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Vigencia de Fedesarrollo

Transcurridos 42 años de su fundación como centro de investigación independiente,  Fedesarrollo es reconocido como parte esencial del panorama intelectual colombiano.  Sus pronunciamientos sobre temas macroeconómicos son valorados por la opinión culta del país.  A sus recomendaciones acerca de políticas públicas, se les reconoce el mérito de provenir de un centro de excelencia y de estar formuladas en función del interés general.

Una peculiaridad institucional que lo distingue es la facilidad para interactuar con el Gobierno, con el sector empresarial y con la academia, sin ser un ente oficial, un órgano gremial o hacer parte de alguna universidad.  A diferencia de una firma de consultoría, Fedesarrollo no produce trabajos confidenciales.  Todos sus informes y los resultados de sus investigaciones son públicos e ingresan al acervo de conocimiento de la sociedad.

Una evaluación de la Universidad de Pennsylvania ubica a Fedesarrollo entre los principales centros de naturaleza similar en América Latina.  El jurado del Premio El Colombiano Ejemplar ha seleccionado a Fedesarrollo como el mejor centro de investigación del país, distinción que le correspondió recibir al director Ejecutivo saliente, Roberto Steiner.

Concluye de esa manera Roberto una fructífera labor al frente de la institución, a la cual seguirá vinculado como investigador asociado.

Durante su gestión, Fedesarrollo hizo un valioso aporte a la discusión de alternativas de políticas públicas por parte de los aspirantes a la Presidencia de la República.  Con recursos propios, asignados por el Consejo Directivo, se financiaron documentos sobre impuestos nacionales, infraestructura y mercado laboral.  La CAF adhirió a la iniciativa, comisionando trabajos relacionados con bancarización y microfinanzas, ciencia y tecnología, desarrollo de la Orinoquía y relaciones internacionales.

Las propuestas respectivas fueron comentadas por los candidatos en distintas ciudades del país, eventos que recibieron amplia difusión en los medios de comunicación.  La recopilación de los documentos mencionados se publicó en el libro: Colombia 2010-2014: Propuestas de Política Pública (Roberto Steiner, L. Víctor Traverso, Editores, 2010).  La lectura de estos documentos permite constatar la forma cómo las ideas constructivas, respaldas por estudios técnicos rigurosos, se van abriendo camino entre la opinión pública y terminan influyendo sobre la acción gubernamental. El nuevo director Ejecutivo es Leonardo Villar, quien regresa a su antigua sede, después de una brillante trayectoria profesional como codirector del Banco de la República, y vicepresidente de la CAF.

El relevo rutinario en la Dirección Ejecutiva ha tenido lugar de manera ordenada y tranquila.  Con el transcurso del tiempo, Fedesarrollo ha demostrado capacidad para adaptarse a circunstancias cambiantes.  Ya no disfruta del  privilegio inicial de ser el único centro de investigación económica y social.  El surgimiento de entidades similares en Bogotá y en otras ciudades del país constituye un saludable síntoma de modernización.  A diferencia de lo que sucedía en los primeros años de labores, el país dispone en la actualidad de abundantes fuentes no-gubernamentales de análisis económico.  No obstante, Fedesarrollo mantiene su tradicional vigencia.  Sigue ejerciendo la primacía en temas macroeconómicos y en el seguimiento de la coyuntura social.