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Taiwán comienza a recuperarse del terremoto mientras Tsmc reanuda la producción

miércoles, 3 de abril de 2024

Taiwán comienza a recuperarse del terremoto mientras Tsmc reanuda la producción

Foto: Reuters
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El gobierno revisó los códigos de construcción y otras regulaciones después de un terremoto en 1.999 que mató a más de 2.400 personas

Sebastián Montes / Bloomberg
Bloomberg

La industria de semiconductores de Taiwán reinició sus operaciones y el personal de emergencia trabajó para ayudar a los ciudadanos heridos y atrapados mientras la isla comienza a recuperarse de su peor terremoto en 25 años.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., el principal productor de chips avanzados para Apple Inc. y Nvidia Corp., dijo que reanudaría la producción menos de 24 horas después de evacuar al personal y detener las operaciones. La compañía dijo que no ha habido daños en su equipo de fabricación de chips más crítico.

Los avances tecnológicos en Taiwán parecen haber mantenido los daños y las víctimas relativamente bajos después del terremoto de magnitud 7,4 que sacudió la costa este de la isla la madrugada del miércoles. El gobierno revisó los códigos de construcción y otras regulaciones después de un terremoto en 1.999 que mató a más de 2.400 personas.

Si bien aún no se conoce el alcance total de los daños causados ​​por el último terremoto, las últimas cifras son nueve personas muertas y más de 1.000 heridos. Casi 100 personas están atrapadas, entre ellas más de 60 mineros.

Taiwán desempeña un papel enorme en la economía global porque sus empresas fabrican semiconductores que son la base de tecnologías como la inteligencia artificial, los teléfonos inteligentes y los vehículos eléctricos. Liderados por Tsmc, los actores nacionales producen aproximadamente entre 80% y 90% de los chips de gama más alta.

El mayor fabricante de chips de Taiwán dijo el miércoles por la noche que había vuelto a poner en funcionamiento entre 70% y 80% de la maquinaria dentro de las 10 horas posteriores al terremoto. Su equipo más caro son las máquinas ultravioleta extrema de Asml Holding NV, que se utilizan para diseñar procesadores para los últimos iPhones y chips Nvidia para entrenar modelos de IA como ChatGPT.

"No hay daños a nuestras herramientas críticas, incluidas todas nuestras herramientas de litografía ultravioleta extrema", dijo Tsmc en un comunicado el miércoles por la noche. Un pequeño número de herramientas resultaron dañadas en algunas instalaciones, pero la empresa está desplegando todos los recursos disponibles para garantizar una recuperación completa, añadió.

La más pequeña United Microelectronics Corp. también dijo que reiniciaría sus operaciones y envíos normales, y que el terremoto no había tenido ningún impacto importante en las operaciones. UMC detuvo parte de la maquinaria en algunas plantas y evacuó ciertas instalaciones en sus centros en las ciudades de Hsinchu y Tainan.

Algunas de las empresas tecnológicas de la isla todavía están evaluando los daños del terremoto, que arrasó decenas de edificios en su lado este. Los analistas de Barclays habían advertido que cualquier interrupción de la producción podría amenazar con alterar los procesos de producción que pueden requerir un aislamiento ininterrumpido en el vacío durante semanas enteras.

“Algunos de los chips de alta gama necesitan operaciones ininterrumpidas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en estado de vacío durante algunas semanas”, escribieron los analistas Bum Ki Son y Brian Tan poco después del terremoto. "Las interrupciones de las operaciones en las zonas industriales del norte de Taiwán podrían significar que algunos chips de alta gama en producción podrían estropearse".

Sin embargo, las evaluaciones de los daños rápidamente se volvieron más optimistas. Los analistas de Citigroup Inc. dijeron que el impacto en las operaciones de Tsmc debería ser "manejable" y los analistas de Jefferies Financial Group Inc. dijeron que la desventaja debería ser "limitada".

"Afortunadamente, los códigos de construcción se revisaron completamente después de ese desastre y hasta ahora el daño parece limitado incluso en el epicentro", escribieron.

Wu Yih-min, profesor de geociencias en la Universidad Nacional de Taiwán y jefe de equipo del Centro Nacional de Ciencia y Tecnología para la Reducción de Desastres, dijo que la agencia había desarrollado un sistema de respuesta a desastres más sofisticado en los últimos tres a cinco años. Esto ha sido fundamental debido a la vulnerabilidad de la isla a la actividad sísmica.

"Taiwán continúa desarrollando estas tecnologías y tenemos ventajas", dijo Wu, y agregó que sería más difícil para las regiones sin una industria tecnológica fuerte.

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