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Reuters

Mt. Gox, la firma que era conocida como la mayor operadora mundial del bitcoin, parecía haber desaparecido el martes, con su página caída y un críptico comentario de su presidente ejecutivo respecto a que el negocio se encontraba en un "punto de inflexión".

La única actividad en la oficina de la compañía en Tokio tenía lugar fuera de ella, donde un puñado de personas reclamaba que había perdido su dinero al invertir en la moneda virtual.

El operador de mercado digital, que comenzó como un sitio para el intercambio de cartas hasta erigirse en el mayor operador de bitcoin del mundo, era criticado por operadores rivales e inversores que sostenían que Mt. Gox había sido demasiado laxo en torno a su seguridad.

No estaba claro qué había sucedido con la operadora, que este mes suspendió los retiros por tiempo indefinido tras detectar "actividad inusual".

Al ser consultado si Mt. Gox había desaparecido, el presidente ejecutivo de la compañía, Mark Karpeles, respondió a través de un email: "Deberíamos tener pronto un anuncio. Estamos actualmente en un punto de inflexión en el negocio. No puedo decir mucho más por ahora porque están involucradas otras partes".

Un documento que circulaba en internet, que aparentemente era un plan de crisis de la firma, dijo que más de 744.000 bitcoins "se habían perdido por robo vinculado a la maleabilidad" y destacó que Mt. Gox tenía deudas por US$174 millones y activos por US$32,75 millones.

No fue posible verificar el documento ni la situación financiera de la operadora.

Inversores de Tokio en la nueva divisa electrónica dijeron que el problema era con Mt. Gox y no con el revolucionario bitcoin en sí.

La página de Mt. Gox no respondía, aunque no aparecía ningún mensaje de error. Las plataformas de cambio permiten a sus usuarios cambiar bitcoins por dólares estadounidenses y otras monedas.

La Fundación Bitcoin, el grupo comercial de la divisa digital, dijo en un comunicado que "Mt. Gox es uno de varios operadores y su salida, aunque desafortunada, abre una puerta de oportunidad. 

Este incidente demuestra la necesidad de que individuos y miembros responsables de la comunidad bitcoin lideren en proveer servicios confiables".

El domingo, Karpeles dimitió del consejo de administración de la Fundación.

"Estoy muy enojado", dijo Kolin Burges, un operador de monedas que llegó desde Londres para exigir que Mt. Gox le informe qué sucedió con sus bitcoins, que representaban un valor de US$300.000.

Seis importantes operadores de bitcoins -que permiten que los usuarios negocien bitcoins por dólares y otras monedas- se distanciaron de la operadora de Tokio.

"Esta violación dramática de la confianza de los usuarios de Mt. Gox fue el resultado de las acciones de una compañía y no refleja la resiliencia o valor del bitcoin y del sector de la moneda digital", dijeron las compañías Coinbase, Kraken, Bitstamp, BTC China, Blockchain y Circle en un comunicado.

"Como con cualquier industria nueva, hay ciertos malos actores que necesitan ser eliminados y eso es lo que hoy estamos viendo. Mt. Gox ha confirmado sus problemas en conversaciones privadas con otros miembros de la comunidad bitcoin", dijeron las compañías.