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INFRAESTRUCTURA Inversiones en Rutas del Paisaje Cafetero duplicaron los turistas
jueves, 25 de junio de 2015
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Carlos Rodriguez Salcedo - crodriguez@larepublica.com.co

El PCC, que cuenta con el apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), abarca un paisaje cultural donde convergen características económicas, culturales y naturales que son homogéneas entre sí.  En las zonas se capacitó a los habitantes en materia de turismo y se intervinieron 74.274 hectáreas desde 2012.

El proyecto clasificó 384.120 hectáreas de Quindío, Risaralda, Caldas y parte del Valle del Cauca. Estrada explicó que se conformaron cinco rutas temáticas que los turistas pueden visitar y que se dividen en: café, artesanos, miradores, fondas y pueblos con encanto. Las personas interesadas pueden armar su propio plan, incluso, mezclando las rutas.

En total, se ha beneficiado a más de 500 empresarios. “Logramos una verdadera alianza institucional en este proyecto  algo que es muy difícil de alcanzar”, rescató Estrada. Inicialmente, el BID aportó US$500.000, mientras que US$1,3 millones fueron conseguidos por las autoridades locales. Sin embargo, el presidente de la Cámara aseguró que la inversión superó los US$3 millones.

Según la viceministra de Turismo, Sandra Howard Taylor, los empresarios han venido fortaleciendo temas como la formalización y la calidad de los servicios. Este proyecto, junto con San Andrés, Cartagena y Santa Marta, forman parte de la propuesta exportable de Colombia. “Es una de las regiones priorizadas como elementos fundamentales de nuestra oferta”, dijo la funcionaria.

Las cifras del balance de los primeros cuatro años dan cuenta de que los costos para los prestadores de servicios turísticos disminuyeron 10%. Además, 65% de las empresas han aumentando su rentabilidad.

Howard informó que se han capacitado más de 7.000 personas para mejorar la prestación de servicios y aseguró que desde 2011 al año pasado los turistas pasaron de 300.000 a 700.000. De estos, 10% fueron extranjeros. “Esto nos demuestra que sí es posible trabajar articuladamente entre el Gobierno, empresarios y comunidades para obtener resultados significativos para la industria turística”, resaltó la Viceministra.

Para que el proyecto siga su marcha, según Carlos Novoa, especialista del BID, el Gobierno Nacional expidió un documento Conpes en el que se aprobaron $109.000 millones, que serán invertidos en los próximos tres años. El dinero será utilizado para mejorar el desarrollo empresarial, la infraestructura y los proyectos culturales. “Son recursos que ha comprometido el Estado para seguir contribuyendo con los resultados que estamos viendo con el BID”, explicó Novoa.

El presidente de la Cámara de Comercio de Armenia aseguró que el documento Conpes permite darle continuidad al proyecto. Según explicó lo que se viene ahora es centrarse en la promoción comercial de las actividades de la región. Novoa resaltó  que estos proyectos permiten que la gente conozca otras opciones de turismo y se anime a volver.

Las características que se tuvieron en cuenta para seleccionar los municipios que forman parte del PCC fueron: la tradición histórica de la producción de café, que hubiera una predominancia de este grano, el cultivo en ladera y la disponibilidad hídrica, entre otros.

Luego, unos comités técnicos, con delegados de los departamentos involucrados, de las Corporaciones Autónomas Regionales, entre otros, analizaron la totalidad de las veredas de los cuatro departamentos y realizaron una calificación a partir de sus atributos.

411 veredas de cuatro departamentos
El área principal del proyecto abarca 411 veredas de los departamentos de Caldas, Quindío, Risaralda y el norte del Valle del Cauca. Esta región tiene en total 141.120 hectáreas. Además de esto, se identificó una zona de amortiguamiento, que es un espacio que protege al área principal y son veredas colindantes. En total, el área de amortiguamiento tiene 207.000 hectáreas de 447 veredas. En esta zona hay 294.062 habitantes, mientras que en la principal la cifra llega a 301.822 personas. En junio de 2011, la Unesco inscribió al paisaje cafetero en la lista del Patrimonio Mundial. La organización de las Naciones Unidas lo destacó como un sitio de importancia cultural o natural.

Las opiniones

Sandra Howard
Viceministra de Turismo

“Tenemos un producto diferenciado, con unas características muy particulares que destacan la riqueza cultural de Colombia en torno al café”.

Rodrigo Estrada
Presidente de la Cámara de Comercio de Armenia

“El documento Conpes ya está firmado, como tal es súper importante, pero hay que empezar a gestionarlo y poder sacar los beneficios”.