Productores nacionales piden una tasa de protección de 22,8% para el etanol que llega desde el país del norte

Joaquín Mauricio López Bejarano - jlopez@larepublica.com.co

Uno de los primeros afectados por la situación de la importación de etanol de Estados Unidos fue la empresa local Bionergy, filial de Ecopetrol, que fue admitida por la Superintendencia de Sociedades para empezar un proceso de reorganización, luego de no aguantar más con la presión de precios que hay en el sector.

Es relevante recordar que un litro de etanol del país del norte cuesta entre US$1 y US$1,5, mientras que el colombiano está en US$2,20.
Por esto es que desde gremios como Fedebiocombustibles y Asocaña hay una petición en el Ministerio de Comercio, la cual tiene que ver con la implementación de medidas comerciales compensatorias frente al etanol que entra de EE.UU.

Según reportes de los reclamantes, “la imposición de derechos compensatorios es una medida legítima, que no tiene ninguna implicación frente al TLC entre Colombia y Estados Unidos. Por el contrario, el mismo TLC reconoce a las partes el derecho de aplicar estos mecanismos de defensa; tanto así, que lo remite, para su aplicación, al Acuerdo Sobre Medidas Compensatorias de la Organización Mundial del Comercio (OMC)”.

Actualmente, en el Gobierno está el Comité de Prácticas Comerciales, (mediador entre los afectados y los comerciantes de Estados Unidos), a quienes se les enviaron copias de la propuesta de las medidas a usar, las cuales proponen una tasa de 11,07%, u otra de 16,06%.

“Ninguno de estos dos escenarios compensa adecuadamente los subsidios conferidos por Estados Unidos a su etanol, los cuales suman más de US$6.500 millones”, dijo el presidente de Fedebiocombustibles, Jorge Bendeck.

Y hoy los afectados por las importaciones del etanol del norte llevan ya casi dos años pidiendo al Gobierno que estas medidas compensatorias sean de por lo menos 22,8%.

LOS CONTRASTES

  • Jorge BendeckPresidente de Fedebiocombustibles

    “La producción de etanol en Colombia cubría el mercado nacional, pues su capacidad instalada podía suplir 80% del consumo. Las importaciones de EE.UU. afectaron”.

De hecho, algo que han recordado constantemente es que el margen que actualmente se ganan los importadores gracias a los subsidios, y que no se refleja en el precio al consumidor, supera 30%.

Hasta ayer, el Mincomercio tenía para hacer unos comentarios sobre las consideraciones que enviaron los afectados, (donde estaban las consideraciones de una primera propuesta de medidas entre 11,07% y 16,06%) y ahora se espera que se dé una recomendación final que permita aliviar la producción nacional.

Dentro de esos afectados, las mediciones de Asocaña apuntan a que de los más de 286.000 puestos que genera la agroindustria de la caña, 20.000 son por el etanol entre indirectos y directos. Además de las inversiones de las empresas por más de US$1.000 millones.