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ENERGÍA

La vida media de las reservas de petróleo del Grupo Ecopetrol se ubica en 7,6 años"

sábado, 2 de marzo de 2024

Ricardo Roa, presidente de Ecopetrol_LR (35)

Foto: Pierre Ancines/LR

En entrevista con LR, el presidente de Ecopetrol, habló sobre el balance financiero y destacó los niveles de producción que se lograron en 2023

A pesar de la caída en las utilidades, el presidente de Ecopetrol, Ricardo Roa, defendió que el año pasado el comportamiento de la compañía fue positivo. El directivo no solo destacó que los resultados financieros fueron los segundos más importantes en los últimos ocho años, sino que también se logró la cifra de producción anual más alta en ese periodo.

La petrolera informó el jueves que los ingresos totales del año sumaron $143,1 billones, retrocediendo en $16,4 billones o 10,2%, frente a 2022 cuando fueron de $159,5 billones. Las ganancias registraron su primer retroceso en tres años, luego de la caída que habían tenido en 2020 por cuenta de la pandemia.

La empresa atribuyó la fuerte caída de todos los indicadores al descenso que tuvo el precio del petróleo el año pasado y al alza que tuvieron los impuestos, por la más reciente reforma tributaria. Sin embargo, Roa, en entrevista con LR, resaltó el aporte clave que generó la compañía, que dejará $58 billones al país, un récord histórico.

Las utilidades de Ecopetrol se redujeron a casi la mitad hasta el tercer trimestre, ¿cómo cerró el año la petrolera?

Ecopetrol cerró el año con utilidades que ascienden a $19,1 billones, situando 2023 como el segundo mejor año, en cuanto a resultados, en los último ocho años, principalmente porque en hidrocarburos se logró la cifra de producción anual más alta de los últimos ocho años (737 kbped); en transporte logramos un volumen anual de 1.113 kbd que incluye la evacuación por poliductos más alta de la historia (306 kbd); y en refinación, el récord histórico anual de carga consolidada (420 kbd).

En exploración, logramos una tasa de éxito exploratorio del 50%, destacándose Glaucus-1, que confirma el potencial del Offshore del caribe colombiano en Gorgón. Sumado al cumplimiento del hito del inicio de perforación del pozo Orca Norte-1, 100% por parte de Ecopetrol.

En inversiones en 2023 alcanzamos una ejecución de 97% del plan financiero, el nivel más alto de los últimos ocho años ($27,2 billones). Logramos cerrar el año con un saldo del Fondo de Estabilización de Precios de los Combustibles de $20,5 billones y una tasa de acumulación inferior en cerca de 44% con respecto a 2022.

Generamos transferencias a la Nación (dividendos, regalías e impuestos), siendo un aporte clave para el país, por $58 billones acumulados en el año marcando un récord histórico.

¿A qué se debió esta reducción significativa?

Esta reducción en las utilidades, en comparación con 2022, responde principalmente al entorno de precios. Pasamos de un precio Brent promedio en 2022 de US$99 por barril a US$82 por barril en 2022, siendo esta una caída anual del 21%. Adicionalmente, en 2023 se sintieron los efectos de la reforma tributaria, en particular el impacto de la sobretasa al impuesto de renta de 10%.

Adicional, la reforma tributaria que entró en vigor en 2023 hizo que la carga tributaria de la compañía aumentara significativamente, pasando de una tasa efectiva de tributación de 31% a una tasa por encima del 36%. Estos dos hechos fueron los principales temas que impactaron las utilidades.

¿Cómo va la reposición de reservas?

En 2023, se logró una incorporación orgánica de +307 MBPE, es decir, 43% más respecto a 2022 debido a la gestión en los campos de desarrollo, nuevos proyectos y mejores perspectivas en los proyectos de recobro mejorado.

Adicionalmente, el Índice de Reposición de Reservas (IRR) fue de 48% en 2023 y se mantiene en 117% promedio para los últimos tres años. La incorporación neta fue positiva en 119 MBPE, aumentando de manera orgánica las reservas probadas para el Grupo Ecopetrol.

La relación reservas producción o vida media de las reservas del Grupo Ecopetrol se ubica en 7,6 años. Teniendo en cuenta que 89% de las reservas se ubica en Colombia y 11% en Estados Unidos.

¿Cuál es la vida útil de Colombia en cuanto a petróleo y gas? ¿Hasta cuándo hay reservas?

Nuestro objetivo de reservas en el corto plazo es mantener los volúmenes en niveles al promedio de los últimos años, con un repunte en el mediano plazo (2027 en adelante) a través de los desarrollos del Caribe colombiano y la aplicación de tecnologías de recobro terciario en crudos pesados.

Los activos con mayor potencial de incorporación de reservas en el corto plazo son los de crudo pesado en el departamento del Meta, la continuación de la perforación en los campos Rubiales, Caño Sur y Permian, así como los desarrollos de los nuevos descubrimientos en el área de Colombia Norte y el Meta.

La relación reservas producción o vida media de las reservas del Grupo Ecopetrol se ubica al cierre de 2023 en 7,6 años.

¿Qué se está planeando para mejorar el Ebitda de la compañía?

Hay dos temas relevantes en los que estamos trabajando para mejorar el Ebitda de la compañía. El primero de estos, es como hemos venido mencionando, los incrementos en la producción. Durante el cuarto trimestre tuvimos una producción promedio de 746.000 barriles día, lo cual fue un incremento importante frente a otros trimestres, situándola como la producción más alta en los último ocho años. Esto nos ayudará a mejorar el Ebitda de la empresa.

