El Tribunal del Distrito Central de Seúl falló el lunes contra una orden de arresto contra Lee y otros dos ex ejecutivos de Samsung

Bloomberg

Un tribunal de Corea del Sur rechazó la solicitud de los fiscales de arrestar al multimillonario heredero de Samsung Group, Jay Y. Lee, por acusaciones de manipulación de precios y violaciones de las normas de auditoría, resolviendo una gran incertidumbre sobre el mayor fabricante de tecnología del mundo.

El Tribunal del Distrito Central de Seúl falló el lunes contra una orden de arresto contra Lee y otros dos ex ejecutivos de Samsung, diciendo que a pesar de la considerable evidencia obtenida a través de su investigación, no tenían una razón válida para detener a Lee.

El fallo marca una victoria para el vicepresidente de Samsung Electronics Co., quien se ve envuelto en una disputa cada vez más contenciosa con los fiscales surcoreanos por las acusaciones de soborno y corrupción. La solicitud de una orden de arresto surgió de un enfrentamiento legal que se remonta a 2015, centrado en si Lee y Samsung usaron medios ilegales para ayudarlo a tomar el control de un conglomerado fundado por su abuelo.

Los fiscales han estado investigando el presunto fraude contable en Samsung Biologics Co. y una controvertida fusión en 2015 de dos afiliadas de Samsung, parte de una investigación más amplia sobre los planes de sucesión de Lee. Los investigadores acusan a Samsung de orquestar un plan para manipular el valor de Cheil Industries y Samsung C&T durante la transacción, que según dicen ayudó al heredero a solidificar su control del conglomerado.

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El intento fallido de arresto es un alivio para Samsung, que la semana pasada solicitó a un panel de revisión externo que evaluara la validez de una posible acusación de Lee por parte de los fiscales, según lo permitido por las normas coreanas. Si se forma el panel, realizará una evaluación y dará recomendaciones a los fiscales en los próximos meses. Los representantes de Samsung no estuvieron disponibles de inmediato para realizar comentarios después del horario comercial normal.

Las tensiones entre el conglomerado más grande de Corea del Sur y los fiscales pueden intensificarse en las próximas semanas a medida que ambas partes se esfuerzan por ganar la opinión pública. Lee pasó un año en prisión desde febrero de 2017, cuando fiscales especiales lo detuvieron por acusaciones de que sobornó a un confidente del ex presidente Park Geun-hye.

Samsung, el mayor productor mundial de chips de memoria, pantallas y teléfonos inteligentes, ha continuado su actividad comercial normal durante los años de la investigación y los inversores han permanecido imperturbables. Sus acciones se dispararon durante 2019 y en los primeros meses de 2020 antes de la pandemia de coronavirus, a pesar del escrutinio fiscal y las investigaciones de más de cien funcionarios del grupo. Pero la difícil situación de Lee sigue siendo una gran preocupación para Samsung porque su posible ausencia haría que sea más difícil tomar decisiones importantes, como fusiones y adquisiciones o inversiones extraordinarias.

Samsung está luchando no solo por la libertad de Lee, sino también por su reputación corporativa. Las acusaciones de que usó regalos para comprar el favor del gobierno para que uno de los hombres más ricos del país pudiera hacerse cargo de la compañía de su familia son tan explosivas que inflaman la opinión pública contra las principales compañías surcoreanas y afectan el equilibrio político de la nación.

Samsung y Lee están decididos a limpiar sus nombres. El vástago hizo una rara disculpa personal en mayo, admitió dar pasos en falso en el pasado y se comprometió a no entregar el liderazgo del grupo a sus hijos. Samsung también ha sido visiblemente activo en ayudar a la batalla de Corea del Sur contra el coronavirus, enviando a sus propios médicos para ayudar en la lucha y ayudando a aumentar la producción de kits de prueba.

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Un día después de que los fiscales buscaran una orden de arresto el jueves pasado, Samsung negó rotundamente las acusaciones de la participación de Lee en manipulaciones de precios de acciones durante la fusión de 2015. La declaración se produjo después de que los medios informaron que los fiscales concluyeron que Samsung aumentó deliberadamente los precios de las acciones de Cheil mediante la compra de acciones del tesoro, al tiempo que redujo el precio de las acciones de Samsung C&T al retrasar el anuncio de un acuerdo de construcción en el extranjero. Samsung dijo que no hubo intentos ilegales de manipulación.

Nuevas tensiones entre los fiscales y Samsung estallaron en 2020 cuando el multimillonario de 51 años enfrentó una nueva acusación por su participación en planes de sucesión, mientras que un juicio de soborno separado pero relacionado que involucra a la antigua administración sigue en un punto muerto. Los fiscales han argumentado que un juez involucrado es parcial e inclinado a ir a la ligera con Lee. La Corte Suprema ahora debe decidir si mantener al juez involucrado o reemplazarlo, lo que podría significar que el juicio se prolongará hasta el próximo año.