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GLOBOECONOMÍA

Petroleras listas para inundar el mercado con plástico del Golfo

miércoles, 10 de julio de 2019

Bloomberg

Las compañías petroleras y químicas más grandes del mundo están a punto de lanzar una oleada de materias primas plásticas para mediados de la década de 2020, al aprovechar el bajo costo del gas de esquisto para satisfacer la creciente demanda de los fabricantes de todo tipo de cosas, desde juguetes hasta plomería y bienes de consumo.

Exxon Mobil Corp., Dow Inc., Total SA de Francia, Sasol Ltd. de Sudáfrica y Basic Industries Corp. de Arabia Saudita han construido o anunciado al menos US$40.000 millones en nuevas instalaciones petroquímicas en Texas y Luisiana, según datos compilados por Bloomberg. La más reciente es una empresa conjunta de US$8.000 millones entre Chevron Corp., Phillips 66 y Qatar Petroleum anunciada esta semana.

Las inversiones en fábricas costeras del Golfo de México se producen en medio de una reacción de los consumidores contra las bolsas y los sorbetes de plástico por su impacto ambiental. Se espera que la cantidad total de residuos plásticos oceánicos se duplique para 2030 si no se toman medidas ahora, dijo la Agencia Internacional de Energía en un informe del año pasado.

Solo en EE.UU., la ciudad de Nueva York, Seattle, Oakland y Miami Beach han prohibido los sorbetes o tienen propuestas pendientes para hacerlo. Boston, Chicago, Los Ángeles y San Francisco prohíben las bolsas de plástico, mientras que otras ciudades imponen aranceles por el uso de bolsas plásticas en las tiendas de comestibles.

Mark Lashier, director ejecutivo de la empresa conjunta Chevron Phillips Chemical Co., que se asoció con Qatar Petroleum, dijo que no está preocupado de que la prohibición de los sorbetes o las bolsas vaya a afectar la industria de los plásticos. Algunos analistas prevén que la demanda de plástico está creciendo más rápido que el petróleo, que está bajo amenaza por la energía renovable y los vehículos eléctricos.

"Ciertamente lo tenemos en cuenta en nuestros balances de oferta y demanda, pero la demanda en general de materiales plásticos está creciendo más de un 4% al año", dijo. "El mundo va a necesitar más y más de esto a medida que la población mundial aumente".

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