Plan de negocios de la empresa contempla inversiones de hasta US$17.000 millones. Gran parte de ese monto irá para producción y exploración

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

Los $13,3 billones de utilidades que registró Ecopetrol en 2019 tan solo son la antesala del ambicioso plan de negocios que contempla la compañía a corto y mediano plazo. Tras registrar unas ventas totales por $70,8 billones, la petrolera dio a conocer que continuará con su programa de eficiencias de capital, así como la consolidación de sus negocios. Eso no solo le permitirá alcanzar la meta de los 800.000 barriles de petróleo diarios, sino también los 300 megavatios en energías renovables a 2022.

El nuevo plan de Ecopetrol contempla inversiones que van hasta los US$17.000 millones en dos años. El monto estará destinado a mantener el crecimiento en las reservas, la producción, la búsqueda de oportunidades y la diversificación del portafolio. De acuerdo con la compañía, gran parte de dichos recursos estarán concentrados en Colombia e irán de manera colateral a mantener la transformación digital y operativa a la que le apuesta la firma.

“Los US$17.000 millones es una cifra muy importante, este año serán unos US$5.500 millones. La mayoría de inversión es en el país, y para exploración, y producción. En la medida que nosotros sigamos adelante, queremos aumentar el nivel de actividad. En transporte, se requieren aportes importantes y en refinación también. Y, claro, seguir apostando por la sostenibilidad desde el punto de vista energético”, explicó Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol.

La división de las inversiones planteadas por la compañía se verá en tres focos: 58% está orientada a continuar el desarrollo rentable de los activos existentes y acelerar la transición a gas; 26% a la continuidad operativa; y 16% a apalancar la innovación, tecnología y descarbonización. Esto será a lo largo de estos dos años y se cumpliría bajo unas cuentas de menos de US$30 por barril, agregó el presidente.

El segmento de exploración y producción serán sin duda la punta de lanza que le permitirá a la empresa seguir creciendo. Por eso, la compañía, en su plan de negocios, plantea que 83% de todas las inversiones se hagan en activos estratégicos como el Piedemonte, Rubiales, los campos del Valle Medio del Magdalena y en áreas foco como Brasil y Permian. En exploración, por su parte, se prevé la perforación de más de 30 pozos ubicados especialmente en Colombia.

LOS CONTRASTES

  • Felipe BayónPresidente de Ecopetrol

    “Este año serán US$5.500 millones. La mayoría de inversión en el país y para exploración y producción. En la medida que sigamos adelante, queremos aumentar la actividad”.

A esto se sumará el monto que destinarán para explorar en el caribe colombiano. Luego de que el Grupo firmó nuevos contratos y se ganó otros más con el Proceso Permanente de Asignación de Áreas (Ppaa) de la Agencia Nacional de Hidrocarburos, ya se anunció que se tiene previsto continuar con la evaluación y desarrollo de los descubrimientos gasíferos en esa zona del país. Para esa tarea, tendrán US$200 millones para ese periodo (2020 -2022).

“Este es un presupuesto modesto frente a lo que se debe hacer en costa afuera. Sin embargo, claramente con la llegada de Shell, se está hablando que el primer gas se podría ver hacia 2024. Ahí hay que ver cómo se construyen facilidades para que la empresa logre avanzar rápidamente”, explicó Julio César Vera, gerente general de Valjer Energy S.A.S , y experto en hidrocarburos.

Refinación y transporte

En refinación y transporte, las apuestas también son claras. En el primer rubro, se destinará 11% de las inversiones, enfocadas en el aprovechamiento y optimización de la infraestructura actual. En este frente se realizarán mantenimientos mayores y actualizaciones tecnológicas en las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena, así como la ejecución del proyecto de interconexión de este último plan.

Todo esto se hará por la estrategia que tiene la empresa para avanzar con la producción de combustibles más limpios para el país. De hecho, eso “ratificará la calidad interna del diésel entre 10 y 15 ppm de azufre y reducir el de la gasolina a máximo 50 ppm de azufre”, dijeron.

En cuanto a transporte, se destinarán 5% para este frente. Aquí, según Ecopetrol, se estudiarán oportunidades de inversión en poliductos asociadas al aumento de la demanda de combustibles en Colombia, para las cuales se estiman cerca de 31 inversiones que demandarán hasta más de US$300 millones.

No convencionales

Si bien desde el año pasado ya está operando Ecopetrol en el Permian, Estados Unidos, la cuenca más grande de Yacimientos No Convencionales en el mundo, la empresa busca fortalecer dicha operación y continuar sumando reservas y producción a corto plazo.

Además, seguirán a la espera de lo que suceda en Colombia con la reglamentación de los Proyectos Piloto de Investigación Integral (Ppii), por lo que aún no se define cuándo realmente podrían iniciar trabajos en este frente.

“Eventualmente (la reglamentación) estará lista en los próximos meses. Nosotros con base en eso, haremos proceso de licenciamiento: Todo el tema de obras civiles y perforación. En ese sentido, sería al final de este año y el próximo año. Seguimos convencidos que el potencial del país es muy grande”, dijo Bayón en la teleconferencia de entrega de resultados.

La razón de fondo por la cual la petrolera aún contempla con gran fuerza esta posibilidad es debido a la experiencia operativa y financiera que ha logrado en Permian. De acuerdo con el presidente, esta actividad de no convencionales es una “actividad de ciclo corto que muy pronto se puede escalar”, por lo que se hace muy viable para la empresa avanzar en este foco.

“La industria está a la espera para que se surtan todos los trámites de aprobación. Sin embargo, como están los tiempos esos pilotos se estarían realizando a partir del próximo año”, añadió Orlando Cabrales, presidente de Naturgas.

Es de resaltar que la semana pasada el viceministro de Energía, Diego Mesa, añadió que en los próximos días saldría el decreto que reglamenta los pilotos de investigación en el país. Aunque desde el Gobierno no se ha revelado cómo será la hoja de ruta para surtir los trámites, se estima que de darse el aval, las empresas tendrían que alistar todo su arsenal para sacar adelante la documentación.

La empresa invertirá entre US$4.500 millones y US$5.500 millones este año

El Grupo Ecopetrol destinará entre US$4.500 millones y US$5.500 millones para este año, lo que representaría un aumento de entre 25% y 53% frente a la cifra de inyecciones orgánicas de 2019. Este plan fue construido con una expectativa de precio Brent en un rango de US$50 a US$60 por barril. En este rango, el objetivo es asegurar un retorno promedio sobre el capital empleado superior a 12%, lo que mantendría a Ecopetrol como una de las compañías de mayor generación de valor entre sus pares regionales.