Los compradores, los ambientalistas y los gobiernos están obligando a las marcas de ropa a encontrar nuevas formas de mover la mercancía que se acumula en sus inventarios

The Wall Street Journal

Las empresas de indumentaria, desde casas de moda de élite hasta cadenas de mercado masivo, están cargadas con un exceso de inventario tras cierres de meses durante la pandemia. Ahora, están tratando de deshacerse del exceso sin enojar a los consumidores conscientes de los desperdicios, ni dañar sus marcas.

Algunas empresas de moda llevan años destruyendo silenciosamente los productos no vendidos en lugar de permitir que se vendan con descuento. Pero esa práctica está atrayendo un escrutinio cada vez mayor por parte de grupos ambientalistas, compradores y gobiernos, lo que obliga a las marcas a encontrar formas nuevas de mover ropa, zapatos y otros productos que se acumulan en sus inventarios.

En los EE. UU., las marcas y los minoristas excluidos de toda una temporada de moda están inundando organizaciones benéficas con productos no vendidos, además de enviar productos a tiendas de descuento y liquidadores. Good360, una organización sin fines de lucro que recolecta el exceso de mercadería y la distribuye a organizaciones benéficas, dijo que ha recibido donaciones de ropa por valor de decenas de millones de dólares durante la crisis; espera más de $ 660 millones en donaciones para todo el año, el doble de lo que recibió el año pasado.

“Las marcas no quieren que sus productos sin vender terminen en mercados de pulgas o en Craigslist”, dijo Matt Connelly, director ejecutivo de Good360. "Ofrecemos la seguridad de que eso no está sucediendo".

En Francia, hogar de gran parte de la industria mundial de la moda de lujo, el gobierno aprobó este año la primera ley del mundo que prohíbe a las empresas destruir bienes utilizables no vendidos. La Unión Europea ha propuesto una prohibición similar que cubriría todo el bloque de 27 naciones.

La ley francesa, aprobada semanas antes de que la pandemia azotara Europa en marzo, está impulsando a gigantes de la industria como Lvmh Moët Hennessy Louis Vuitton SE y Amazon.com Inc. para donar o reciclar bienes no vendidos que de otro modo habrían destruido. Las empresas están forjando asociaciones rápidas con recicladores y organizaciones benéficas con capacidad para aceptar y distribuir grandes cantidades de productos. Se enfrentan a miles de dólares en multas si violan la prohibición, que entrará en vigor a fines del próximo año.

Lvmh, que posee Louis Vuitton, Dior y decenas de otras marcas, reservó una amortización de 170 millones de euros (200,4 millones de dólares) en sus inventarios para la primera mitad del año, debido a que se encargaron muchos productos destinados a la temporada de moda Primavera / Verano. justo antes de que gran parte de Occidente se bloqueara.

“Desde el punto de vista de las ventas completas, no era ideal, ya que cerramos la mayoría de las tiendas inmediatamente después”, dijo Jean-Jacques Guiony, director financiero de Lvmh.

Las marcas que destruyen los bienes no vendidos han provocado la indignación de consumidores, políticos y grupos ecologistas. En 2018, Burberry Group dijo que dejaría de destruir inventario, después de revelar que quemó £ 28,6 millones (US$37,3 millones) en acciones en el año fiscal anterior.

Las empresas, en particular las firmas de moda de lujo, lo hacen porque temen enojar a una clientela que gastaría miles de dólares en un vestido o bolso de diseñador, solo para ver el mismo artículo un año después en una tienda de descuento que se vende por una fracción del precio.

Las marcas de moda de lujo emplean equipos para garantizar que los productos no vendidos o defectuosos no lleguen a los minoristas no autorizados. Las marcas primero intentan venderlos a los empleados y luego a los amigos y familiares. Lo que no se vende después de eso a menudo se incinera.

Lvmh dijo que trabaja con un reciclador especializado, Nordechets, para evitar la destrucción de bienes no vendidos. En una instalación en el Valle del Loira de Francia, se recuperan joyas y metales preciosos. Los artículos que llevan el logotipo de una marca se trituran y se reencarnan como fibra o aislamiento.

Los grandes minoristas a veces destruyen los productos devueltos en lugar de lidiar con el costo de intentar revenderlos o incluso regalarlos. En Francia y otros países, las empresas pueden recuperar el impuesto al valor agregado por los productos que destruyen, pero no por los que donan.

“A menudo, las empresas nos dicen que, en general, cuesta más destruir que donar”, dijo Victoire Scherrer de Agence du Don en Nature, una organización sin fines de lucro francesa que distribuye el exceso de inventario de grandes empresas a organizaciones benéficas locales.

Durante la pandemia, Gap Inc. donó más de $ 60 millones en ropa sin vender, dijo una portavoz. Eso ocurrió cuando redujo su inventario en $ 235 millones en los tres meses que terminaron el 2 de mayo.

