Eslovaquia, un país de 5,5 millones de habitantes, se prepara para lanzar un proceso de análisis de virus en casi toda su población

Bloomberg

La nación europea que protegió a su población mejor que ninguna otra del Covid-19 al comienzo de la pandemia mundial ahora está tratando de hacer algo mejor: analizando el virus en casi toda su población.

Eslovaquia, un país de 5,5 millones de habitantes en la frontera oriental de la Unión Europea, se está preparando para lanzar un proceso de dos etapas utilizando pruebas de anticuerpos baratas para ayudar a detener el resurgimiento de nuevos casos que se está extendiendo por todo el continente.

Otros han tenido éxito en las pruebas masivas, con China examinando ciudades con poblaciones que superan con creces la de Eslovaquia y Taiwán sin registrar un caso nacional en más de 200 días . Pero ninguno ha intentado poner a prueba a casi todos sus ciudadanos.

Animado por una participación de más del 90% en una ronda piloto el fin de semana pasado, el primer ministro Igor Matovic está impulsando la idea como una alternativa para volver a imponer las medidas mucho más duras que en la primavera, cuando los bloqueos acabaron con más del 10% de la mayoría de las economías europeas. “Salvaremos cientos de vidas”, dijo esta semana.

Si bien la mayoría de las pruebas utilizan los llamados kits de PCR destinados a identificar el virus en los pacientes, Eslovaquia se basará en pruebas de anticuerpos más baratas en un experimento seguido de cerca por los 27 miembros de la Unión Europea. Esta semana, la comisión ejecutiva del bloque se comprometió a gastar 100 millones de euros (117 millones de dólares) para que los estados miembros compren las pruebas, que pueden proporcionar resultados en 15 minutos.

El programa de dos días comenzará el sábado a las 7 am y se repetirá una semana después. Quien no participe debe presentar prueba de una prueba negativa para poder moverse en público. En el piloto de fin de semana, alrededor de 5.600 personas, o el 4%, dieron positivo y fueron puestas en cuarentena. Sin embargo, la tasa real puede ser hasta tres veces mayor, ya que la prueba no detecta el virus cuando las personas no han desarrollado una respuesta inmunitaria.

La presidenta Zuzana Caputova puso en duda la posibilidad de un éxito total, diciendo que más de un tercio de las 5.000 estaciones de prueba aún carecían de personal médico, a pesar de una oferta gubernamental de última hora de un bono de 500 euros para los voluntarios. Eso sugiere que el plan para evaluar a todas las personas mayores de 10 años no será posible, dijo.

"Está claro que cientos de miles de personas no podrán hacerse una prueba", dijo el viernes en Bratislava. “Le he pedido al primer ministro que lleve a cabo las pruebas donde se arregla el manejo de las muestras. Pero también le he pedido que revise las reglas del toque de queda y no las castigue ”sin una prueba.

Los críticos sugieren que la iniciativa apunta más a apuntalar la decadente popularidad de Matovic que a erradicar el virus. Caputova se enteró del plan cuando Matovic lo anunció durante una conferencia de prensa. Para entonces, su gobierno ya había comprado 13 millones de kits de prueba por alrededor de $ 5 cada uno.

“Esta no es una operación de expertos, sino una operación política”, dijo Marian Kollar, directora de la Cámara Médica de Eslovaquia. El país "no debería tomar medidas que no tengan un impacto significativo en la propagación de la pandemia".