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AMBIENTE

Los países de América Latina que están más expuestos a riesgos de inundaciones

viernes, 16 de septiembre de 2022

El ranking de lam revista científica Nature Communications, pone en los primeros lugares a nivel mundial a Países Bajos y Bangladesh

El cambio climático no solo se ha visto reflejado en niveles récord de sequías y altas temperaturas, especialmente en Europa, sino en los cambios abruptos y extremos que incluyen lluvias torrenciales en diferentes regiones del planeta. Según la revista científica Nature Communications, los países con mayor riesgo de sufrir inundaciones son Países Bajos (59%), Bangladesh (58%), Vietnam (46%), Egipto (41%) y Myanmar (40%).

En América Latina, dicha tasa, medida por la población que se encuentra en riesgo de ser afectada por este fenómeno, la lideran Guyana y Suriname, con 38% de exposición. A estos territorios les siguen Colombia, con una tasa de 23%; Ecuador, con 21%; Venezuela, con 18%; y Argentina y Chile, con 17%.

Se prevé que más de 1.800 millones de personas a nivel global se encuentran vulnerables a este tipo de acontecimientos naturales, que incluyen inundaciones costeras y al interior de cada región. De hecho, aquellas naciones como Colombia, que geográficamente se encuentran mucho más cercanas al océano, son las que más preocupan a la hora de atender un desastre medioambiental.

No en vano, el presidente de la República, Gustavo Petro, evalúa declarar emergencia económica para mitigar este tipo de riesgos a fin de año. “Si vamos a vivir un episodio peor que en 2010 en términos de clima, el país debe enfrentar y mitigar los riesgos”, explicó el mandatario.

El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) pronosticó que el fenómeno de La Niña se extendería hasta el próximo año con una probabilidad por encima de 86% y con una intensidad entre débil y moderada. Esto significaría que las precipitaciones estarían sobre los promedios históricos generados por el instituto entre 1991 y 2020.

El costo económico también es mayor. El año pasado, sequías, inundaciones y tormentas causaron pérdidas económicas por US$224.200 millones en todo el mundo, casi el doble del promedio anual dado entre 2001 y 2020 por US$117.800 millones. Aquanomics pronostica que el riesgo del agua podría consumir US$5,6 billones del PIB mundial para 2050 y representaría 36% de las pérdidas directas.

El estudio de Nature expone que en los países de ingresos bajos y medios vive 89% de las personas expuestas a las inundaciones. De los 170 millones de ciudadanos que se enfrentan a un alto riesgo de inundación y a la pobreza extrema - que viven con menos de US$1,90 al día -, 44% se encuentra en el África Subsahariana.
“En las regiones de bajos ingresos, donde los sistemas de infraestructura de drenaje y protección contra las inundaciones, suelen estar menos desarrollados, las inundaciones causan daños y sufrimientos sin paliativos”, dice el documento.

Se estima que, a nivel mundial, las catástrofes naturales causan más de US$300.000 millones en pérdidas. Esta proyección se eleva a US$520.000 millones, si se tienen en cuenta las pérdidas de bienestar. Aunque cada país se enfrenta a su conjunto individual de peligros naturales, incluyendo ciclones, terremotos o los incendios forestales, las inundaciones son una de las principales amenazas.

“Es excepcional que un episodio de La Niña se mantenga durante tres años consecutivos. Su efecto de enfriamiento está ralentizando de forma transitoria el aumento de las temperaturas mundiales, pero no invertirá la tendencia”, dijo Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial.

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