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ECONOMÍA Gobierno subirá meta de producción de carbón a nivel de 95 millones de toneladas
miércoles, 27 de agosto de 2014
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Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

La mala hora de los paros y protestas sociales que detuvieron a las carboneras en varias ocasiones durante 2013, quedó atrás. El panorama de 2014 ha sido mucho más tranquilo para las compañías que están en camino de tener la máxima producción en la historia del país.

Parte del optimismo lo respaldan las cifras del primer semestre, en el que se extrajeron 47,3 millones de toneladas, es decir, 14% más que en el mismo periodo de 2013 (40,5 millones). Ese dato representa 53% de las 89,1 millones previstas para este año inicialmente.

Es por ello que el Gobierno ya está revisando la meta de producción de carbón de 2014 y la fijará en unos 95 millones de toneladas, según señaló el viceministro de Minas, César Díaz.

“Hemos revisado los resultados del primer semestre, para ver si es algo coyuntural o estructural, y vemos que las empresas pueden lograr las 95 millones de toneladas. Con esas proyecciones, definitivamente, Colombia puede tener la producción más grande de su historia”, dijo Díaz.

Hay que recordar que la extracción más alta del país ha sido la de 2012, con 89 millones de toneladas. Pero esa cifra se recortó a 84,5 millones al cierre de 2013, por los paros en Cerrejón y Drummond por más de 50 días, la suspensión a esta última, y las restricciones al transporte de Fenoco.

Sin embargo, para el exministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta, “desde el último trimestre de 2012 comenzó a darse un repunte en la producción, que se confirmó en el primer semestre”.

Los aportes del sector
Que las compañías logren esta meta traerá varios beneficios a la economía nacional, porque la minería aporta más de $9 billones al año en regalías, que se traducen en 18,7% del total nacional. De ese monto, 47% corresponde al carbón. El sector también representó en 2013, 2,1% del PIB, 18,8% del total de las exportaciones y 17% de la Inversión Extranjera Directa (IED).

“El aumento en la producción también elevará el número de empleos, los ingresos a la Nación y el pago de las regalías de las empresas”, agregó Díaz.

Sin embargo, las empresas aún tienen el reto de aumentar las exportaciones, pues hay que recordar que los puertos de Drummond y CNR pararon en el primer trimestre, por no tener sistema de cargue directo.

Para lograrlo, los planes de contingencia y la ampliación que han hecho las mineras serán clave. Por ejemplo, Drummond destinó US$360 millones en el cargue, con lo que pasó su capacidad de 30 millones a 60 millones de toneladas. Cerrejón, a su vez, terminó la ampliación del puerto, y pasó de 33 millones a 40 millones.

El reto de superar bajos precios
Al cierre de la jornada de ayer, el precio del carbón estaba cayendo (US$56,5), por lo que ese es un tema que aún preocupa a las mineras, “porque tendrán menores ingresos y es probable que no volvamos a ver precios tan altos como en 2012”, señaló David Secone, analista senior de Alianza Valores.

No obstante, Acosta cree que el mineral “ya tocó fondo y ahora habrá un rebote”. Incluso, estima que el valor podría llegar a los US$80 por toneladas que el Gobierno plantea en el Marco Fiscal de Mediano Plazo para 2015.

Las opiniones

César díaz
Viceministro de Minas

“Las empresas pueden lograr las 95 millones de toneladas. Con esa proyección, Colombia puede tener la producción más grande de su historia”.

Amylkar Acosta
Exministro de Minas y Energía

“Ese aumento también se reflejará en las exportaciones. A eso se suma que el mercado se está diversificando en la Unión Europea y USA”.

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