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INFRAESTRUCTURA La Iguana está lista para crecer
viernes, 2 de junio de 2017
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Los ajustes a los que se sometió en los últimos 24 meses, que incluyeron un ambicioso programa de transformación, la ejecución de un estricto plan de ahorros en cada uno de sus negocios, la protección de la caja y una política mucho más exigente con el cuidado del entorno y el medio ambiente, empiezan a arrojar los primeros frutos.

Las cifras al cierre del primer trimestre de este año muestran un balance sobresaliente. Las utilidades crecieron 144%, las ventas 27% y el margen ebitda subió a 43,5%, comparados con el mismo período del año anterior.

Los datos hablan por sí solos, mucho más si se tiene en cuenta que el precio del Brent (la referencia internacional con la que se transan nuestros crudos) subió 55%, solo la tercera parte de lo que aumentaron las utilidades.

En los pasillos de la empresa es común escuchar que cuando Ecopetrol tiene dificultades “se crece” y en realidad creo que esas palabras hacen honor a la verdad. Basta mirar los resultados de producción, (712.000 barriles por día) pese a que tuvimos que cerrar varios campos que no eran rentables y a la oleada de ataques contra la infraestructura petrolera.

Hoy, Ecopetrol es el mayor operador de crudos pesados en Colombia y adelanta con una estricta disciplina de capital varios pilotos de recobro mejorado que permitirán mantener volúmenes rentables de producción. Sumamos a ello su crecimiento en el Golfo de México, en Estados Unidos, donde ya acumula una producción cercana a 15.000 barriles por día, y 5.000 barriles más en Perú.

Los debates en torno al negocio de refinación han sido candentes en los últimos días; no obstante, las cifras develan que los resultados son más que positivos. Los ingresos crecieron 32% por mayores ventas en ambas refinerías y el margen de refinación aumentó cerca de US$2 por barril. Gracias a la entrada en operación de Reficar, el sector de refinación creció 23% en 2016, lo que contribuyó con el crecimiento del PIB industrial.

Los cambios en el modelo de transporte nos han llevado un paso adelante en eficiencia y productividad. Hoy podemos decir que somos un referente para la industria mundial en transporte de crudos pesados. No son muchos países los que cuentan con la experiencia de ingenieros como los nuestros para llevar con éxito a otros destinos crudos de alta viscosidad y en ambientes altamente hostiles.

En materia comercial hemos conquistado nuevos clientes y destinos con mejores prácticas y agresivas estrategias de marketing. Hoy logramos vender nuestros productos con un descuento de US$8,3 por barril frente al Brent, una mejora significativa para nuestros ingresos si se tiene en cuenta que el año pasado lo hicimos a US$10,1 por barril.

Y para completar este panorama de las operaciones de la Empresa, celebramos el hallazgo del pozo Gorgon-1, con lo cual confirmamos la existencia de una nueva provincia de gas en el sur del Caribe colombiano que nos permitirá diversificar el portafolio, ganar experiencia en el offshore y contribuir a la seguridad energética de nuestro país en el largo plazo. Estos resultados confirman la eficacia de la actual estrategia de exploración de Ecopetrol.

Nada de esto sería posible sin contar con la fuerza y la entrega de los 11.000 colaboradores del Grupo Ecopetrol, un equipo de excelencia desarrollado a través de los años y que ha sido enriquecido por expertos colombianos que regresaron al país luego de exitosas carreras en el exterior o de adelantar estudios de especialización, pero también por especialistas de otras latitudes con amplia experiencia en la industria petrolera mundial que hoy buscan llevar a Ecopetrol a las mejores ligas.

Hoy somos una empresa sólida que trabaja día a día para volver posible lo imposible; una empresa que va por buen camino y que por donde pasa va transformando su propia energía en bienestar  para asegurar el futuro de todos sus accionistas y también de todos los colombianos.