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José Mourinho y Pep Guardiola se retan en la Premier

jueves, 11 de agosto de 2016
Foto: Reuters
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Los dos técnicos se batirán en duelo en una Premier que arranca este sábado y que vive un verano de 'vacas gordas'. El gasto destinado a fichajes se ha disparado en el fútbol inglés a niveles récord, gracias a la inyección de dinero que ha dejado el nuevo contrato televisivo con Sky Sports y BT, y por el que los clubes recibirán la friolera de casi US$7.755 millones durante las próximas tres temporadas.

Los dos equipos de Manchester, con Mourinho y Guardiola a la cabeza, lideran el ránking de inversión. El City de Pep lleva ya desembolsados US$211 millones para apuntalar la plantilla citizen con las contrataciones de John Stones (US$62 millones), Leroy Sané (US$55,4 millones), Gabriel Jesus (US$35 millones), Ilkay Gündogan (US$29,9 millones) y el español Nolito (US$20 millones), entre otros.

Pero Mourinho no se ha quedado atrás y mantiene el pulso con su histórico rival hasta en el mercado de fichajes. El manager portugués ha empleado otros US$205 millones para reforzar al United, que busca recuperar la gloria perdida tras la marcha Alex Ferguson. La gran parte de este dinero ha ido destinada al fichaje del centrocampista francés, Paul Pogba, que ha roto todos los registros con el mayor traspaso de la historia del fútbol, valorado en unos US$116 millones y que podrían ser más si se cumplen una serie de objetivos. El resto está repartido en las contrataciones de Mkhitaryan (US$46,5 millones), Eric Bailly (US$42 millones) y Zlatan Ibrahimovich (libre).

El dinero total que llevan invertidos en fichajes los dos equipos de Manchester, unos US$415 millones, casi iguala los US$432 millones que han gastado hasta ahora todos los equipos de La Liga española.

Los otros grandes equipos del campeonato también firman importantes desembolsos pero muy lejos de las astronómicas cifras de los equipos mancunianos. El Liverpool es el tercer club que más ha gastado con US$88 millones, seguido del Chelsea (US$83 millones), Arsenal (US$57 millones) y el actual campeón de la Premier, el modesto Leicester City (US$53 millones).

En cambio, los que menos han invertido en nuevas contrataciones hasta la fecha son los recién ascendidos Hull City (0 millones) y Burnley (US$5 millones), junto al Sunderland (US$10,5 millones).

A falta de tres semanas para que se cierre el mercado, los clubes de la Premier han desembolsado más de US$997 millones, cerca ya del récord de US$1.329 millones de la temporada pasada. "Pensar que hay una burbuja está totalmente justificado", reconoce Simon Chadwick, profesor de empresas deportivas de la Universidad de Salford en Manchester y experto en industria futbolística. Sin embargo, cree que "no hay un peligro inminente de que vaya a estallar".

Los riesgos del Brexit

Además, los dos mánagers parecen tener imán para los problemas. Su desafío llega en una época convulsa en las islas británicas, tras la victoria de la salida del Reino Unido de la Unión Europea en el referéndum del pasado 23 de junio. Un resultado que llena de incertidumbre la posición de dominio de la Premier sobre el resto de ligas de fútbol del mundo.

"Es probable que la posición competitiva de la Premier se vea erosionada en los próximos años tras el Brexit, dada la combinación de una libra débil y los problemas relacionados con los permisos de trabajo", advierte Chadwick.

El experto, que no descarta un escenario en el que La Liga española sobrepase a la Premier "en algún momento de la próxima década" por los efectos del Brexit, cree que el mayor impacto que dejará el referéndum en el campeonato será "la situación en la que queden los permisos de trabajo de futbolistas europeos".

Actualmente, la Federación Inglesa exige a los futbolistas no europeos haber disputado en los últimos dos años un mínimo de partidos con su selección nacional, dependiendo del ránking Fifa. Si se aplicaran estos criterios a los jugadores de la UE, hasta 400 futbolistas pasarían a considerarse extranjeros y podrían abandonar la Liga.

Esta situación afectaría a estrellas como el jugador del Arsenal, Mesut Ozil, el centrocampista N'Golo Kanté, del Leicester City o el francés Dimitri Payet, líder del West Ham. Los futuros fichajes también se verían condicionados por la nueva situación laboral.

La posible fuga de estrellas a otros campeonatos por los problemas con los visados de trabajo provocaría la pérdida de valor de una liga que lidera los ránkings por ingresos en Europa. Por eso, el experto ve probable que el nuevo gobierno que lidera Theresa May intente proteger la Premier por los importantes ingresos y empleos que genera para la economía británica. "La Premier ya ha demostrado en otras ocasiones su habilidad para obtener acuerdos especiales para preservar su posición y su estatus. Y creo que volveremos a verlo", señala Chadwick.

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