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ARCHIVO Empresarios piden revisar medida que restringe las exportaciones de cuero
sábado, 7 de junio de 2014
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Cinthya Ruiz Granados - cruiz@larepublica.com.co

El Decreto 2469 de 2013 que restringe las exportaciones de cuero húmedo y crudo no cumplió las expectativas de los empresarios nacionales que trabajan con esta materia prima.

El contingente que limita las ventas al exterior a 27.244 toneladas anuales para cuero húmedo (Wet blue) y 12.682 toneladas anuales para cuero crudo, no ha logrado su objetivo y ha tenido un efecto secundario.

La medida no cubría para países con los que Colombia tiene tratado de libre comercio, y ese es el trago amargo de los empresarios que procesan el cuero en el país. El efecto del Decreto en el que los empresarios consultados coinciden y que las cifras lo revelan es que se ha desplazado el mercado.

Las exportaciones a países como China sí han disminuido, pasaron de US$51,2 millones entre enero y marzo de 2013; a US$9,3 millones al mismo periodo en 2014. Sin embargo, se han incrementado en países que necesitan del cuero como Italia, que se caracteriza por ser comprador del producto colombiano de tradición, donde rige un acuerdo comercial, y en países como España, Estados Unidos o México que bajos los históricos de exportaciones no habían sido compradores de este material.

César Maldonado, gerente de Cueros Vélez, asegura que hoy en día 60% del cuero está saliendo del país. “Lo que está pasando es que han aparecido países que tradicionalmente no eran compradores de cuero, uno sospecharía que le están haciendo mal manejo al decreto”, sostiene.

En las cifras del Dane y del Ministerio de Comercio, las ventas externas de cuero húmedo (Wet blue), cuero crudo y otras subpartidas han aumentado para Italia, que pasaron de US$9 millones en los tres primeros meses de 2013 a US$14,9 millones para el mismo periodo de este año. Para México en este mismo tiempo pasaron de US$1,2 millones a US$4,1 millones. España pasó de US$838.545 a US$1,8 millones. A Estados Unidos las ventas aumentaron de US$1,5 millones a US$2,8 millones.

Este fenómeno se ve como natural, sin embargo, con países con los que no se tiene un acuerdo comercial, las ventas del cuero sin procesar también han aumentado. Este es el caso de Vietnam cuyas importaciones pasaron de US$453.354 en el primer trimestre de 2013 a US$1,18 millones en el mismo periodo de 2014. Con Taiwán sucede lo mismo, se pasó de US$1,8 millones a US$2,6 millones.

Este efecto repercute directamente en la generación de empleo de los procesadores del cuero. Ricardo Camelo, gerente de Manufacturas Rical, ha tenido que despedir a un parte de su fuerza laboral porque no ha tenido la materia prima para sacar sus pedidos. “Nos estamos quedando sin materia prima, tenía 70 empleados y ahora tengo 30. Tenemos pedidos parados porque no se consigue cuero”, explica. Para el empresario el decreto no funciona y lo que se está viendo es un desplazamiento de mercado. “Ahora el cuero lo sacan por México y Panamá, desde estos países lo mandan a China”, afirma.

La mirada exportadora
Para la Asociación Colombiana de Empresarios de los Subproductos de la Ganadería (Acesgan), el Decreto no ha tenido el efecto que se esperaba por varios factores. Luis Fernando Palacio, presidente de la Asociación, explica que el descenso de sacrificio de ganado en el país y la sequía en algunas regiones es el causante de que los empresarios nacionales no estén satisfechos con el Decreto. “El efecto no ha sido bueno porque mientras se redujo en cuero crudo, el de tipo wet blue sí puede seguir con sus cupos y sin ningún control”, dice. En marzo de este año se exportaron 150.000 pieles de wet blue y solo 80.000 en cuero crudo.

Los exportadores del gremio reconocen que han tenido que desplazarse a otros mercados. “Estamos mirando mucho el mercado mexicano que viene creciendo, esas exportaciones que eran para China se están reemplazando por México”, asegura Palacio.

No obstante, también hay un tema de precio internacional y pagos que incide en que el cuero se venda más hacia el exterior. El presidente de Acesgan dice que están trabajando en conjunto con Acicam y los procesadores del producto para acordar precios similares a los internacionales (US$1,56 kilo cuero crudo) ya que en Colombia lo quieren pagar 20% menos y hacer efectivo el pago a 45 días después mientras que en el exterior el canje es inmediato.

Las opiniones

César Maldonado
Gerente de Cueros Vélez

“Lo que está pasando es que han aparecido países que tradicionalmente no eran compradores de cuero colombiano”.

María del Mar Palau
Viceministra de Desarrollo Empresarial

“Creamos una mesa de trabajo con todo el sector. Se ha logrado un mayor control del contingente, para que la industria no se quede sin cuero”.