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SUDÁFRICA

Sudáfrica cambiará los términos de un pacto de carbón vinculado a US$2.600 millones

miércoles, 3 de julio de 2024
Foto: Bloomberg

El Gobierno del presidente Cyril Ramaphosa está presionando para renegociar un acuerdo con Climate Investment Funds (CIF), un grupo vinculado al Banco Mundial, para que no se le exija cerrar tres centrales eléctricas de carbón en los próximos años

Bloomberg

Sudáfrica está intentando modificar las condiciones de un acuerdo histórico por el que se comprometió a reducir su dependencia del carbón a cambio de acceso a financiación.

El Gobierno del presidente Cyril Ramaphosa está presionando para renegociar un acuerdo con Climate Investment Funds (CIF), un grupo vinculado al Banco Mundial, para que no se le exija cerrar tres centrales eléctricas de carbón en los próximos años. Las centrales, propiedad de Eskom Holdings SOC Ltd. y gestionadas por ésta, figuran entre las más contaminantes del país, según los asesores del gobierno.

El gobierno sudafricano está buscando un "enfoque ajustado al programa con la fecha de desmantelamiento de tres centrales eléctricas" trasladada a finales de marzo de 2030, dijo a Bloomberg el departamento que supervisa el proyecto en la oficina del presidente. La decisión está motivada por "preocupaciones de seguridad energética", dijo el departamento, añadiendo que Sudáfrica sigue trabajando para reducir sus emisiones. La intención es que varias centrales de carbón del país -incluidas las tres incluidas en el acuerdo de los FIC- funcionen por debajo de su plena capacidad.

La medida puede afectar a un total de unos US$2.600 millones en financiación de bancos multilaterales de desarrollo y otras fuentes, cuyo primer tramo sería un desembolso de US$500 millones del programa de Aceleración de la Transición al Carbón de los FIC. Los fondos, vinculados al compromiso del país de abandonar el combustible fósil más sucio del mundo, forman parte de un pacto climático más amplio de US$9.300 millones.

El incumplimiento por parte de un país del G20 de sus compromisos en materia de energía del carbón supondría un duro golpe para el programa de US$40.000 millones conocido como Asociación para la Transición Energética Justa, en cuyo marco se firmó el acuerdo con Sudáfrica. Al ser el primer país del JETP, el incumplimiento por parte de Sudáfrica de las condiciones originales de su acuerdo pondría en entredicho la credibilidad del programa.

En respuesta a una petición de comentarios, Daniel Morris, responsable de energías limpias del CIF, confirmó que Sudáfrica está "actualizando su plan de inversiones". CIF espera que el gobierno proporcione una actualización "para el otoño", dijo.

El hecho subraya lo difícil que es para los países en desarrollo como Sudáfrica, que depende del carbón para cerca del 80% de su electricidad, cambiar a fuentes de energía más limpias. Aunque Ramaphosa había respaldado los términos originales del programa, los ministros de Energía y Electricidad del país lo criticaron por representar una amenaza para el suministro estable de energía a una nación plagada de constantes cortes.

Los socios inversores del JETP de Sudáfrica -Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, Países Bajos, Dinamarca y la Unión Europea- siguen apoyándolo en general, según las respuestas recibidas por Bloomberg. Pero también expresaron su preocupación por las consecuencias de los retrasos en el cierre de las centrales de carbón.

Un funcionario del Departamento del Tesoro estadounidense declaró que se sigue esperando que Sudáfrica pueda alcanzar sus objetivos más ambiciosos de reducción de emisiones.

Pero el nuevo plan del país representa un cambio sustancial respecto a lo acordado, según cuatro funcionarios sudafricanos familiarizados con la situación, que pidieron no ser identificados. Uno de ellos dijo que no está claro que las centrales de Eskom en cuestión tengan la capacidad técnica para funcionar a niveles más bajos, lo que podría socavar un punto clave de la estrategia propuesta por el gobierno para reducir las emisiones.

Los detalles de las unidades y estaciones concretas son "objeto de rigurosos debates" tanto internos como con las principales partes interesadas externas, dijo un portavoz de Eskom, sin dar más detalles.

Los compromisos del JETP se han visto complicados en parte por las elecciones sudafricanas del 29 de mayo, las más reñidas desde el fin del apartheid en 1994. La ministra de Medio Ambiente, Barbara Creecy, una de las principales promotoras del programa JETP, pasará a supervisar el transporte, mientras que las cuestiones medioambientales se traspasarán a un miembro de un partido distinto dentro del primer gobierno de coalición del país en tres décadas.

Un grupo de expertos designado por Creecy para asesorarla sobre los recursos de Eskom contra las sentencias de reducción de emisiones afirmó que cualquier retraso en el cierre de las centrales de carbón podría poner en peligro el paquete de financiación climática del que depende Sudáfrica. De las 14 centrales de carbón de Eskom, las tres cuyo cierre se ha retrasado figuran entre las que más gases de efecto invernadero emiten por unidad de energía producida, según el grupo de expertos.

Sudáfrica, que tiene la economía más intensiva en carbono del G20, no es el único signatario del JETP que lucha por cumplir sus compromisos. El mes pasado, EE.UU. declaró que los planes de Vietnam de construir una nueva central eléctrica de carbón pueden "complicar" sus avances en el cumplimiento de los objetivos del JETP.

Mientras tanto, los esfuerzos de Sudáfrica para aumentar su capacidad de energía renovable se están quedando cortos. Bajo el mandato de Gwede Mantashe, que fue ministro de Energía desde 2019 hasta que se anunció un nuevo gabinete esta semana, se aprobaron 46 proyectos con el potencial combinado de añadir 5.939 megavatios de capacidad de generación a la red nacional. Hasta la fecha, solo se han conectado 150 megavatios.

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