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SUDÁFRICA Menores representan 10% de casos hospitalarios en el epicentro Omicron
martes, 30 de noviembre de 2021

Aunque los síntomas se han descrito como leves, el riesgo exacto de la nueva cepa aún es incierto para la salud

Bloomberg

Los niños menores de 2 años representan aproximadamente el 10% de las admisiones hospitalarias totales en el epicentro omicron Tshwane en Sudáfrica, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles.

Se admiten más niños que durante las primeras etapas del país que ingresa a la actual cuarta ola de infecciones, aunque se produjo una tendencia similar durante la tercera ola, cuando el delta era dominante, dijo Waasila Jassat, especialista en salud pública del instituto.

Los científicos sudafricanos fueron la semana pasada los primeros en identificar la nueva variante ahora conocida como omicron, y aunque los síntomas se han descrito como leves, el riesgo exacto de la nueva cepa aún es incierto. Los gobiernos de todo el mundo intensificaron las restricciones de viaje en respuesta, y la Organización Mundial de la Salud advirtió que la variante podría impulsar un nuevo aumento de infecciones.

“Los niños muy pequeños tienen un sistema inmunológico inmaduro y tampoco están vacunados, por lo que corren un mayor riesgo”, dijo Jassat, quien formó parte del desarrollo y la gestión del sistema de vigilancia hospitalaria nacional de Sudáfrica para Covid-19.

Dijo que parte del aumento en la tasa de admisiones puede reflejar una precaución adicional por parte de los padres dada la nueva preocupación por la mutación. Un informe pediátrico que se entregará a finales de esta semana debería proporcionar más información.

En Tswane, el municipio que incluye la capital Pretoria, han ingresado 52 niños menores de 2 años diagnosticados con el coronavirus y uno ha fallecido, dijo Jassat. Aún no está claro si contrajeron omicron, actualmente la cepa dominante de la región.

“Es más probable que la gente admita a los niños como medida de precaución porque si los trata en casa, algo puede salir mal, especialmente los niños muy pequeños porque hay una mayor proporción de muertes”, dijo Jaffat.

Protección contra vacunas
Científicos de Sudáfrica dijeron el lunes que es probable que las vacunas existentes todavía protejan contra enfermedades graves, aunque los niños muy pequeños aún no pueden recibir vacunas. Aproximadamente un tercio de la población del país está completamente vacunada.

Durante la tercera ola impulsada por el delta, el ingreso hospitalario de menores de 19 años aumentó un 43%, y desde entonces el país ha abierto las vacunas a los adolescentes de entre 12 y 17 años.

"Sin embargo, parece que en esta primera parte de esta ola está ingresando una mayor proporción de niños que en el pasado", dijo Jaffat.

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