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SALUD Ómicron acelera el impulso de las vacunas contra el covid de segunda generación
jueves, 2 de diciembre de 2021

Los científicos deben responder una pregunta crucial sobre qué tan bien funcionarán las vacunas covid contra la variante Ómicron

Bloomberg

La búsqueda de vacunas covid de segunda generación, incluidas las inyecciones que podrían ofrecer una protección más amplia contra una variedad de variantes emergentes del coronavirus, se está intensificando frente a la amenaza omicron.

La Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, un grupo que trabaja para impulsar el desarrollo de vacunas, espera destinar más fondos pronto a investigadores enfocados en futuras inyecciones de Covid, dijo Richard Hatchett, su director ejecutivo. CEPI proporcionó los primeros fondos el mes pasado a los desarrolladores de posibles inyecciones "a prueba de variantes" bajo un programa de $ 200 millones.

Independientemente de que las vacunas actuales mantengan o no la eficacia contra Ómicron, es fundamental impulsar la inversión en una variedad de enfoques, incluidas las inoculaciones que podrían apuntar a múltiples versiones del patógeno en una sola inyección, según Hatchett, un exasesor de la Casa Blanca que se unió a CEPI en 2017. El trabajo también se está expandiendo más allá de los programas que se centran en la proteína de pico distintiva que usa el coronavirus para invadir las células humanas.

“No sabemos cuáles son los límites de hasta dónde puede evolucionar y si puede evolucionar a partir de nuestras vacunas, y no invertir ahora en vacunas para protegernos contra esa posibilidad sería imprudente”, dijo. "Es fantástico que tengamos esta lista de vacunas, pero deberíamos buscar a través de la investigación y el desarrollo para mejorarlas".

Los científicos deben responder una pregunta crucial sobre qué tan bien funcionarán las vacunas Covid contra la variante omicron. Pfizer Inc. espera que su oportunidad se mantenga firme contra la tensión, dijo un ejecutivo, y los datos deberían estar disponibles dentro de dos o tres semanas. Mientras tanto, el director ejecutivo de Moderna Inc., Stephane Bancel, ha dicho que la sorprendente cantidad de mutaciones en ómicron sugiere que se necesitarían nuevas inyecciones para evitar infecciones.

“Aunque es posible que omicron resulte no ser una gran amenaza, tal vez el próximo lo sea”, dijo Hatchett. "Deberíamos utilizar esta experiencia del mundo real para ver qué tan lejos y qué tan rápido podemos hacer esto".

CEPI ya acordó financiar MigVax Ltd. de Israel para apoyar el desarrollo inicial de una vacuna oral, y la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan para impulsar su trabajo en la denominada vacuna de subunidad proteica. La organización también respalda a los investigadores que buscan desarrollar vacunas contra diferentes coronavirus.

Los investigadores canadienses se están enfocando en desarrollar una vacuna que se pueda usar en países de ingresos bajos y medianos que se han quedado atrás de los gobiernos ricos en el acceso a las vacunas. Están comenzando estudios en etapa intermedia en África en personas no vacunadas y están planeando un estudio de refuerzo en Canadá a principios del próximo año, dijo Volker Gerdts, director de la organización de vacunas.

“Esta nueva variante es otro ejemplo de la preocupación que tenemos todos”, dijo. "Cuanta más gente no esté vacunada, más caldo de cultivo habrá para que surjan estas nuevas variantes".

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