Así mismo, se mantendrán esfuerzos enfocados a mayor producción y eficiencias en el negocio que permitan acotar los incrementos en costos. Cabe mencionar que el plan financiero 2024 – 2026 incluye eficiencias por más de $7 billones.

Por el lado de costos, estamos trazando un plan de eficiencias en gastos, costos e iniciativas comerciales que durante los próximos tres años asciende a $7 billones, para ayudar a optimizar el Ebitda.

¿Cuál ha sido el impacto para la petrolera la disminución de la actividad de los taladros?

Aunque existe una reducción en taladros de perforación y de workover cuando nos comparamos con 2022 cuando se tuvo un precio de referencia de crudo Brent de US$102 barril, el número de taladros que tenemos hoy en día nos garantiza mantener sin impacto nuestro plan financiero. Entre enero y febrero de 2024 se ha tenido en operación un promedio de 27 equipos vs 28 equipos de perforación activos con que se cerró 2023.

Las inversiones en el segmento de exploración y producción de crudo (equivalentes a cerca de 50% del plan anual, es decir entre US$11,5 y $13,5 billones) y de exploración y producción de gas (equivalentes a cerca de 12% del plan anual, es decir entre $2,76 y $3,24 billones) permitirán llegar a niveles de producción en 2024 entre 725.000 y 730.000 barriles de petróleo equivalentes por día (76% crudo, 19% gas y 5% productos blancos) buscando avanzar en tecnologías de recobro mejorado para maximizar los recursos existentes y proteger la curva básica, compensando así la declinación natural de los campos.

En 2024, estimamos perforar alrededor de 360 pozos de desarrollo, de los cuales 74% se ejecutarían en Colombia y 26% en la cuenca del Permian. En cuanto a exploración, se estima perforar 15 pozos principalmente en la zona Colombia Norte y Costa Afuera del Caribe Colombiano.

¿Cuánto gas se encontró en el pozo Orca Norte-1 -en el Bloque Tayrona? Había rumores de que no se encontró gas suficiente para hacerlo viable comercialmente...

Con respecto a Orca, este descubrimiento está ubicado en el Bloque Tayrona-Orca 100% Ecopetrol. La perforación del pozo delimitador Orca Norte-1 finalizó con el descubrimiento de dos acumulaciones de gas, por lo cual, se requiere continuar con los estudios.

Con la perforación del pozo Orca Norte 1 se encontraron dos reservorios adicionales al reservorio perforado por el Pozo Orca-1 en el 2014. Con estos resultados, se ajustarán los modelos de subsuelo para construir los mapas correspondientes a estos dos nuevos reservorios.

¿Cómo va el plan de la transición energética de Ecopetrol? ¿Para cuándo se tiene proyectado un cambio completo del modelo de negocio?

El pasado 11 de septiembre, Ecopetrol anunció al mercado la actualización de su Estrategia 2040 “Energía que Transforma”, enfocada en acelerar nuestro camino hacia la transición energética y la exploración de gas en el Caribe Colombiano. Ecopetrol reafirmó en este espacio el rol del gas en la transición, como eje fundamental, en la medida en que es un energético de menores emisiones vs. combustibles líquidos, y aporta firmeza y confiabilidad a la producción de energía a partir de fuentes renovables.

¿Cómo ser sostenibles financieramente y bien vistos a los ojos de los inversionistas cuando decimos que no vamos a explorar más?

Ecopetrol está atento a las disposiciones del gobierno nacional y se centra en la exploración de los contratos existentes a través de la delimitación de descubrimientos actuales, incluyendo los de costa afuera; la identificación de nuevas oportunidades en áreas de los contratos exploratorios vigentes; la identificación de oportunidades exploratorias cerca a los campos de producción, y el análisis de las propuestas ante la ANH que buscan extender contratos existentes.

Adicionalmente, en la estrategia 2040 se cuenta con unas metas de producción de largo plazo, sobre las cuales la compañía continúa trabajando, así como en la revisión de oportunidades inorgánicas que puedan complementar las condiciones actuales.

¿Tienen planes o se ha analizado cómo podría ayudar la entrada de dinero o las acciones de la deuda que tiene McDermott International?

De aprobarse el plan de reestructuración presentado por el experto independiente, Refinería de Cartagena recibiría, entre otros, acciones preferentes convertibles en 19,9% del capital común de McDermott International Ltd. Una vez se genere la aprobación se dará a conocer al mercado mayores detalles.

#ResultadosEcopetrol | ¡Celebramos un año de metas históricas! 🎉 En 2023, alcanzamos resultados excepcionales con récords en producción🛢️, transferencias a la nación🏦, inversión social🫱🏾‍🫲🏼 y reducciones de C02. Descubre más detalles en este hilo 👇🏽 pic.twitter.com/KHRQbBMqKG

— Ecopetrol (@ECOPETROL_SA) February 29, 2024

El Ministerio de Hacienda propuso varios cambios en la Junta de Ecopetrol. La mayoría muy cercanos al presidente Petro, ¿qué se busca con estos cambios?

El Ministerio de Hacienda y Crédito Público, en su calidad de representante de las acciones de la Nación y por lo tanto el mayor accionista de la compañía, así como los departamentos productores de hidrocarburos explotados por Ecopetrol, han postulado candidatos a integrar la Junta Directiva que será puesta a consideración de la próxima Asamblea General de Accionistas.

Los candidatos propuestos cuentan con perfiles para potenciar los proyectos de la transición energética en la ruta trazada por Ecopetrol en la estrategia al 2040 “Energía que Trasforma”. Así mismo, los Estatutos Sociales establecen que la Junta Directiva de Ecopetrol estará integrada por nueve miembros y que la mayoría de los miembros deben ser independientes, es decir, cinco de ellos.

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