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OBITUARIOS

Henry Kissinger (1924-2023)

miércoles, 29 de noviembre de 2023

Henry Kissinger falleció este miércoles a la edad de 100 años en su residencia en Connecticut

Foto: Bloomberg

Se desempeñó como secretario de Estado en EE.UU. durante dos presidencias y fue galardonado con el Nobel de paz

Bloomberg

Henry Kissinger, el niño refugiado que ascendió a Secretario de Estado de EE.UU. y definió la política exterior estadounidense durante la década de 1970 con sus estrategias para poner fin a la guerra de Vietnam y contener a los países comunistas, ha muerto. Tenía 100 años.

Falleció el miércoles en su casa de Connecticut, según informó Kissinger Associates en un comunicado.

El profesor de la Universidad de Harvard y diplomático se ganó elogios por su papel en la apertura de China a Occidente, la distensión con la Unión Soviética y la firma de acuerdos de control de armas bajo los presidentes republicanos Richard Nixon y Gerald Ford.

Se ganó la ira de muchos por apoyar campañas de bombardeos masivos en Vietnam y Camboya, respaldar el régimen autoritario del chileno Augusto Pinochet y hacer la vista gorda ante el genocidio en Timor Oriental y Bangladesh.

Kissinger, judío que huyó de la persecución nazi en su Alemania natal en 1938, a la edad de 15 años, desarrolló una visión conservadora que dominaría su toma de decisiones en el gobierno.

Según su doctrina de la realpolitik, la diplomacia y la fuerza debían utilizarse para lograr equilibrios de poder. No le servía de nada el idealismo a la hora de formular la política exterior, lo que le enfrentó a los defensores de los derechos humanos en sus ocho años de mandato como asesor de seguridad nacional y, más tarde, como Secretario de Estado, el máximo representante de la diplomacia estadounidense.

A través de una lente "moldeada por el pesimismo y una visión sombría de la humanidad", Kissinger consideraba que el papel de los responsables políticos "no es dirigir el mundo por un camino predeterminado hacia la justicia universal, sino enfrentar poder contra poder para frenar las variadas agresiones de los seres humanos e intentar, en la medida de lo posible, evitar el desastre", escribió Barry Gewen en The Inevitability of Tragedy: Henry Kissinger and His World (2020).

Kissinger utilizó este enfoque para justificar las decisiones políticas de la Guerra Fría en escenarios remotos de conflicto como Vietnam, Chile y Oriente Próximo. "Si tuviera que elegir entre la justicia y el desorden, por un lado, y la injusticia y el orden, por otro, siempre elegiría lo segundo", dijo Kissinger más de una vez, tomando prestado al escritor Johann Wolfgang von Goethe.

Los críticos consideraron que su dedicación exclusiva a restringir la hegemonía soviética, pasara lo que pasara, era un fracaso moral en la búsqueda de lo que él consideraba una causa superior.

"El rasgo más destacado de Kissinger, el que subyacía tanto a su personalidad como a sus políticas, era una brillantez intelectual que incluso sus críticos más acérrimos admiten", escribió Walter Isaacson en Kissinger: A Biography (1992). "En conversaciones informales o en reuniones formales, era capaz de entrelazar matices y puntos de vista de una manera que llevaba las discusiones a un plano superior".

El lugar de Kissinger en la sociedad estadounidense trascendía a veces la diplomacia. El erudito estadista, que nunca perdió su acento alemán y llevaba sus características gafas negras con montura de cuerno, adquirió un estatus casi de culto a principios de la década de 1970, eclipsando a menudo al solitario Nixon al codearse con la alta sociedad de Georgetown y salir con las actrices Jill St.

"El poder es el afrodisíaco definitivo", explicaba.

Como asesor de seguridad nacional de Nixon, Kissinger diseñó un proceso de elaboración de políticas basado en el secretismo y la exclusión, satisfaciendo el desdén de su jefe por la burocracia al eludir al Departamento de Estado y a los funcionarios de defensa. Según Isaacson, Nixon y Kissinger dirigían la política exterior desde la Casa Blanca, enviando mensajes a los líderes internacionales sin informar a las oficinas responsables.

También se aprovechó de la paranoia de Nixon ordenando las escuchas telefónicas de subordinados y periodistas para identificar el origen de las filtraciones de información. El amplio uso de la vigilancia por parte de la Casa Blanca condujo a la dimisión del presidente en 1974 por el escándalo Watergate, derivado de un intento de poner micrófonos en la sede del Comité Nacional Demócrata.

