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ECONOMÍA "Difícilmente habrá alzas el próximo mes"
viernes, 28 de noviembre de 2014
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Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

¿Qué va a pasar el otro mes con los precios de los combustibles?

Hay una fórmula que busca conciliar entre la estabilidad para los consumidores y las finanzas públicas. Esa es la que seguiremos aplicando y que va a reflejar lo que pase en estos últimos días. 

Pero solo nos quedan dos días de este mes. ¿Podemos decirles a los colombianos que no habrá alzas?

En efecto, con estos precios bajos del petróleo que hemos visto, difícilmente habrá alzas el próximo mes. Lo responsable es esperar a que acabe noviembre para dar los valores reales, pero mirando la fórmula y los precios internacionales, creo que es fácil hacer las cuentas de qué va a pasar para el otro mes. 

¿Será una baja momentánea o seguirá en los primeros meses de 2015?

Todo va a depender de lo que pase con el petróleo y los márgenes de refinación. Pero, en la medida que bajen los precios internacionales, eso se tendrá que reflejar en los precios internos. 

¿Este no es el momento indicado para revisar la fórmula y ajustarla? ¿Tal vez sin tantos impuestos?

La fórmula actual ha evitado que cuando ha subido mucho el precio, haya alzas grandes en el galón. Lo que necesitamos es darles estabilidad a los consumidores y cuidar las finanzas públicas y eso lo hacemos con esta fórmula. 

¿Cómo toma el Gobierno el anuncio de la Opep? ¿Les preocupan precios por debajo de US$70 por barril? 

El anuncio no sorprende mucho porque es consistente con los ideales que habían dado algunos de los países de mayor producción. En cuánto va a estar el precio en uno, dos o tres meses, eso no lo sabemos. Hay analistas que dicen que la tendencia a la baja va a seguir, otros dicen que va hasta el tercer trimestre del otro año. Todo lo que podemos hacer es esperar unos meses y eso es lo que hemos pedido antes de tomar decisiones y hacer ajustes, porque este mercado tiene mucha volatilidad y movimiento, pero lo importante para nosotros es reconocer cuáles son los cambios permanentes y cuáles son los transitorios. 

¿Cuántos meses esperarán antes de tomar medidas o presentar un plan de choque? 

Lo que dijimos con el Ministerio de Hacienda cuando presentamos los presupuestos de regalías y en los debates del Congreso, es que debemos esperar hasta el otro año para ver qué niveles de precios se estarán observando. Más que comprometerme con una fecha específica, este tema lo estamos mirando con toda la atención y vamos a esperar a tener un poco más de certidumbre sobre qué va a pasar el otro año  con los precios antes de tomar decisiones. 

¿Cuáles serán los efectos para Ecopetrol y las finanzas del país? 

Sin duda, la caída de los precios internacionales afectan los ingresos de Ecopetrol y los ingresos fiscales, pero eso depende totalmente de los niveles de producción. Nosotros producimos 360 millones de barriles en el año, a razón de un millón por día. Pero si el precio del Brent, que es nuestra referencia, cae un dólar mantenido durante el año, son US$365 millones menos de ingresos por cuenta de las exportaciones. 

¿Qué frentes de inversión del Estado se van a afectar?

Este sector genera unos $30 billones por diferentes conceptos, lo que es suficiente para financiar 70% del gasto de inversión. O, por ejemplo, con lo que se genera en un mes de producción, alcanza para pagar un año de Familias en Acción. 

¿Esto se sentirá en 2015?

Afortunadamente, para el recaudo fiscal de 2015, con el pago de impuestos, se contó con un precio bueno que se mantuvo este año. Lo que pase con los precios en 2015 se va a sentir en los mercados en 2016. 

¿Cuál es el precio mínimo que podemos soportar como país y Ecopetrol como empresa?

Eso depende de cada proyecto: sin son de recobro mejorado, si son costa afuera o de yacimientos no convencionales. Lo cierto  es que si el precio se mantiene consistente en los US$70, va a haber mucha presión en la producción. 

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