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CULTURA

La historia de cómo el hombre más rico de todos los tiempos obtuvo toda su fortuna

miércoles, 30 de noviembre de 2022
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EXPANSIÓN

Su fortuna ascendía a unos US$400.000 millones, casi el doble de los US$219.000 millones que se le atribuyen a Elon Musk, actual líder del ranking

Expansión - Madrid

Su nombre era Musa I de Malí, más conocido como Mansa Musa, un rey africano con todo el oro del mundo bajo su control. Su fortuna ascendía a unos US$400.000 millones (ajustados al tipo de inflación actual), casi el doble de los US$219.000 millones que se le atribuyen a Elon Musk, el actual líder del ránking de riqueza calculado por la revista Forbes.

También supera a los industriales estadounidenses que se sitúan en segunda y tercera posición de los más adinerados de todos los tiempos. Se trata de John D. Rockefeller, que poseía un patrimonio neto ajustado a la inflación actual de 340.000 millones de dólares, y de Andrew Carnegie, que llegó a acumular US$310.000 millones.

Mansa fue el décimo miembro de la dinastía del mismo nombre que se traduce como "rey de reyes" o "emperador". Nacido en 1280, ascendió al trono en 1312 y lo ocupó hasta su muerte en 1337 llevando la economía del Estado a su máximo apogeo.

Cuando llegó al poder, el Imperio de Malí abarcaba desde la costa atlántica hasta la curva del río Níger e incluía parte del desierto del Sáhara, los actuales Senegal, Gambia, Guinea-Bissau, parte de Guinea, la mitad de Mauritania, el sur de Argelia y todo Malí. Unos territorios repletos de recursos naturales y las tres minas de oro más grandes de la época.

Gran parte de lo que se sabe sobre la historia se extrae de los escritos de eruditos árabes como Al-Umari, Ibn Battuta e Ibn Khaldun. En una sociedad de profundas creencias musulmanas, para llegar al trono de Malí primero había que ser nombrado diputado, un puesto por el que se asumía el liderazgo mientras el rey peregrinaba a La Meca o se embarcaba en alguna expedición.

Musa fue nombrado diputado de Abubakari Keita II, su antecesor, mientras este se marchó a explorar el Océano Atlántico, pero nunca regresó y entonces asumió el trono. Entre 1324 y 1325, en pleno reinado, hizo su peregrinaje a La Meca con una comitiva que incluyó 60.000 hombres y esclavos que portaban oro, vestidos de seda, 80 camellos y otros animales que fue regalando por el camino.

Un solo hombre para todo el oro

Esta generosidad provocó una devaluación del metal amarillo en ciudades como El Cairo y Medina. El mandatario trató de rectificar pidiendo oro a los prestamistas de estas ciudades a precios elevados y con altas tasas de interés, en lo que se considera el único periodo de la historia en el que un solo hombre controlaba toda la industria del preciado metal.

Otro de sus espectaculares logros fueron los numerosos proyectos de construcción que financió por toda la región. Repartió mezquitas por los lugares que visitó, escuelas en las principales ciudades de la actual Malí como Gao y Tombuctú. Porque Musa fue uno de los primeros líderes en fomentar la vida urbana.

Muchos de sus súbditos se mudaron a las ciudades durante su reinado en el que convirtió a Tombuctú en un centro clave del comercio, la cultura y de la erudición islámica. Con la ayuda de arquitectos procedentes de la Granada árabe y de Egipto, construyó allí su palacio personal, la mezquita Djinguereber y la Universidad de Sankore, estos dos últimos todavía en pie, donde fundó una de las bibliotecas más grandes del mundo con cerca de 1 millón de manuscritos para rivalizar con la Biblioteca de Alejandría.

La ciudad consiguió ser tan conocida en la época como los entonces centros comerciales del sur de Europa, Venecia y Génova, que la agregaron en sus rutas. La fecha exacta de la muerte de Musa no se conoce con precisión. Algunos estudiosos dicen que fue en 1337, otros que falleció mucho antes, otros que abdicó en favor de su hijo y murió poco después. Los últimos lo sitúan vivo durante la construcción de la ciudad de Tlemcen en Argelia, que tuvo lugar en 1337, a pocos kilómetros de la costa norte africana.

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