pero yo nunca me he visto en la política. Creo que quizás lo que uno debe demostrar es que no necesariamente se debe aspirar a ser presidente para contribuir”, por lo que señaló que le entusiasma la idea de ayudar en la educación del país cuando acabe su trabajo en el Banco Interamericano de Desarrollo.

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