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OPINIÓN Qué hacer cuando los autos eléctricos se quedan sin carga en medio de la naturaleza
sábado, 21 de mayo de 2022

Quedarse sin batería es una preocupación constante para los propietarios de vehículos eléctricos, en particular para aquellos que no han estado conduciendo eléctricos durante mucho tiempo

Bloomberg

La ansiedad por la autonomía no comenzó hasta que llegué a la estación de carga. Llegué al banco de mangueras con aproximadamente 15 millas de margen, pero tres de las seis unidades no funcionaban y el propietario de un Nissan Leaf en la cuarta ranura estaba hablando por teléfono con el servicio al cliente de la estación, luciendo muy poco alegre.

Con mis dos hijos pequeños en la parte de atrás, metí una tarjeta de crédito y la saqué empapada, sin dados. Mi mente calculaba frenéticamente las contingencias como un Garmin que no funciona hasta que actualicé una aplicación y pude pagar a través del iPhone. Con el zumbido de los electrones atravesando la cuerda, los latidos de mi corazón volvieron al estado estable. Crisis evitada.

Incluso sin gasolina, quedarse sin gasolina sigue siendo un problema; llámelo conducir a cero. Con un aumento en la adopción de vehículos eléctricos, a medida que una ola de novatos de carga llegue a la carretera, será cada vez más común.

Los conductores varados serán un problema particularmente grave en América del Norte, con su red aún insuficiente de hardware de carga a menudo defectuoso. Los grandes desiertos de EV son más la norma que la excepción y los códigos de error, ya sea en el estacionamiento de su Whole Foods local o en cualquiera de las paradas de descanso equipadas con cargador a lo largo de la I-95 de la costa este, son un hecho.

Los autos, sin embargo, son tan inteligentes como parecen. Cerca del final, intentan desesperadamente salvarse. La mayoría de los vehículos eléctricos contemporáneos hacen los cálculos y navegan automáticamente a un cargador cercano cuando el rango se está reduciendo. Muchos también tienen algún tipo de función de "cojear a casa", una configuración que apaga todos los procesos eléctricos excepto los esenciales y agrega unas pocas millas de distancia. Nissan llama a esto “modo tortuga”: un reptil lento aparece en la pantalla del vehículo.

Incluso cuando la batería está casi seca, su automóvil se arrastrará lentamente; el pedal del acelerador se sentirá blando, pero no del todo dañado. “Siempre puedes ir un poco más lejos una vez que llegas a cero”, aconseja Tom Moloughney, quien regularmente hace que los vehículos eléctricos se vacíen para su canal de YouTube State of Charge . Como mínimo, el EV sobrevivirá lo suficiente como para morir en un lugar seguro.

Quedarse sin batería es una preocupación constante para los propietarios de vehículos eléctricos, en particular para aquellos que no han estado conduciendo eléctricos durante mucho tiempo, dice Ryan O'Gorman, gerente y estratega en el negocio de servicios energéticos de Ford Motor. "Generalmente le pregunto [a la gente], '¿Cuándo fue la última vez que te quedaste sin gasolina?'", explica, "y por lo general la respuesta es algo como, 'Cuando estaba en la escuela secundaria'". La otra estrategia de O'Gorman para fomentar la tranquilidad: preguntar con qué frecuencia se han ido de casa con el tanque de gasolina completamente lleno.

El problema ha sido una prioridad en Ford desde que se inclinó por el mercado eléctrico con el lanzamiento del Mustang Mach-E en diciembre de 2020. Aquellos que compran el SUV compacto a batería, o el F-150 Lightning, también obtienen un remolque a un estación de carga si y cuando están varados como un servicio gratuito durante cinco años o 65,000 millas.

Los datos sobre la confiabilidad del cargador público, o "tiempo de actividad" en la jerga de la industria, son notoriamente difíciles de obtener. Tal vez la mejor medida sea un sistema de calificaciones colaborativo en PlugShare , una plataforma de navegación que pretende ser para los conductores de vehículos eléctricos lo que Yelp es para los comensales. En una escala del 1 al 10, casi una cuarta parte de las estaciones de PlugShare obtienen una puntuación inferior a 7.

En un estudio reciente de cargadores en el Área de la Bahía, casi el 23 % no funcionaba por una variedad de razones, desde pantallas que no respondían hasta procesadores de tarjetas de crédito averiados. Otro 5% tenía cables que eran demasiado cortos para ser de mucha utilidad.

Ford también lanzó una flota de " ángeles de carga ", un número no especificado de vehículos eléctricos que recorren todo el país como control de calidad. Los auditores rotan a través de los cargadores en la red “Ford Pass” de la compañía, marcan los problemas y recopilan datos sobre la producción y la confiabilidad general. “Vamos a mantenerlos itinerantes y probando y volviendo a probar hasta que lleguemos a un punto en el que nos sintamos cómodos”, dijo Jordan Mammo, vocero de Ford.

El clima frío es otro punto de partida. Las temperaturas bajo cero no solo paralizan severamente un vehículo eléctrico en marcha, sino que también agotan una batería inactiva. Los viajes de esquí son particularmente complicados, según Gary Baker, director gerente de PlugShare. “Si no revisan su automóvil durante dos o tres días, es posible que descubran que el automóvil está 'ladrillado'”, escribió en un correo electrónico. “Luego debe ser remolcado a un garaje con calefacción para descongelarse”.

EVgo Inc. apunta a una confiabilidad del 98 % en sus 885 estaciones de carga públicas de EE.UU. y tiene un programa agresivo para reparar o reemplazar gran parte del hardware antiguo en su red. Sin embargo, las actualizaciones pueden tardar un tiempo. Jonathan Levy, director comercial de la empresa, admite que una cadena de suministro estrecha para piezas ha sido un desafío.

“Queremos asegurarnos de que podemos obtener la mejor experiencia para nuestros clientes”, dijo Levy. “Hay historias de terror ocasionales, pero hay electricidad en todas partes. … Si realmente está llegando a cero, deténgase en cualquier lugar y conéctelo a la pared. Puede que te lleve un tiempo, pero obtendrás jugo”.

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