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ESTADOS UNIDOS

Congreso revela un plan para financiar partes del Gobierno de EE.UU. hasta septiembre

domingo, 3 de marzo de 2024

Los líderes del Congreso estadounidense revelaron un acuerdo detallado para mantener en funcionamiento a gran parte del gobierno hasta el 30 de septiembre.

Foto: Bloomberg

El paquete representa el primer progreso real hacia la resolución de los choques ideológicos detrás de la serie de amenazas de cierre

Bloomberg

Los líderes del Congreso estadounidense revelaron un acuerdo detallado para mantener en funcionamiento a gran parte del gobierno hasta el 30 de septiembre, con la esperanza de que pueda promulgarse antes de otra fecha límite de cierre al final de la semana.

El paquete, que cubre alrededor de una cuarta parte del financiamiento para agencias gubernamentales, representa el primer progreso real hacia la resolución de los choques ideológicos detrás de la serie de amenazas de cierre y parches provisionales bajo los cuales Estados Unidos ha operado durante más de cinco meses. Incluye disposiciones para impedir las ventas de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos a China y rastrear las compras extranjeras de tierras agrícolas estadounidenses.

Pero evita disputas persistentes al dejar de lado la financiación para el Departamento de Defensa, la Seguridad Nacional y los programas sociales operados a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Actualmente, esas agencias cerrarán el 23 de marzo y no hay acuerdo sobre su financiación.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, dijo que el proyecto de ley de 1.050 páginas publicado el domingo no tenía ningún lenguaje político "adicional" que fuera anatema para los demócratas.

"Estamos orgullosos de mantener el gobierno abierto sin recortes ni cláusulas venenosas", afirmó. Añadió que los demócratas estaban orgullosos de los niveles de financiación para el programa de alimentación de mujeres, bebés y niños, la infraestructura y los beneficios para veteranos.

El proyecto de ley aumenta la ayuda alimentaria en el marco del llamado programa de nutrición WIC para mujeres, bebés y niños, proporcionando US$7.030 millones, un aumento de US$1.030 millones sobre el nivel actual, dijo en un comunicado la presidenta de Asignaciones del Senado, Patty Murray.

La Cámara planea actuar primero sobre la medida de financiación parcial y aprobarla antes de que el presidente Joe Biden pronuncie su discurso anual sobre el Estado de la Unión el jueves. El Senado planea seguirlo, y muchas de las agencias cubiertas se quedarán sin dinero al final de la semana.

La medida incluye fondos para los departamentos de Agricultura, Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano, Asuntos de Veteranos y Energía, junto con la Administración de Alimentos y Medicamentos. También están cubiertos la Agencia de Protección Ambiental y los departamentos de Comercio, Justicia e Interior.

El proyecto de ley no cumple con las demandas conservadoras de recortes gigantescos al gasto interno y contiene pocos cambios de políticas conservadoras.

Un cambio que los republicanos pudieron lograr es un nuevo límite sobre cómo el departamento de Asuntos de Veteranos comparte información con el registro federal de armas. Actualmente, cuando un veterano solicita ayuda para administrar los beneficios, se notifica al registro de armas que es posible que el veterano no sea competente para poseer un arma de fuego. La disposición limitaría ese intercambio a casos en los que un veterano represente un peligro para sí mismo o para otros.

El proyecto de ley ordenaría a los funcionarios que señalen las compras extranjeras de tierras agrícolas estadounidenses, centrándose en las compras realizadas por entidades conectadas con China, Corea del Norte, Rusia e Irán. No prohíbe por completo esas compras, como planearon originalmente los republicanos de la Cámara de Representantes.

El proyecto de ley también renovaría pactos de importancia estratégica con Palau, las Islas Marshall y los Estados Federados de Micronesia, que otorgan al ejército estadounidense acceso a sus aguas a cambio de financiación.

El Partido Republicano también promocionó que recientemente prohíbe al Departamento de Justicia atacar o investigar a “padres que protestan pacíficamente en las reuniones de la junta escolar y no son sospechosos de participar en actividades ilegales”.

Una dura batalla de semanas por parte del Partido Republicano para permitir que los estados limiten los beneficios de los cupones de alimentos a alimentos más nutritivos no tuvo éxito, según un funcionario del liderazgo republicano de la Cámara.

El Partido Republicano reconoce que los fondos no relacionados con la defensa en general no reciben un recorte en el acuerdo de financiación, pero señala que el presidente Joe Biden en su propuesta de presupuesto para el año buscó un aumento de US$72.000 millones para esa categoría. La financiación plana para el gasto interno reduce los presupuestos de algunas agencias debido al aumento de los costos de salud de los veteranos y los recortes en alimentos para mujeres y bebés, dijo el funcionario.

Los republicanos están satisfechos de que el proyecto de ley redirigirá US$20.000 millones en fondos para auditorías fiscales realizadas por el Servicio de Impuestos Internos que, según el Partido Republicano, podrían utilizarse para acosar a los contribuyentes. Esos fondos se proporcionaron como parte del paquete económico característico de Biden en el último Congreso y generarían grandes ingresos al detectar fraudes fiscales, según la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista.

También redirige US$18.000 millones de dólares en fondos pandémicos de Covid-19 previamente aprobados para otros usos.

El Partido Republicano dice que pudo obtener recortes para la Oficina Federal de Investigaciones y el Departamento de Justicia para frenar lo que dice es un ataque a los conservadores. Si bien el acuerdo aumenta los fondos para la lucha contra las drogas, los fondos para la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego se reducen.

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