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MERCADOS La baja más grande del Bitcoin en seis meses prueba la resiliencia de los criptomineros
martes, 25 de enero de 2022

La minería utiliza servidores poderosos para resolver problemas matemáticos y ordenar transacciones en la cadena de bloques

Bloomberg

Los mineros de Bitcoin se enfrentan a una prueba crucial a raíz de la caída de 50% del token desde un máximo histórico.

Si bien muchas operaciones mineras obtuvieron grandes ganancias durante el período previo a Bitcoin el año pasado, la reciente caída podría castigar a aquellos con operaciones menos eficientes.

La minería, que utiliza computadoras o servidores poderosos para resolver problemas matemáticos y ordenar transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin, es un negocio costoso, lleno de preocupaciones ambientales y regulatorias, y una caída de precios solo complica la situación.

Las mineras que no son tan eficientes o firmaron contratos de energía más caros podrían ser expulsadas o engullidas, dijo Matt Schultz, presidente ejecutivo de la minera CleanSpark Inc.

“Cuando bajan los precios del petróleo, los productores menos eficientes del oeste de Texas cierran. Acá está pasando lo mismo”, dijo.

La liquidación llega en un momento vulnerable para la industria, ya que Kazajstán ha cortado el suministro eléctrico a los mineros y el banco central de Rusia ha propuesto prohibir a los mineros, lo que significa que alrededor de 15% de todo el poder minero de Bitcoin podría tener que reubicarse, según algunas estimaciones. Si bien el sector pudo recuperarse después de un bloqueo similar en China, esta vez podría haber más víctimas.

Las acciones de CleanSpark, Marathon Digital Holdings Inc., Bitfarms Ltd. y Hut 8 Mining Corp. cayeron más de 30% este año. Sin embargo, las empresas que han utilizado su exceso de efectivo, ya sea del repunte de Bitcoin, las ofertas públicas o la deuda recién emitida, para comprar equipos de minería más eficientes probablemente obtendrán mejores resultados.

Con Bitcoin cotizando cerca de US$36,700, los mineros con maquinaria más antigua, que representa aproximadamente 23% de las computadoras que respaldan la red, están peligrosamente cerca del umbral en el que es posible que no ganen lo suficiente para cubrir los costos de electricidad, y mucho menos mano de obra y otros gastos, investigación de BitOoda, una firma fintech de activos digitales, muestra.

Mientras tanto, aquellos con servidores de minería más nuevos solo se verían amenazados con un cierre si Bitcoin cayera tan bajo como US$20,000, dijo BitOoda.

Eso significa que empresas como CleanSpark, que recientemente han surgido en busca de máquinas más eficientes, principalmente la Bitmain S19 Pro, tienen menos de qué preocuparse. CleanSpark, con operaciones en Georgia y el norte del estado de Nueva York, extrae alrededor de 10 Bitcoins por día y gasta entre US$5,000 y US$6,000 en costos operativos para extraer cada moneda.

“Entonces, incluso a US$33,000 por Bitcoin, seguimos siendo tremendamente rentables”, dijo Schultz.

Tales acciones también ejercen presión sobre los competidores menos eficientes, ya que agregar más computadoras a la red dificulta la obtención de tokens. Incluso si el precio de Bitcoin se mantuviera constante, se espera que los ingresos de los mineros para fines de 2022 caigan en un tercio simplemente debido a una mayor competencia, según BitOoda. Sin embargo, una sacudida de la industria podría alterar esas expectativas.

“Todos competimos por la misma cantidad de Bitcoin todos los días”, dijo Charlie Schumacher, representante de Marathon, que recientemente ordenó más equipos de minería. "Si nos encontramos en una situación en la que no es rentable para otros mineros operar porque tienen un costo mucho más alto, nosotros, debido a nuestro tamaño y escala, ganaríamos más Bitcoin en esa situación".

Durante el criptoinvierno de 2018, cuando muchas empresas cerraron y vendieron sus máquinas, los ingresos diarios de los mineros cayeron alrededor de 85 % y el hashrate de la red de Bitcoin, una medida de la potencia informática que lo respalda, se redujo en más de 80 %, según Blockchain. com.

Ya hay señales de una presión similar. Los precios actuales de los equipos de minería más antiguos han estado cayendo durante meses, según el índice Hashrate. Además, el hashrate de la red de Bitcoin ha comenzado a caer después de alcanzar un máximo promedio histórico de siete días el 19 de enero, según muestran los datos de Blockchain.com.

"Con el tiempo, si los precios continúan cayendo, o si el precio de Bitcoin se estanca en los niveles actuales y el hashrate aumenta, algunos de los mineros eventualmente tendrán que cerrar las máquinas de generaciones anteriores", dijo Sam Doctor, director de estrategia de BitOoda. "Pero la tasa de hash general de la red es lo suficientemente alta como para que incluso las grandes disminuciones no amenace la integridad de la red".

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