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De frente y sin miedo

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César Mauricio Velásquez O. Exembajador

La última frase de su testamento es una petición explícita: “que sea llevado a Medellín y sepultado en la Catedral Metropolitana”. Un deseo profundo que el cardenal Darío Castrillón siempre tuvo y que respondía al espíritu antioqueño, el mismo espíritu y fuerza que lo llevó por todo el mundo como mensajero de paz, hombre de Dios y colaborador leal de san Juan Pablo II, Benedicto XVI y el papa Francisco.

Desde 1997 vivía en Roma, cerca de la Plaza de San Pedro, a donde a veces salía a rezar el Rosario. Su disciplina y amor a la Iglesia se expresaban en su trabajo intenso, oración y atención a los demás. Dormía poco. Siempre fue atento y abierto a quienes se acercaban a buscar soluciones a problemas tan complejos y diversos como las tensiones del gobierno de Ronald Reagan con Nicaragua, las negociaciones de paz con el M19, las Farc, grupos paramilitares, narcos y el ELN. Muchas personas de estos grupos buscaron su consejo y mediación.

Defensor de la paz con justicia y verdad. Categórico en condenar la violencia y el narcotráfico como instrumentos de poder y ganancia política; postura que lo alejó de las negociaciones de Santos y Farc en La Habana, por considerar que la búsqueda de un acuerdo no podía ser bajo el yugo de un pensamiento único de impunidad y polarización orquestada por el mismo Gobierno entre los amigos y enemigos de la paz. Un sonsonete que también hizo mella entre el obispado del país.

El cardenal Castrillón pensaba que “el perdón, lejos de excluir la búsqueda de la verdad, la exige. El mal hecho debe ser reconocido y, en lo posible, reparado”. Principio inspirado en la vida de Cristo.“En los Evangelios y en el Catecismo están las respuestas esenciales a nuestros problemas y dilemas. Hablar otra cosa es perdernos y terminar hablando como políticos”, decía.

Una de las primeras responsabilidades internacionales que tuvo fue como secretario y después presidente del Celam, el organismo que aglutina a todas las conferencias episcopales de América Latina. Desde allí, inició la modernización de las comunicaciones al servicio de la evangelización y logró el paso de la máquina de escribir y el télex a los computadores e internet

Al llegar a Roma y asumir como Prefecto de la Congregación del Clero, fue pionero en el fortalecimiento de la comunicación entre seminarios, parroquias y universidades de los cinco continentes a través teleconferencias y la edición de la primera Biblia electrónica en siete lenguas, así como la primera biblioteca de autores cristianos en CD.

Desde el Vaticano también ayudó en la búsqueda de libertad y garantías para la Iglesia en China. En el cumplimiento de esta misión tuvo encuentros en Pekín y en Roma con altos dirigentes del Partido Comunista que ayudaron a mejorar las condiciones de la Iglesia. Por su cuenta y con el afán de conocer mejor este país, se dedicó a estudiar chino cuando cumplió los 80 años. Ya sabía otros seis idiomas.

En el centro de su vida de piedad y trabajo estuvo siempre la celebración de la Misa diaria y el rezo del Rosario. En su casa tenía un pequeño oratorio con diversas reliquias de santos, entre ellos de la Madre Laura y el padre Marianito. Su cama fue la misma que uso el papa Pío XII y en la sala principal tenía un crucifijo grande de madera, sin brazos, pues “los brazos debemos ser nosotros para continuar su obra”.

Obra y misión a la que entregó su vida con generosidad. Lo que poseía lo dejó a la Iglesia para la formación de nuevos sacerdotes en las diócesis de Santa Fe de Antioquia, Santa Rosa de Osos, Pereira y Bucaramanga. La casa que tenía cerca de Roma la donó a una comunidad de religiosas.

Los últimos 21 años de su vida, celebró la Navidad y la Semana Santa en Roma. El año pasado, los médicos del Vaticano le ordenaron internarse en el hospital, pero desistió. A todas las ceremonias asistió con dolores e incomodidades que supo llevar con una sonrisa. Así vivió su última Semana Santa en esta tierra y así murió repitiendo entre pausas -al amanecer del 18 de mayo de 2018-: “Señor, ten misericordia de mí y de todos”, una frase que resumía su pensamiento sobre la vida eterna. “No tengo temor de la muerte, porque estoy convencido de que Dios es Papá”, fuente de su amor y fortaleza del espíritu antioqueño.

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