El deshielo de China

Al descongelar las relaciones de Estados Unidos con China y lograr la distensión con la Unión Soviética, Kissinger consiguió lo que se llamó "diplomacia triangular". Aprovechando las desavenencias entre los dos países comunistas, la administración Nixon sacó a China de su aislamiento diplomático y obligó a los soviéticos a remodelar su política exterior.

Kissinger viajó en secreto a China en 1971 para preparar la visita de Nixon al año siguiente. El golpe diplomático dejó estupefacta a la opinión pública estadounidense, que por una vez se entusiasmó con el secretismo de Kissinger.

El enfoque triangular se completó cuando Kissinger negoció el acuerdo que cristalizaría el acercamiento a la Unión Soviética: el Tratado sobre Misiles Antibalísticos de 1972, firmado por Nixon y el Secretario General soviético Leonid Brézhnev. Ambos gobiernos se comprometieron, con la esperanza de enfriar su carrera armamentística, a no desplegar defensas a gran escala contra misiles balísticos estratégicos.

El Tratado ABM estuvo en vigor durante 30 años, hasta 2002, cuando Estados Unidos se retiró del acuerdo. El presidente George W. Bush, tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, afirmó que el tratado obstaculizaba la capacidad de EE.UU. para combatir el terrorismo.

Bush dijo en un comunicado el miércoles por la noche que Kissinger "trabajó en las administraciones de dos presidentes y asesoró a muchos más. Le estoy agradecido por sus servicios y consejos, pero sobre todo por su amistad".

En años posteriores, la atención de Kissinger, al igual que la de sus sucesores en Washington, se centró en Asia.

On China, su libro de 600 páginas sobre la historia y la diplomacia del país, se publicó en 2011, cuando cumplió 88 años. En una entrevista en el Bloomberg New Economy Forum en 2020, advirtió que EE.UU. y China estaban "derivando cada vez más hacia la confrontación" y corrían el riesgo de empujar al mundo "a una catástrofe comparable a la Primera Guerra Mundial".

En julio de 2023, a la edad de 100 años, Kissinger se reunió con el presidente chino Xi Jinping en Pekín para hablar de las relaciones entre EE.UU. y China en su calidad de ciudadano privado.

Primeros años

Henry Alfred Kissinger nació el 27 de mayo de 1923 en Fuerth, una ciudad del estado alemán de Baviera. Conocido como Heinz hasta que se trasladó a Estados Unidos, era el hijo mayor de Louis Kissinger, maestro de escuela, y su esposa Paula, 13 años más joven.

Retraído y torpe de niño, Kissinger se refugió en sus estudios en una institución judía local después de que se le negara la entrada en el instituto estatal debido a su origen étnico. Al intensificarse la persecución de los judíos, la madre de Kissinger organizó la emigración de la familia a Estados Unidos en 1938.

Mientras estudiaba en el City College de Nueva York, donde destacó como estudiante, Kissinger fue reclutado por el ejército estadounidense a los 19 años. Se convirtió en soldado raso de la 84 División de Infantería y fue destinado como intérprete en su país natal.

Cuando terminó la guerra en Europa en mayo de 1945, sirvió en el 970º Cuerpo de Contrainteligencia como administrador de ocupación, identificando y acorralando a oficiales de la Gestapo para el ejército estadounidense mientras restablecía el orden en un distrito cercano a Frankfurt.

Doctorado en Harvard

A su regreso a Estados Unidos inició una relación de 20 años con la Universidad de Harvard. En 1950, Kissinger se licenció con los máximos honores, summa cum laude, antes de completar un máster y un doctorado. Su tesis examinó los equilibrios de poder en la Europa del siglo XIX.

Como miembro titular del Departamento de Gobierno de Harvard y director asociado de su Centro de Asuntos Internacionales, Kissinger cultivó las relaciones con los responsables políticos a medida que se acercaba a los cargos públicos. También se convirtió en consultor de asuntos exteriores y asesor de Nelson Rockefeller, vicepresidente de Ford.

Cuando Nixon asumió el cargo en enero de 1969, había alrededor de medio millón de soldados estadounidenses en Vietnam. En unos cuatro años, la nueva administración retiraría a casi todas ellas mientras buscaba una salida para salvar la cara de una guerra que se estaba haciendo cada vez más impopular entre la opinión pública estadounidense.

Las reuniones secretas en París entre Kissinger y el negociador norvietnamita Le Duc Tho condujeron finalmente a un alto el fuego en 1973 y al Premio Nobel de la Paz para ambos, un honor que Tho declinaría.