“En general, destruimos muy poco inventario y solo lo hacemos si el producto está dañado y, por lo tanto, se considera que no se puede vender”, dijo la portavoz de Gap, Justine Jordan.

¿Adivinar? Inc. donó 45,000 prendas de vestir a Good360, ya que reservó US$70 millones en el trimestre que finalizó el 2 de mayo para pérdidas en inventario obsoleto.

Es difícil estimar la cantidad de inventario no vendido que se destruye cada año, porque las empresas prefieren guardar silencio sobre la práctica. Un estudio del gobierno francés estimó que las empresas francesas destruyeron 600 millones de euros en bienes no vendidos en 2014, los datos del último año están disponibles. Eso fue seis veces más de lo que donaron.

La nueva ley tiene a Francia preparándose para un aumento en las donaciones.

“Esperamos un crecimiento muy fuerte”, dijo Sonia Rodrigues, directora de logística de Dons Solidaires, una organización sin fines de lucro francesa. “Estamos trabajando para asegurarnos de que haya suficiente espacio para aceptar todas estas donaciones”, dijo.

En su almacén al sur de París, Dons Solidaires recibe paletas de pañales de Procter & Gamble , bolígrafos por miles de Bic, algunos electrodomésticos y una miríada de otros productos. Las donaciones de juguetes aumentan en Navidad. La organización vuelve a empaquetar y envía productos a unas 600 organizaciones benéficas en Francia.

Sin embargo, solo 11 de las 75 marcas de Lvmh reciclan con Nordechets, e incluso aquellas que lo hacen todavía destruyen algunos productos que la instalación no puede procesar.

Los grandes minoristas a veces destruyen los productos devueltos en lugar de lidiar con el costo de intentar revenderlos o incluso regalarlos. En Francia y otros países, las empresas pueden recuperar el impuesto al valor agregado por los productos que destruyen, pero no por los que donan.

“A menudo, las empresas nos dicen que, en general, cuesta más destruir que donar”, dijo Victoire Scherrer de Agence du Don en Nature, una organización sin fines de lucro francesa que distribuye el exceso de inventario de grandes empresas a organizaciones benéficas locales.

Durante la pandemia, Gap Inc. donó más de $ 60 millones en ropa sin vender, dijo una portavoz. Eso ocurrió cuando redujo su inventario en $ 235 millones en los tres meses que terminaron el 2 de mayo.

“En general, destruimos muy poco inventario y solo lo hacemos si el producto está dañado y, por lo tanto, se considera que no se puede vender”, dijo la portavoz de Gap, Justine Jordan.

¿Adivinar? Inc. donó 45,000 prendas de vestir a Good360, ya que reservó $ 70 millones en el trimestre que finalizó el 2 de mayo para pérdidas en inventario obsoleto.

Es difícil estimar la cantidad de inventario no vendido que se destruye cada año, porque las empresas prefieren guardar silencio sobre la práctica. Un estudio del gobierno francés estimó que las empresas francesas destruyeron 600 millones de euros en bienes no vendidos en 2014, los datos del último año están disponibles. Eso fue seis veces más de lo que donaron.

La nueva ley tiene a Francia preparándose para un aumento en las donaciones.

“Esperamos un crecimiento muy fuerte”, dijo Sonia Rodrigues, directora de logística de Dons Solidaires, una organización sin fines de lucro francesa. “Estamos trabajando para asegurarnos de que haya suficiente espacio para aceptar todas estas donaciones”, dijo.

En su almacén al sur de París, Dons Solidaires recibe paletas de pañales de Procter & Gamble , bolígrafos por miles de Bic, algunos electrodomésticos y una miríada de otros productos. Las donaciones de juguetes aumentan en Navidad. La organización vuelve a empaquetar y envía productos a unas 600 organizaciones benéficas en Francia.

Numerosas empresas se han acercado al grupo antes de la aprobación de la nueva ley, y está reclutando más voluntarios y preparándose para alquilar más espacio de almacén para gestionar la afluencia esperada de donaciones.

Amazon dijo que está implementando un programa en Francia que permite a sus comerciantes externos entregar sus existencias no vendidas en los almacenes de Amazon directamente a organizaciones benéficas. "Esperamos que esto reduzca drásticamente la destrucción del producto, con el objetivo de llevar este número lo más cerca posible de cero", dijo Amazon.

El año pasado, un informe de investigación del canal de televisión francés M6 descubrió que Amazon estaba destruyendo miles de productos. El informe ayudó al gobierno a incluir la prohibición en la legislación de reducción de residuos aprobada el mes pasado.

Amazon ha lanzado su programa de donaciones para sus comerciantes estadounidenses. El gigante del comercio electrónico todavía destruye productos no vendidos en los EE. UU. Y cobra a sus comerciantes externos una tarifa por hacerlo.

"En ciertos casos, no podemos revender, donar o reciclar productos, por ejemplo, por razones de seguridad o higiene", dijo el portavoz de Amazon, Dan Perlet.