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ECONOMÍA Las cinco opciones para salvar empleos petroleros ante la caída de precios del crudo
jueves, 5 de marzo de 2015
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Mario Chaves Restrepo - mchaves@larepublica.com.co

El Gobierno ha estado terciando en el tema, y el ministro del Trabajo, Luis Eduardo Garzón, señaló que se necesitan soluciones “creativas” para evitar que se sigan perdiendo más empleos en el sector. Estas son las cinco soluciones que proponen los expertos. 

La primera, hecha por el presidente de la  Asociación Colombiana de Petróleos (ACP), Francisco Lloreda, es que otros sectores de la economía absorban la mano de obra que sale del sector. “Lo primero es que en momentos de crisis para el sector petrolero, lo que uno desearía es que otros sectores puedan absorber a todos esos trabajadores. Eso sería factible, pero esos empleados deben estar dispuestos a aceptar remuneraciones que estén en línea con el oficio que realizan, y menores a las que se pagan en petróleos”, indicó Lloreda, quien agregó que no sabe si el Gobierno esté adelantando iniciativas de esta clase. 

De la mano con el alto costo de los trabajadores petroleros, el director del Observatorio del trabajo y de la seguridad social de la Universidad Externado, Stefano Farné, indicó que lo ideal sería poder reducir los salarios de los empleados para poder conservar los puestos de trabajo. 

Dado que Farné admite que esto no es posible por las condiciones laborales colombianas, el director ejecutivo de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos (Acipet), Hernando Barrero,  aseguró que lo que sí se podría es negociar una reducción de los beneficios extrasalariales (que sería para los sindicatos optar por la opción menos mala), aunque fue firme al explicar que la clave para salir de este problema es que los sindicatos no sean intransigentes y comprendan la difícil situación que enfrentan las empresas, y que si se hacen ajustes en la nómina, son los mínimos. 

A esta pérdida de beneficios se opone férreamente el presidente de la USO, Edwin Castaño, quien expresó que estos son derechos adquiridos, que pesan poco dentro del presupuesto de las firmas, y  porque “las empresas están ganando menos dinero, no están en quiebra, por eso no deben poner el peso de la crisis en los hombros de los trabajadores”. La  clave, para Castaño, es dejar de tercerizar a los empleados, debido a que en lo que se paga por un empleado tercerizado, además del sueldo, está incluida la ganancia de otra empresa, que es un costo ahorrable.  

Sin embargo, el exministro de Minas y Energía, y hoy presidente de la Fededepartamentos, Amylkar Acosta, indicó que una empresa que elimina la prestación de un servicio que terceriza difícilmente decidirá prestarlo directamente, como en este caso la exploración de pozos.

Para Acosta, y en esto concuerda Castaño, reanudar las obras de modernización de la refinería de Barrancabermeja podría ayudar a calmar la crisis, debido a que se crearían empleos para llevar a cabo esos trabajos, aunque advirtió que esa es una decisión en la que el Gobierno no tiene injerencia, debido a que debe hacer parte de los planes de inversión de Ecopetrol, más no de la Nación. 

Finalmente, el director de Forvm, Mauricio Ochoa, estuvo de acuerdo con Castaño en que es necesario que los dividendos que va a pagar Ecopetrol  sean mucho menores a 70% de sus utilidades, como dice el proyecto inicial. Esto, explica Ochoa, para no descapitalizar a una empresa que está necesitando dinero, y que está atravesando su época de ‘vacas flacas’. 

Las otras propuestas del sindicato
Además de pedir que se haga mayor la formalización laboral de los empleados del sector petrolero, que se reparta una menor proporción de las utilidades como dividendos para no descapitalizar a la empresa, y de pedir que se reanuden los trabajos en la refinería de Barrancabermeja, el presidente de la Unión Sindical Obrera de la Industria del Petróleo, Edwin Castaño, indicó que el sindicato pretende que se dé la recompra de las acciones de Ecopetrol  que están en el mercado, y que la estatal opere directamente campos en manos de multinacionales.

Las opiniones

Luis Eduardo Garzón 
Ministro del Trabajo 
“Es un pésimo negocio hacer un paro ahora, porque ese 1,02 millones de barriles los tenemos que cuidar, porque  ese dinero sirve para impulsar programas sociales”.

Stefano Farné 
Dir. Observatorio Mercado de Trabajo U. externado 
“Una buena opción en un sector en el que los salarios son altos, como lo es el petrolero, sería bajar los sueldos para conservar trabajos, pero eso es algo que no se puede hacer”.

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