Gestos duros

Sin embargo, el camino hacia la salida de Estados Unidos estuvo plagado de gestos militares de línea dura. Nixon y Kissinger subieron la apuesta en un intento de asegurar un acuerdo de paz más favorable para el gobierno survietnamita, que la opinión pública estadounidense no considerara humillante. La caída de Saigón en 1975 dejó casi sin sentido el acuerdo de alto el fuego, y los críticos afirmaron que la administración Nixon había prolongado innecesariamente la guerra.

Uno de los actos más impopulares de Kissinger en el gobierno fue dirigir la guerra secreta de Nixon en Camboya. En 1969 y 1970, aviones estadounidenses B-52 lanzaron más de 100.000 toneladas de bombas sobre santuarios comunistas en Camboya utilizados por el Ejército de Vietnam del Norte y el Viet Cong, también conocido como Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur.

Camboya, una nación neutral gobernada entonces por el príncipe Norodom Sihanouk, se vio arrastrada al conflicto de Vietnam por ambos bandos, y las incursiones estadounidenses extendieron la influencia de los Jemeres Rojos, que tomarían el poder en 1975. A continuación se embarcó en el genocidio que acabó con la vida de casi 2 millones de personas.

"El bombardeo se convirtió en un punto de inflexión no sólo en la guerra, sino en la mentalidad de la Casa Blanca", escribió el periodista Seymour Hersh en su libro de 1983, El precio del poder, sobre la decisión de Nixon y Kissinger de iniciar las incursiones. "El secreto de aquel bombardeo, y de cientos de misiones posteriores, se mantendría durante cinco años. Con el tiempo, el secreto llegó a ser más importante para la Casa Blanca que el bombardeo."

Diplomacia de lanzadera

En 1973, Kissinger ingenió una paz duradera entre Israel y Egipto tras la Guerra del Yom Kippur actuando como intermediario en el marco de la "diplomacia lanzadera" para resolver el conflicto. El ataque de Egipto y Siria contra Israel terminó con concesiones de tierras a los países árabes, a pesar de que habían sido superados en el Sinaí y los Altos del Golán.

Con el ejército egipcio aislado y atrapado en el desierto, Kissinger presionó a Israel y se ganó el favor de Egipto por salvar una situación desastrosa. El papel de Kissinger en el acuerdo de paz creó las condiciones para el posterior reconocimiento del Estado judío por parte de Egipto en 1979. El presidente egipcio Anwar Sadat pagó su rama de olivo con la vida: en octubre de 1981, fue abatido a tiros por extremistas islámicos durante un desfile militar en El Cairo.

En Latinoamérica, Kissinger se vio envuelto en un escándalo por su presunto papel en planes de asesinato. Bautizada como Operación Cóndor, la campaña de los años setenta fue llevada a cabo por seis servicios de seguridad de la región y condujo al asesinato, desaparición o encarcelamiento de unas 480.000 personas. Kissinger, deseoso de frenar la influencia comunista en países como Chile y Argentina, fue acusado de aprobar tales métodos para impedir el dominio marxista.

"No veo por qué tenemos que quedarnos de brazos cruzados y ver cómo un país se vuelve comunista debido a la irresponsabilidad de su propia gente", se le citó diciendo sobre la elección en Chile de Salvador Allende, cuya presidencia y vida terminaron en un golpe de 1973 dirigido por Pinochet.

Demandas judiciales

Kissinger fue objeto de demandas presentadas por abogados chilenos en EE.UU. y los tribunales de Francia, Chile, Argentina y España le pidieron que respondiera a preguntas relacionadas con la operación. Kissinger rechazó estas peticiones.

Su vida como ciudadano privado comenzó cuando Ford dejó el cargo en 1977. El ex Secretario de Estado tenía su propia empresa, Kissinger Associates, con sede en Nueva York. Trabajó como consultor para Goldman, Sachs & Co, National Broadcasting Co y Chase Manhattan Bank, y fue profesor a tiempo parcial en la Universidad Georgetown de Washington.

Kissinger fue uno de los muchos ex dirigentes destacados que formaron parte del consejo de administración de Theranos Inc, la empresa de análisis de sangre que se hundió después de que sus afirmaciones de avances revolucionarios se desvanecieran bajo el escrutinio.

Se casó dos veces, la segunda en 1974, siendo Secretario de Estado, con Nancy Maginnes. Vivieron en Kent, Connecticut y Nueva York. Con su primera esposa, Ann Fleischer, Kissinger tuvo dos hijos, David y Elizabeth. Ese matrimonio acabó en divorcio.

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